Dette er Nike-sko på et foto af Fachry Zella Devandra på Unsplash

4 værdifulde lektioner til startups fra læsning af "Shoe Dog"

af Phil Knight, grundlæggeren af ​​Nike

Nike regner sig selv blandt verdens mest berømte mærker. Det ikoniske “swoosh” -logo kombineret med innovationer inden for skopteknologi såvel som en kreativ marketing- og brandingstrategi holder virksomhedens image højt op til i dag.

"Shoe Dog" fortæller historien om selskabets oprindelse, fortalt af ingen ringere end Phil "Buck" Knight, dets grundlægger. Bogen starter i 1960'erne, da Knight beslutter at rejse verden rundt i en alder af 24 år. Han har, hvad han kalder "en skør idé" - importerer japanske løbesko til USA. Ikke kun er Knight selv en løbentusiast, han udviklede denne idé som en del af sit MBA-program i Stanford.

Efter en vellykket start af forretningsforbindelser med den japanske leverandør Onitsuka (i dag en del af Asics), begynder Knight at sælge designs af sit eget firma. Dette anligger forholdet til deres leverandører og fører til sidst til en adskillelse. Virksomheden vokser på trods af adskillige tilbageslag og problemer.

Memoiret slutter med det oprindelige offentlige tilbud i 1980 og tilføjer derefter nogle tanker fra nutidens ridder.

Det er en interessant rejse, fuld af kamp og problemer, men også fuld af håb og sejre. Knight distribuerer små sprit med visdom gennem kapitlerne. Jeg vil gerne vise dig, hvad du kan lære af ham og hans memoir.

”Fødderne startede aldrig, de svage døde undervejs - det forlader os.”

Lektion 1: Det tager tid at bygge

Bogen starter i 1962, da Knight først låner nogle penge til at importere sko fra Japan. Han prøver at sejle dem til sportsforretninger, men de har allerede nok på deres hylder. Derefter starter han med at gå til lokale banemøder (vigtigt i den næste lektion). Men det hele tager tid. To år efter sin rejse starter han formelt virksomheden sammen med sin gamle banetræner, Bill Bowerman. Yderligere tre år senere har virksomheden brug for at leje et kontor for første gang, og de får kun et lille rum ved siden af ​​en bar. De vokser konsekvent, men de er stadig et lille firma, en håndfuld mennesker spredt over hele USA. Og først i 1972 får mærket en mere udbredt anerkendelse, et helt årti efter at Knight startede.

Sikker på, 1960'erne var en langsommere tid. Der var intet internet, globaliseringen var næppe begyndt med, at Kina stadig var bag murene og jerntæppet, der delte verden fast.

Det tager tid at opbygge et stabilt firma, der sælger fysiske varer. Ikke kun for salg, men især til innovation, udvikling og opbygning af tillid.

Som Knight fortæller det, var der ikke behov for en hurtig sejr, virksomheden var ikke en måde at blive rig på og derefter trække sig tidligt tilbage. Han skubber vækst og tager enorme risici for at få det til at ske. Alligevel fik jeg indtryk af, at han gjorde dette for ikke at være rig, men på grund af hans ”skøre idé”: måske er de ting, der er på markedet, ikke slutningen af ​​linjen. Måske kan nogen udvikle noget bedre, ikke kun for at sælge mere, men for at støtte andre. Og det tog tid.

Lektion 2: Bliv entusiastisk og snak med entusiasterne

Knight har selv været en løber hele sit liv, han var en del af scenen og kendte trænere, løbere og deres hold. Det syntes at være en kort, men stejl måde for nogle af hans bekendte fra at løbe i colleges til at starte ved OL - virksomhedens medstifter Bowerman var teamtræner i 1968 og 1972. Knight kørte for at spore konkurrencer og møder og skoler og talte til entusiasterne. Det var ikke uhørt, at trænere byggede eller forbedrede deres løberens sko derhjemme, og Knight med hans nye skofirma var lige ved siden af ​​dem og fandt ud af om deres problemer. I dag vil vi kalde det brugerundersøgelse, men det kom mere naturligt for Knight: gå til de mennesker, der bekymrer sig og kender. Tal med dem, og lær af dem. Jeff Johnson, den første medarbejder, opretter ikke kun en butik, men skaber en oplevelse for løbere;

”Han begyndte derefter at forvandle butikken til et mekka, en hellig hellig for løbere. […] Han skabte et smukt rum for løbere til at hænge ud og tale. Han byggede hylder og fyldte dem med bøger, som enhver løber skulle læse […] I hele verden havde der aldrig været en sådan helligdom for løbere, et sted, der ikke bare solgte dem sko, men fejrede dem og deres sko. ”

Det gjorde det også muligt for dem at være tættere på innovation: I slutningen af ​​60'erne gik løbebanerne / torvene fra at være aske eller snavs til et nyt syntetisk materiale: tartan eller gummi. Nyt torv betød nye fysiske egenskaber med hensyn til greb, dæmpning osv. Fordi Nike (i dette tilfælde Bowerman) var lige der, når de nye overflader blev testet, kunne de reagere hurtigt ved at udvikle en ny sko og sålbeslag til denne overflade.

Den vigtige lektion her er en entusiasme og ægthed. Det er at opbygge tillid ved at være troværdig: her er den fyr, der er en løber, en fan, og han har også tilfældigvis et firma, der tager denne sport alvorligt. Et firma, der prøver at forbedre situationen for alle ved at fokusere på menneskerne og ikke på antallet.

Lektion 3: At være manager vs at være leder

I øvrigt var en del af Nike-kerneholdet det modsatte af sporty: en var bundet til en kørestol efter en ulykke, to var sygelige overvægtige, nogle af dem ryger 2 pakker om dagen. Knight trodser nogle moderne syn på ledelsen. Han reagerer sjældent på spørgsmål, breve eller anden korrespondance. Han ser ikke ud til at være en ”manager”, men mere af en leder.

Arbejdet, de udfører, er fuld af formål - sommetider drevet af trods og gamle nag, men den første håndfuld mennesker leder efter noget uden for 9 til 5 arbejdsdage i advokatfirmaer eller regnskabskontorer.

Knight citerer ofte General McArthur:

"Fortæl ikke folk, hvordan de gør ting, fortæl dem, hvad de skal gøre, og lad dem overraske dig med deres resultater."

Og senere indrømmer han det

”Min ledelsestil ville ikke have fungeret for folk, der ville blive guidet, hvert skridt, men denne gruppe fandt det befriende, styrkende.”

De er alle dedikerede til formålet: at forbedre løbet og finde måder at bidrage med. Derudover deler de alle vigtige beslutninger, idet de tager regelmæssige holdreaktioner for at arbejde på større spørgsmål.

Knight administrerer dem ikke, han aktiverer dem.

Lektion 4: De vidste ikke, hvor de gik hen

Det er altid nemt at fortælle en historie, efter at den skete. Det er en stor fejl i vores sind: fordi vi ved, at det skete, var det den eneste måde, det kunne have sket. Knight siger ikke mod at opbygge et imperium, og han ønsker heller ikke at forstyrre eller vælte skomarkederne.

Han ønsker at gøre løbet bedre ved at forbedre værktøjerne (sko) og løberens sundhed. Han kæmper, han kæmper, og til sidst, selv efter at have krakket 140 millioner dollars i salget, siger han

”Men i stedet for at værne om, hvor langt vi var kommet, så jeg kun, hvor langt vi var nødt til at gå.”

Han indrømmer at være en fraværende far, undgår snævert udbrændthed, træffer udslæt og dårlige beslutninger. Sikkert, trivedes virksomheden og overlevede, men der var held involveret: Det kunne have været anderledes, men så i dag ville vi ikke læse denne historie.

For iværksættere bør lektionen være denne: fokusere på at udføre ordentligt arbejde i dag og på de ting, du kan kontrollere. Tag chancer og vær modig. Lyt og værdsæt, hvad alle laver. Forsøg ikke at forudsige fremtiden.

"Shoe Dog" er en bemærkelsesværdig bog: ved at fortælle historien om virksomheden påtager den sig aldrig autoriteten til "det er sådan du skal gøre det". Det fremhæver individualiteten af ​​hver enkelt virksomheds måde, og hvor meget det afhænger af omstændigheder og held, men også hvor meget det kan vokse med de rigtige mennesker og deres dedikation.

Tak for at have læst!

Denne historie offentliggøres i The Startup, Medium's største iværksætterpublikation efterfulgt af 294.522+ mennesker.

Abonner for at modtage vores tophistorier her.