En tilbagevenden til Kenan Stadium

Af Matt Kupec

25. september 2018

Denne sidste weekend deltog min søn Matthew og jeg i Pitt vs. UNC fodboldkamp på det smukke Kenan Stadium i Chapel Hill, NC. Det var en smuk dag - omend lidt varm - men der er ikke noget som at deltage i et college-fodboldkamp, ​​især et spil på Kenan Stadium. Pageantry, anlægget, campus, farver, traditioner og underholdning skaber et skue, der er utroligt specielt.

Kenan Stadium har været en vigtig del af mit liv. Jeg var en fireårig startende quarterback for Tar Heels i slutningen af ​​1970'erne. Vi vandt en masse af disse spil. Faktisk nok hvor jeg stadig rangerer som medleder (med Jason Stanicek) til de mest sejre, der vandt som en startende UNC quarterback!

Og senere efter uddannelsen ledte jeg pengeindsamlingen i UNC i 21 år og deltog i hver hjemmefodboldkamp som en del af jobbet. Jeg elskede at bringe donorer ned til sidelinjen for en del af spilene. Donorer elskede det, og det gjorde jeg også! Der er ikke noget som at se et spil fra sidelinjen. Fodbold er en hård, fysisk sport!

Jeg havde ikke været på et spil på Kenan Stadium i seks år. Men da Matthew og jeg nærmede os Kenan, følte jeg mig som en gammel kriger, der vendte tilbage til synet af mange hårde kæmpede og sejrrige kampe (selvom jeg kastede en masse ufuldstændige pasninger og et par afskæringer!). Det bragte virkelig så mange gode kærlige minder tilbage.

Men hvad er det der gør Kenan Stadium til et så specielt sted at deltage i en fodboldkamp? Da jeg sad der under spillet med Matthew, stillede jeg mig selv det spørgsmål. Jeg ved, at svarene for mange vil variere, men jeg troede, jeg ville give dig et par af grundene til, at Kenan Stadium er så speciel for mig:

· Stedet. Kenan Stadium er placeret nøjagtigt midt på campus, lugt lige i midten! Det er sjældent, at ethvert campusstadion, der besætter en lignende placering i hjertet af campus. Og det smukke stadion er indbygget i en dal omgivet af fyrretræer og akademiske bygninger. Og klokketårnet - det ikoniske UNC-benchmark - kan ses uden for den nordlige endezone. Så tag den Notre Dame og din Touchdown Jesus!

· Pageantry. Fodboldspil på Kenan er utroligt godt koreograferet og scriptet. Fra indgangen til det marcherende band, til ceremonierne i pauserne i aktion, til den annoncer, der fører tilskuerne til at juble ”først ned Tar HEELS”, når UNC får en første ned, atmosfæren er levende og elektrisk.

· Passionen. En af de ting, jeg altid har beundret ved UNC, er den utrolige lidenskab og loyalitet, som alumner og fans har for skolen. Det er lidenskab i modsætning til noget andet sted jeg har været. Bare at se på Carolina-antøjet, fansen var iført, de mange malede ansigter med en Tar Heel, og hvordan fansen straks springer op for deres fødder og synger og klapper, når det marcherende band udbryder i skolekampsangen, er bare gode påmindelser om Tar Heel passion.

· De blå blå farver. Jeg er gammel skole om dette spørgsmål. Jeg synes Carolina Blue er den smukkeste farve på ethvert universitet. Og differentiere. Hvem ellers bærer Carolina Blue? Citadellet, Rhode Island og Columbia er de tre, der kommer til at tænke på. Du kan ikke se dem hver uge på tv! Så Carolina har en så unik branding mulighed, der gør den så speciel og giver øjeblikkelig identifikation! Og det matcher Carolina blå himmel!

· Spillet. Den Tar Heel-trofaste er længe blevet frustreret over den undervældende succes for sine fodboldhold. Der er opnået meget få ACC-mesterskaber, og den lange liste med mindre skålspil illustrerer denne mangel på stor fodboldtradition. Heck, den sidste store skål, som UNC deltog i, var i 1940'erne, da Charlie "Choo Choo" Justice var en legende. Men her er en interessant kendsgerning, UNC er rangeret som nr. 28 i alle fodboldgevinster blandt Division I (FBS) skoler (se blog: (https://bit.ly/2MZPIN3). Og Tar Heels placerer regelmæssigt sine spillere i NFL. Der er i øjeblikket 21 tidligere hæle på søndage. Så kvaliteten af ​​spillet og konkurrencen er god. Matthew og jeg bemærkede, at Tar Heels har et antal bigtime-spillere, der skal spille på søndag.

· Folkemængderne. Deltagelsen i spillet var eftermiddagens eneste skuffelse. Der var en annonceret skare på 44.168 (blink, blink) i Kenan lørdag, selvom det åbenlyse antal var mere som 32.000. Sikker på, at Tar Heels er 0–2 og går ud af en skuffende sæson sidste år, men man ville have håbet på at se en større valgdeltagelse for UNCs hjemmeportefølje.

Men jeg opfordrer den trofaste Tar Heel til at komme ud til Kenan og nyde den elektriske og smukke atmosfære og rodføre Tar Heels på. Tar Heels vil kæmpe om kystdivisionens titel på Atlantic Coast Conference i år! Mærk dig mine ord!! Og en masse af disse spil vil blive vundet i Kenan Stadium i en eftermiddagsoplevelse, som du ikke ønsker at gå glip af !!

Om forfatteren (mattkupecqb.com