Tilføj spørgsmålstegn ved en spillers seksualitet til NFLs stadig voksende liste over problemer

Velkommen tilbage til The Junction. I denne uges udgave taler vi NFL-hold, der spørger Derrius Guice om hans seksualitet, Royce White kalder sig en pioner inden for mental sundhed, Trevor Bauer's påstand om, at MLB forsøger at dæmpe ham, og Michael Smith forlader SC6. Lad os komme lige ned til det ...

Åh dreng, NFL bliver ved med at komme op i overskrifter ... af alle de forkerte grunde. Ved NFL Combine blev prospekter Derrius Guice spurgt af holdene, om han er homoseksuel, og om hans mor er en prostitueret. Som svar har ligaen fordømt hændelsen og annonceret, at den undersøger, da det ikke umiddelbart blev klart, hvilket / hvilke hold der var den skyldige. Har NFL et problem med, hvordan den håndterer sine spillere seksuel orientering, og i bekræftende fald, hvordan kan de løse det?

Brandon Anderson: Ja. Føj det til den lange, stadigt voksende liste over NFL-problemer. Næsten alt, hvad NFL gør, er et problem. Hvilket hold syntes dette var okay? Jeg formoder, at forsvaret her er, at hold "tester hans manddom" eller "forsøger at provokere ham for at se, hvordan han vil reagere" eller en anden spinkel undskyldning, der bare ikke vil skære ned på det. Det er ulækkert. NFL har brug for en komplet ledelsesrevaluering.

Gord Randall: Ja, det gør det. For at være ærlig, tror jeg, at meget af dette er et resultat af, hvor uhyrligt invasiv NFL's forudkast-vetting er. Disse fyre slår den døde hest, indtil den bliver strippet til knoglen, når de taler med udkast til støtteberettigede udsigter, og føler, at de har ret til enhver smule personlige detaljer, de ønsker. DET, for mig, er det virkelige, brede emne, der spilles her. Dette er kun en af ​​bivirkningerne deraf. Jeg får ud af, at NFL er enorme indtægter, men ligesom enhver anden arbejdsgiver ville være genstand for en klage til et handelsråd eller lignende for uetisk arbejdspraksis, hvis de stillede invasive spørgsmål, der er helt uafhængige af jobopgaver i en samtale, NFL og dens hold skal holdes til samme standard. Standarden lige nu er ynkelig.

Micah Wimmer: NFL har bestemt et problem med seksualitet, da dens kultur fremmer en giftig maskulinitet, der er begrænsende og skadelig. Blackballing af Michael Sam for fire år siden er bevis nok på, at der er en reel tøven med at tilbyde en liste over spillere til enhver spiller, der går imod kornet i det billede, NFL ønsker at fremvise. Der er dog ingen let løsning, da disse holdninger er så dybt indgroet. For en mere åben NFL ville der være behov for et grundlæggende skift i holdningerne til ledelse og ejerskab. Hvis ikke, skal der være nyt blod i frontkontorerne, der har mere progressive ideer om køn og seksualitet. Det er noget, jeg håber på, men ikke forventer nogen tid snart.

Mange NBA-spillere har talt om mental sundhed med DeMar DeRozan, Kevin Love og Kelly Oubre i spidsen. Alle disse fyre er blevet meget rost og støttet, men det var ikke tilfældet for Royce White for fem år siden. White blev udarbejdet af Houston Rockets i 2012, som vidste, at han havde en angstlidelse. Han og Rockets kom bare aldrig på den samme side, og hans NBA-karriere sluttede først efter to år. Under henvisning til alt det nylige foredrag om mental sundhed i NBA, twitrede White:

Er du enig med White i, at det er noget, han pionerer, eller prøver han at gøre dette mere om sig selv?

Anderson: Jeg tror, ​​Royce White var centralt i denne samtale. Jeg er ikke sikker på, at han var den første, og han er tydeligvis ikke den sidste, men han hjalp bestemt med at bevæge nålen på samtalen og fortsætter med at gøre det i dag. Stadig, hans tweet gned mig bestemt den forkerte måde. Pionerer kalder sig ikke typisk for pionerer. Det behøver de ikke, og de behøver heller ikke tage kredit. Det er underligt at se folk tage kredit, men det er underligt at også tage kredit. Dette handlede aldrig om hvidt, og det er det ikke nu. Det er skuffende, at han førte samtalen om sig selv.

Randall: Jeg er ked af, hvorfor har nogen brug for at tage æren for dette? Latterlig. Mens vi er ved det, er dette ikke en NBA-ting, det er en pro sports-ting, og du skal absolut læse dette stykke af Indianapolis-journalisten Bob Kravitz og tilføje sin egen historie til den nylige tendens. Mens du er ved det, skal du også tjekke Christian Holmes 'fantastiske stykker med Theo Fleury og Michael Landsberg, der overskrider vores fokusstykker på mental sundhed her på GSC.

Wimmer: Det er svært at ikke føle sig for Royce White. Han havde masser af talent, og måske hvis han var kommet ind i NBA i år, ville ligaen have været mere villig til at samarbejde med ham og finde en situation, der ville have gjort det muligt for ham at få en succesrig karriere. Jeg synes dog en del af grunden til, at DeRozan og Love har været så gode spillere at tale om mental sundhed, er det faktum, at det for det første er All-Stars, der allerede har bevist sig på banen. For det andet var der ingen spekulationer om deres mentale helbred, før de talte ud, hvilket gjorde det muligt for dem at vise, at det ikke havde nogen større eller skadelig indflydelse på deres spilleevner. I 2012 var White dog en rookie og meget åben for sin frygt og kamp, ​​men desværre gjorde det meget sværere for ham at være den, der nedbrød disse mure. Jeg tror, ​​at White hjalp med til at åbne døren til disse samtaler, der fandt sted, og han fortjener kredit og anerkendelse for det.

Cleveland-indianernes kande Trevor Bauer er kendt for at være temmelig aktiv på Twitter. Han har fået en god del af Twitter-kontroverser, især når han argumenterer for politik med andre brugere. Sidste uge twitrede Bauer:

Hvad gør du ved Bauer's påstand om, at ligaen forsøger at dæmpe ham?

Anderson: Bauer lukker aldrig. Jeg tror faktisk, at jeg har ham enten slået fra eller blokeret på Twitter. Jeg ved ikke, om ligaen skal eller vil stille ham, men jeg kan fortælle jer, hvem der var i stand til at dæmpe ham. Det var den 30. oktober 2016, og jeg var der for det. Hans navn var Kris, og en knald af flagermus ændrede alt. Da han forlod haugen, gentagne uendelige sang fra “BAU-ER, BAU-ER, BAU-ER” over parken. Jeg kan stadig høre det, når jeg lukker øjnene. Ben Zobrist vandt MVP-prisen, men Cubs-fan ved, hvem den virkelige World Series MVP var. Stil det.

Randall: ... Nå, nu når Brandon er uden for at have en røg ...

Bauer elsker at køre munden på alle mulige ting, og dette er det perfekte eksempel på det bedste og værste af Twitter, det medium, der giver folk mulighed for at tale uden at tænke. Når det er sagt, tror jeg, der er en vis sandhed, hvor han går hen med dette. For mig ser det ud som om MLB ser på den måde, NBA-spillernes politiske aktivisme øger deres profil, og de prøver at få et stykke af handlingen. Jeg synes, det er ubehageligt, om Bauer's historie har fortjeneste eller ej. Jeg er sikker på, at hans næste tweet vil forklare, hvordan den drone, der sprængte hans finger i løbet af ALCS 2016, blev hacket af MLB for at dæmpe ham.

Wimmer: Major League Baseball kan lide at forestille sig sig selv som en tilflugt fra politiske ude, et sted, hvor det bedste ved Amerika kommer frem, hvilket giver seerne mulighed for at flygte til en enklere tid. Derfor ville jeg ikke blive overrasket, hvis MLB har taget modstridende holdninger til ideen om spillere, der taler. Selvfølgelig ønsker du ikke at blive set, der kvæler spillerens evne til at tale deres sind, men på samme tid ønsker ejere ikke at bringe det image, som MLB har investeret så meget i fare, nærmere bestemt. Jeg indrømmer, at jeg ikke ved noget om Bauer's politiske synspunkter, så måske ville jeg være tilfreds med, at MLB opmuntrede ham til at holde kæde. Den sidste ting, sportsverdenen har brug for, er en anden Curt Schilling.

Som rapporteret af Sports Illustrated forlader Michael Smith kl. udgave af SportsCenter. Dette følger hans tidligere medanker Jemele Hills beslutning om at forlade SC6 til The Undefeated. Blev du overraskt over Smiths beslutning, og hvad tror du, der er næste for ham?

Anderson: Jeg blev ikke overrasket. The Six var ambitiøs, men SportsCenter er en fortid, og kl. er en brutal tidslukke. Sidste aftes spil er for længe siden, alle dagens nyheder er blevet analyseret ihjel af Skip Bayless og Stephen A. Smith og alle deres kæmper, og ingen er indstillet til at få vist en forhåndsvisning af de kommende kampe. Jeg værdsætter, at ESPN giver Hill og Smith en platform og en chance for at gøre nogle ting på deres måde. Og jeg er glad for, at Hill og Smith kan komme videre. Jeg ved ikke, hvad der er næste gang for Smith, men jeg ser frem til at se det.

Randall: Jeg er ikke alt for overrasket, for når netværk i stigende grad finder ud, er det traditionelle sportshøjdepunkt show dødt i vandet lige nu. Med højdepunkter, der øjeblikkeligt er tilgængelige på folks hånden via sociale medier, vil SC enten blive genopfundet fuldstændigt eller ude af luften om cirka fem år. Hvad angår Smith, ville han også være en god pasform ved de ubesejrede, men for en vil jeg gerne se ham tilbage som en almindelig på Around the Horn.

Wimmer: Jeg har ikke set en episode af SportsCenter på mange år, så jeg er ikke helt opdateret om det interne ESPN-drama, der pågår. Men jeg er ikke rigtig overrasket over, at Smith forlader. Han og Hill syntes at fungere som et sandt partnerskab, idet de var på samme bølgelængde og deler lignende bekymringer, så det giver mening, at uden hende som hans vært, ville hans interesse for at blive tilbage mindskes. Jeg spekulerer også på, om de begge fandt, at SportsCenter-formatet var en smule begrænsende, i betragtning af deres interesser i krydset mellem sport og race og kultur. Det ser ud til, at Hill har fundet et godt nyt hjem hos Ubesmittede, og jeg spekulerer på, om Smith vil følge hende der. I så fald ville det være en spændende måde for deres arbejde at fortsætte og potentielt blomstre.