Coachinghockey i Mental Health Era

Atleter bliver mere og mere åbne om at bede om hjælp. Vi talte med coacher for at finde ud af, hvad de gør for at levere det.

Enhver forælder, lærer, mentor eller i dette tilfælde hockeytræner vil fortælle dig, at det er vanskeligt at holde et greb om organiseret kaos. Når du begynder at tale om major-junior, collegiate og professional hockey, hvirver det kaos normalt rundt omkring at udvikle unge mænd til stykker af puslespillet, der skaber et vindende produkt. I den længste tid var fokus altid på netop det - vindende. Til et tidspunkt er det stadig, for hvad ville være poenget med sport, især professionel sport, hvis ingen virkelig var interesseret i at vinde?

Men i løbet af de sidste flere år er vinder blevet sammenføjet på piedestal af tilstanden for spillernes mentale helbred. Vi har set det på tværs af hele spektret af sportsgrene - fodbold, basketball, fodbold, baseball og hockey. Men historien er altid den samme: uanset hvad der foregår omkring dig, uanset om du er i spidsen for din karriere eller langsomt kæmper dig op ad stigen, er psykiske problemer den almægtige udligning, og ingen er 100 procent immun .

Fokus synes altid at være på, hvordan rampelyset på mental sundhed har ændret spillernes liv, men trænere overses roligt. Spillet har ikke kun ændret sig for spillere, men trænerne står over for udfordringer og forventninger, som aldrig tidligere blev anvendt til dem.

Kurtis Foster og Rob Wilson befinder sig begge arbejder på bænken som hovedtræner i Ontario Hockey League (OHL), nu hvor deres spillekarriere er slut. Foster er på vej ind i sin åbningssæson som bænksjef for Kingston Frontenacs, og Wilson er ved at starte sin første sæson som hovedtræner for Peterborough Petes, det hold, som han spillede med som teenager.

Jeg ønskede at vide, hvordan dette nylige fokus på mental sundhed har ændret dynamikken i at lede et hold, hvordan de planlægger at tilpasse sig, og hvordan deres professionelle karriere har forberedt dem på de unikke udfordringer, som hver enkelt vil møde, når de handler med deres spillere som enkeltpersoner og som en hold.

GSC - Hvad er den største ændring, fra et coaching-synspunkt, du har set i hockeykultur, siden spillernes mentale helbred er kommet under søkelyset?

Foster - ”Jeg går kun ind i mit tredje år af coaching. Forskellen fra hjertet af min karriere til nu er, at jeg finder spillere og alle i hockeyverdenen er mere åbne med hvad der foregår i deres liv, og jeg synes, det er en god ting. Jeg mener, du er nervøs eller bange for i lang tid at være ærlig overfor det, du føler, og jeg tror, ​​vi er på et sted nu, hvor folk kan være åbne og ærlige. Du får muligvis ikke altid det svar, du gerne vil have, men i det mindste føler du dig godt tilpas, at du kan tale dit sind. ”

Wilson - ”Jeg tror, ​​en af ​​de største ændringer er, at alle er nødt til at forstå, at lytte er flyttet til forkant. Du skal være opmærksom og være opmærksom på, hvad der sker omkring dig. Da jeg spillede, var det anderledes, og det er ikke nogen, der skylder nogen. Det var bare anderledes. Spillere var bestemt ikke så åbne for at komme med information eller for at tale om deres private liv såvel som ikke kun hvad der foregår på isen. Hele spillet har ændret sig, hvad angår lytning. Jeg tror, ​​alle har ørerne åbne, og folk føler, at det er okay at komme frem og tale - at det ikke behøver at blive skjult. Forskellen nu er, at fremad kan vise styrke. At være stærk nok til at komme frem og tale om disse ting er en god ting. ”

GSC - Har du set en ændring i atmosfæren og mentaliteten fra dine spillere i skabsrummet med hensyn til at forstå en holdkammerats mentale sundhedsspørgsmål?

Foster - ”Jeg vil ikke sige, at jeg har set en stor ændring. En del af at være en holdkammerat er at notere menneskene omkring dig og lære, hvad der får dem til at krydse, for at spille deres bedste, at være det mest sjove at være i, men også at lære dem at kende eller hvad de går igennem, hvor de kommer fra, hvad de kan lide at gøre, og hvad de ikke kan lide at gøre. Jeg tror, ​​det hele handler om at være en holdkammerat. Men jeg tror på samme tid, at du har ret i at sige, at folk er mere opmærksomme på det. Jeg tror, ​​at du som træner altid skal kende dine spillere bedst og kende hinanden forskelligt, hvad deres styrker og deres svagheder er, hvordan de håndterer tingene, og hvis du gør det fører det til læring og bedre spil på slutningen på dagen."

Wilson - ”Det vender tilbage til, at det var en anden tid, da jeg spillede. Måske ville du betro dig en holdkammerat, og hvis der kom noget ud, var du virkelig tøvende med at gå tilbage til omklædningsrummet den næste dag på grund af hvordan dine kammerater så på dig. Jeg tror, ​​børn i dag og giver æren af ​​dem, og måske er det verden som helhed, lytter meget mere. Der er ikke længere set på din stemme som 'Åh, har du hørt om dette?' I stedet for er det nu okay, og det er vigtigt. De unge i dag, jeg ser det med mine egne børn, de er meget forståelige og sympatiske. ”

GSC - Finder du selv, at du har måttet ændre din egen coachingfilosofi eller strategier for at tilpasse dig den nye åbne samtale omkring mental sundhed?

Foster - ”Jeg er en ung træner, en fordel, jeg tror, ​​jeg har, er at jeg kan forholde mig til spillerne virkelig godt. Jeg er for nylig ude af at spille, så jeg føler, at de kan forholde sig til mig, og jeg kan være den slags model for dem, hjælpe dem med at danne den forholdstil, som måske kan hjælpe dem med at åbne sig lidt mere, end de ville sige, hvis Jeg var en ældre fyr, der har eksisteret i lang tid. Jeg tror, ​​det hjælper mig virkelig som træner at lære mine spillere bedre at kende, end hvis jeg ville have været coaching for længe siden. ”

Wilson - ”Du er nødt til at vokse som person og coach. Du taler om sport og samfund, der spejler hinanden. For at være effektiv som coach skal du gå med det, der var sket, og du skal være opmærksom på situationen og alt det andet, der sker. Det er bare alt, hvad der sker i det daglige liv, og de to der spejler hinanden hjælper dig med at vokse som coach og som person. ”

GSC - Tror du, at ”coaching up and play” -teams-coaching mentalitet nogensinde helt vil forsvinde fra konkurrencedygtig hockey?

Foster - ”Det er et hårdt spørgsmål. Jeg føler, at der er fordele og ulemper ved enhver form for coachingstilstand, du måtte have, og jeg tror, ​​at vi er i en dag og alder, hvor hjernerystelser og mental sundhed, den slags ting, har ændret og udviklet spillet. Vi er nødt til virkelig at lytte til vores terapeuter og vores læger om, hvad vores spillers bedste interesser er kernen i disse beslutninger, vi prøver at tage, men samtidig er vores job at vokse og udvikle unge spillere i en vindende miljø. For hvis vi ikke vinder, udvikler vi os ikke, og vi har ikke et job. ”

Wilson - ”Det handler ikke om at” stramme op og lege ”, og det var aldrig kun på trænerne. Det var også spillerne, og hvordan de følte, at de blev set af deres kammerater eller deres egne forældre, deres bror eller deres venegruppe, som de gik på gymnasiet med. Så fortsatte de med at spille hockey et eller andet sted, og det var sådan, de ønskede, at deres nye organisation skulle se dem, og det havde meget at gøre med situationen. Det var ikke kun trænerne, at spillerne var bekymrede for, hvad de tænkte. Når jeg ser tilbage nu, er du klar over, at alle busserne, uanset om du kunne lide dem eller ej, også var mennesker. Det var en anden tid, og det var ikke kun på busserne. Hvordan spillerne følte sig omkring deres holdkammerater og kammerater tilføjede lige så meget pres som trænerne. ”

GSC - Har du nogensinde haft et af disse øjeblikke som en spiller, hvor du befandt dig i at kæmpe angst eller depression eller tvivle på dig selv? Hvordan håndterede du det? Hvad med som coach?

Foster - ”Hvis det nogensinde skete, var jeg ikke meget åben med det. Måske har min kone eller familie måske vidst om det, men den del af spillet holdt jeg slags for mig selv. Men ved hjælp af en sportspsykolog, sandsynligvis syv eller otte år ind i min karriere, ændrede slags mit spil og hjalp mig med at stole på de fem eller seks ting, som jeg virkelig havde brug for at gøre for virkelig at spille mit bedste. Når jeg fik den kritiske tænkning ned, lod det mig virkelig spille et bedre samlet hockey-spil. ”

Wilson - ”På det tidspunkt ville jeg ikke have fortalt nogen, ville sandsynligvis ikke engang have fortalt en nær holdkammerat at være ærlig. Det var lige som jeg var. Det ville jeg ikke have behandlet. Jeg tror, ​​at der var mange forskellige tidspunkter, hvor jeg havde ængstelse med sikkerhed, og følte: 'Åh Gud, jeg spillede ikke godt' eller 'jeg er skuffet.' , meget lav, følelse af "jeg skulle have gjort det bedre" eller "hvorfor gjorde jeg det?" Du ved, at jeg kæmpede lidt, især da jeg var yngre, så når du har den rolle, føler du ængsten for at lade dine holdkammerater ned, hvis du taber en kamp. Eller natten før et spil, og du ved, at du muligvis skal kæmpe mod en, der er kendt som en af ​​de hårdere fyre i ligaen, så du har disse ængstelser. Jeg tror, ​​du ville strække sandheden, hvis du sagde, at du ikke gjorde det. ”

GSC - Tror du, at der er lagt et større pres på trænerne nu, hvor de skal være mere opmærksomme på deres spillers mentale helbred? Hvordan planlægger du at håndtere disse situationer?

Foster - ”Når vi går tilbage til det, jeg sagde tidligere, handler det om at lære dine spillere at kende. Det handler om at lære dem at kende ikke kun som en hockeyspiller, men på et personligt niveau. Når de først er i stand til at åbne op for dig og forklare, hvad de går igennem, vil der være dage, hvor du bliver nødt til at fortælle en spiller, 'Du havde et dårligt spil eller praksis,' eller 'Du gjorde ikke 'Det ser ikke ud til i dag,' og da jeg spillede coaches, spurgte du aldrig rigtig 'hvorfor'. Nu føler jeg, at vi spørger 'hvorfor'. Måske ser de ikke sig selv. Måske åbner vi os for roden af ​​svaret, som forhåbentlig vil føre til løsninger, som vil hjælpe spilleren og holdet i slutningen af ​​dagen. ”

Wilson - ”Jeg tror ikke, det er pres, men du skal være meget mere forståelse, og du skal være med på det. Jeg har en åben dør-politik, og jeg gør det klart fra første dag, at hvis du vil tale med mig om familie, venner, veninder, skole, ikke kun om hockey, kan du tale dit sind. Jeg har arbejdet med en masse professionelle fyre gennem årene. Fyrene er gift, og ting går ikke så godt, og hvad de end har fortalt mig, har jeg holdt mig selv for at skabe tillid. En af de ting, jeg har lært, som jeg først hørte for syv eller otte år siden, når du er coach, har du et ansvar for at gøre en positiv indvirkning. ”

GSC - Hvad er det eneste råd, som du vil videregive til dine spillere om, hvordan de skal håndtere sig selv som spillere og mennesker, når de har at gøre med tvivl og depression?

Foster - ”Jeg tror, ​​at den største ting, jeg vil sige til fyre, er, at de er nødt til at finde nogen at tale med. Uanset om det er en holdkammerat, familiemedlem eller coach, kan du bare ikke holde det for dig selv. For når du holder det for dig selv, bygger det bare og bygger og bygger, og de er i så unge aldre, at de bare ikke ved, hvordan de skal tackle det, og du ved bare ikke, hvor de skal hen. Hvis de er i stand til at tale med folk, kan de i det mindste få det fra deres bryst med det første. Forhåbentlig kan den, de har at gøre med eller snakker med, give dem nogle råd, der fører dem til den rigtige løsning. ”

Wilson - ”At solen kommer op i morgen, og der er en ny dag forude, og at intet nogensinde er så dårligt, som det ser ud til. At jeg ville ønske, at da jeg var ung, at jeg ville have indset det. At du tager valg, der ikke er perfekte, og det er okay. ”

Alex Scantlebury er forfatter og podcast vært for Grandstand Central. Han tilbringer sine dage som professor i mediedynamik ved Algonquin College. Du kan følge ham her.