Kære NFL, vi sagde, at behag ikke ville fungere

Foto af Adrian Curiel på Unsplash

Jeg ville elske at være en flue på væggen, når NFL-messingen diskuterer Colin Kaepernick og kølvandet på hans sæsonlange tavse protest mod raciseret politi-brutalitet. Jeg vil lytte til de samtaler, der fører til den omfattende bungling, vi er vidne til. Hvem råber disse forfærdelige ideer ud, hvem co-underskriver dem entusiastisk, og hvem krider i et hjørne og prøver ikke at snyde sig i frustration? Hvor længe får vi se ligaen falde ned i en uendelig trappe i slow motion?

I den seneste debacle: NFLs Kaepernick-politik * sprang i ansigtet, ligesom mange af os vidste, at det ville ske.

Da NFL-kommissærens kontor annoncerede, at det ville straffe spillere, der fortsatte Colin Kapernicks tavse protest, var det et klart skuespil at forsøge at placere Donald Trump, som har været vokal om at tro, at det at vinde spillerens protester er et vindende emne for ham. Kaepernick-politikken krævede, at spillerne skulle vise ”ordentlig respekt” under nationalsangen eller forblive i omklædningsrummet. Kommandos vaghed gør reglen næsten umulig at håndhæve på en forudsigelig, retfærdig måde. Der er også noget uhyggeligt tunghendt og autoritært ved det, og for første gang siden hele denne ting startede, brød nogle ejere rækker og gik så langt som at fordømme de nye regler og tilbød at betale spillernes bøder. Den umiddelbare efterspørgsel efter meddelelsen var et rod, og det var tydeligt, at der ville komme flere kropsblæsninger.

Donald Trump har besluttet, at NFL er en af ​​hans boksesække, og det var kun et spørgsmål om tid, før han ramte mod ligaen igen. Ved en demonstration i Montana sagde han, ”Jeg vil ikke skabe kontrovers, men hvad med at de bestod denne dumme ting. Du behøver ikke gøre dette mere. Hvis du ikke respekterer flaget, eller hvis du ikke kan lide landet - eller hvad det end er - bare gå ind i skabsrummet. ”Han fortsatte med at tilføje,” Jeg tror i mange henseender det er værre. Er det ikke værre end ikke at stå, ved du? Jeg synes, det er værre. ”

Det er uhensigtsmæssigt at sige: ”Jeg har sagt det.” Det er endnu mere usædvanligt at citere sig selv, mens du gør det. Ikke desto mindre tror jeg, at denne del af min historie ved meddelelsen af ​​Kaepernick-politikken bærer gentagelse:

Endnu mere uhyggelig er Goodells tro på, at han kunne triangulere til sikker grund med Trump. Megalomani og fascisme fungerer ved at kræve streng overholdelse af regler, der ændres på et indfald. Der er ingen mellemgrund efter design. Det stadigt skiftende landskab destabiliserer mennesker og holder dem gætte, hvilket gør det muligt at konsolidere magten og forstyrre mod anstændighed, mens alle fortsætter med at opdatere håndbogen og forsøger at give mening om det. Jo mindre pæne overtrædelse det drejer sig om, jo ​​bedre. Performativ patriotisme er særlig frugtbar grund, fordi det altid er så let at piske en betydelig del af befolkningen til en nationalistisk vanvid.
Goodell forstår ikke helt, hvad han har kapituleret til. Eller måske er han bare ligeglad. Når alt kommer til alt får han lov til at stjæle en lukrativ levevis.

NFL legede med ild, da den valgte aggressiv, militaristisk nationalisme som et marketingværktøj, og det lærer den hårde måde, at denne ovn altid svider. Der er en grund til, at nationalisme er demagoges bevægelse: det fungerer. Indtil det ikke gør det. NFL står overfor konsekvenserne af at tænke, at der kun ville være opadrettede, når de lavede dette spil.

For bedre eller værre (det ser ud som værre) har NFL snublet sig vej til at være en nøglespiller i et af de vigtigste øjeblikke i moderne amerikansk historie. Ejerne, der kom ud mod Kaepernick-politikken, begynder endelig at få den. Dette er alt sammen meget, meget større end fodbold. Der trækkes linjer hver eneste dag, og amerikanere - inklusive milliardær sportsfranchiseejere - bliver nødt til at beslutte, om de faktisk tror på frihed, eller om det bare er en tagline.

Da Colin Kaepernick forklarede, hvorfor han tog et knæ, gentog han Martin Luther King, Jr.'s følelser om den "dårlige check", Amerika havde skrevet efterkommerne til de slaverne afrikanere, der byggede dens rigdom. Det var en erklæring om modstand mod ikke kun den systemiske uretfærdighed, som Kaepernick ønskede at belyse, men af ​​den falske, obligatoriske patriotisme, der blev brugt til at udskrive den. Ondskaben ved tilbageslag mod ham, hvor uhyrligt uforholdsmæssigt det var, var en af ​​de sidste advarsler om, hvor mørk en vending hans land ville tage.

Der bygges lejre. Registreringerne af, hvem der tilbageholdes, og hvor de bliver sendt, bliver ødelagt. Børn mangler. Ingen siger, hvor de ældre piger er. En baby, der ikke var blevet vasket i måneder, blev returneret til sin mor dækket af kropslus. Disse handlinger er bevidste. At foregive, at de ikke er, vil gøre tingene værre.

Dette er ikke normalt. Dette er ikke forretning som sædvanligt. Der er ingen aftaler med dette. Der kommer ikke noget til det. Det kan ikke forhandles med.

Når alt dette spiller ud til den bitre ende, vil omdømme udslettes. Der er mennesker, hele familier, der aldrig kommer til at leve ned efter at have deltaget aktivt i eller lette vejen for grusomhederne. Lige nu er NFL i appeasement-tilstand, og det er sandsynligvis en konservativ organisation til at gøre andet. Den eneste måde for dem at redde ansigt under den hårde blænding fra fremtidige historikere er at få Colin Kaepernick og de andre spillere, de har blackballed på hold og stå op til hvad der kommer næste. De har penge og indflydelse. De mangler dog modet, så det ser ud til, at NFLs ledere har besluttet at forsende sig til historiens papirkurv.

* Indramning spørgsmål. Der er visse ord og sætninger, vi manipuleres til at gentage. Derfor tog jeg beslutningen om ikke at kalde NFLs nye regler dens [udfyld det tomme med det ord, de ønsker, at vi skal gentage så mange gange som muligt] -politik. Vores valg af sprog er et magtfuldt værktøj mod propaganda. Jeg forstår, at journalister, der foretager den første rapporteringsrunde, har mindre spillerum end dem, der leverer kommentarer dage senere.