Fem bøger, der kan hjælpe dig med at nyde baseball denne sommer, selvom dit team allerede har det godt

Uanset om din franchise er i fuld tank-tilstand, eller bare står over for en op ad bakke i kamp, ​​vil disse bøger holde din kærlighedsaffære med Amerikas tidsfordriv i live.

Baseball og litteratur har en lang og sammenflettet historie, hvor god skrivning ofte følger med spillet såvel som en kasse med Cracker Jacks og en hotdog. Fra Roger Angells magisterielle essays til John Updikes "Hub Kid Bids Adieu" har baseball fanget fantasier - og kuglepenne - fra mange litterære armaturer. Nedenfor er vist fem af mine favoritter, perfekte til en sommeraften, når dit hold ikke rammer godt eller en vinteraften, når der ikke er noget spil at se på overhovedet.

Ty Cobb: A Terrible Beauty- Charles Leerhsen
Få spillere i sportshistorien har et dårligere ry end Ty Cobb, Georgia Peach. Selv dem, der ikke følger baseball tæt, har hørt, at Cobb var en voldelig og virulent racist, hadet af både hans holdkammerater og hans modstandere. I henhold til Charles Leerhsen, i sin nye biografi om Cobb, er det meste af det, vi ved om ham, imidlertid en myte, opfundet af hans biograf Al Stump for at sælge bøger. Leerhsen påtager sig derfor at sætte rekorden lige med fokus på, hvad der gjorde Cobb til en så spændende og åbenbarende spiller, sportens første superstjerne. Han ser også på forskellige historier om Cobbs racisme og vold og viser derefter, hvorfor der ikke er nogen grund til at tro på mange af dem, hvor han udsætter Stumps fabrikationer for de løgne, de er. Denne bog er også fyldt med sjove anekdoter om dødball-ældebaseball, der bringer denne periode i live for moderne læsere, der fremhæver, hvad en bisarr tid i sporten var. Når han læser denne biografi, fremstår Cobb ikke som en elskelig figur, men hans omdømme er i det mindste reddet fra bagvaskelse, hvilket tillader ham at genvinde sin plads som en af ​​de største og mest uforlignelige figurer i amerikansk sport.

56: Joe DiMaggio og det sidste magiske nummer i sport - Kostya Kennedy
Intet rekord inden for sport er mere ikonisk og fristende uknuselig end Joe DiMaggios stribe af seks og halvtredsindspil med et basishit. I teorien er der intet, der forhindrer nogen moderne spiller i at bryde den - ingen moderne regler eller ændringer i den måde, hvorpå spillet spilles, der forhindrer at ramme så konsekvent som DiMaggio gjorde i 1941 - bortset fra dets store vanskeligheder med at nærme sig. Kennedy leverer i denne utroligt godt undersøgt og skrevet bog den endelige bog om DiMaggios stribe og fanger den sommer i al sin pragt og mystik. Undertiden blev jeg overladt til at undre mig over, hvordan han var i stand til at få tilstrækkelig information til at gøre hvert kapitel så detaljeret som det var, hvilket gav læseren en fornemmelse af alt hvad der skete i DiMaggios hoved, Yankees 'klubhus og Amerika i det store og hele i løbet af den sommer, da DiMaggio ramte sikkert uden at fejle i seksogtres lige kampe.

Stort hår og plastgræs: En funky tur gennem baseball og Amerika i det svingende ‘70– Dan Epstein
I 1970'erne gennemgik baseball en stilistisk revolution, da flere sorte spillere kom ind i ligaen end nogensinde før, og de ændringer, der var sket i det amerikanske samfund, kom til at påvirke det nationale tidsfordriv på en ny og spændende måde. Spillere blev mere individualistiske, hvilket førte til en række karakterer som Mark Fidrych og Bill Lee, der blev så kendt for deres excentricitet som deres færdigheder. På toppen af ​​dette præsenterede 1970'erne flere store og idiosynkratiske hold, såsom Oakland A's Mustache Gang, der vandt tre på hinanden følgende World Series, Big Red Machine, der vandt serien i 1975 og '76, og New York Yankees fra 1977 og ' 78 der besejrede en absurd mængde af intern uro for at vinde holdets to første mesterskaber under ejerskab af George Steinbrenner. I Big Hair and Plastic Grass fortæller Dan Epstein underholdende historierne om alle disse unikke individer og hold sammen med så mange flere, hvilket gør dette til en morsom løb gennem en af ​​sportens underlige og vigtigste årtier.

Sommer af '49 - David Halberstam
Efter at have skrevet flere gode bøger om amerikansk historie, var sommeren '49 Halberstams første bog om baseball. I det fortæller han om vimpelløbet mellem Boston Red Sox og New York Yankees, der kom ned til sæsonens sidste spil. Denne sæson var ankomsten af ​​et nyt Yankee-dynasti ledet af Casey Stengel, der vandt sin første af syv verdensserier med Yankees det år, og Halberstam viser både kontinuiteten, som det nye dynasti havde med fortiden, og hvad der gjorde denne nye Stengel-ledede en forskellig fra dem, der var kommet før i tidligere årtier. Bogen er også pebret med mini-biografier om hver rektor fra begge hold, hvilket giver læseren en stor forståelse af, hvem disse spillere og ledere var, hvad der drev dem og gjorde dem alle så unikke. Det, der dog adskiller det, er Halberstams fremkaldelse af et efterkrigstidens Amerika, der var på randen af ​​massiv forandring og den rolle, baseball, der spillede i den amerikanske psyke i løbet af denne tid. Alt, hvad David Halberstam skrev, er værd at læse, og sommeren '49 er ingen undtagelse.

En godt betalt slave: Curt Floods kamp for gratis agentur inden for professionel sport - Brad Snyder
I en tid hvor det ikke er usædvanligt for spillere at underskrive kontrakter til en værdi af over hundrede millioner dollars med det hold, de vælger, er det ofte vanskeligt at forestille sig, at dette ikke altid var tilfældet, og at det at tjene til evnen til at gøre det var en hårdt kæmpet kamp ikke let vundet. Kampen for gratis agentur fortælles fremragende i A Well Paid Slave, en biografi om Curt Flood, der lægger særlig vægt på hans kamp for at få evnen til at definere sin egen skæbne efter at have handlet til Philadelphia Phillies nær slutningen af ​​sin karriere. Flood insisterede på, at ikke at have noget at sige i sin egen karriere gjorde ham til slave på trods af hans løn på $ 90.000, og få efter at have læst denne bog ville kæmpe for at være uenige, da denne bog tydeliggør behovet for atleter som arbejdskraft for at tjene deres retfærdige andel og bestemme forløbet for deres liv og karriere. Brad Snyder, professor i ret ved Georgetown University, er også unikt kvalificeret til at give detaljerede oplysninger om retssagerne, der blev anlagt i kølvandet på Floods handel uden at miste læseren i et ton svær at forstå jargon. En godt betalt slave kronikerer en af ​​de vigtigste historier i amerikansk sport, der uretmæssigt er blevet glemt af mange, og som forbliver så relevant som nogensinde. Få atleter i det tyvende århundrede har efterladt en større eller vigtigere arv end Curt Flood, og denne bog viser, hvorfor han er et navn, som alle sportsfans skal kende og ære.

Micah Wimmer er en seniorforfatter, hvis primære interesser er sport, litteratur og populær musik. Han er også vært for Grandstand Central's nyeste podcast 'Pros & Prose' - bokklub for sportsfans. Du kan følge ham her.