NFL har et tv-problem

Glem ændring af regel eller involverer konkurrenceudvalget. NFL kan blive uendeligt mere synlig ved at ændre sin tilgang til annoncer.

Vi har alle hørt om NFLs ratingsproblem. Præsidenten for De Forenede Stater taler om det hver uge, så hvordan kunne resten af ​​os gå glip af det?

Bare et problem: NFL har ikke et klassificeringsproblem.

Kan NFL forbedre sit tv-produkt drastisk og stabilisere sit omdømme? Absolut. Og det kunne bestemt bruge en opdatering. Mens NFLs tv-klassificeringer er eroderet de sidste to år, så har tv generelt også med stigningen i on-demand-visning og a la carte-muligheder for snorskærere. Sport generelt klarer sig ikke bedre end at trætte vand, denne side af NBA. Faktisk er NFL's ratings faldende i en langsommere hastighed end de fleste større netværk og kabelkanaler.

Med andre ord, klassifikationsglidning svarer ikke til et "problem".

Der er stadig to store problemer for seeren: for mange reklamer og ikke nok action. Færre reklamer ville med stor forbedring forbedre NFL som et tv-produkt, men ville også betyde mindre indtægter for netværkene og ligaen. Det er et problem. Og hvilke forbedringer i udsendelsen, udover at forkorte spillet, kunne der gøres for at holde seerne engagerede?

Klip reklamer, øg indtægterne

Den mest indlysende måde at både forkorte en begivenhed på og gøre den mere fordøjelig for sine seere er at trimme reklamer tilbage.

Færre reklamer er altid en god ting, ikke? Jeg kan ikke være den eneste, der med vilje er begyndt at se en sportsbegivenhed 15 minutter for sent, så jeg var ikke nødt til at se reklamer, ikke? Prøv det, det er herligt. Du bliver nødt til at undgå sociale medier, indtil du bliver fanget, men det er den eneste virkelige ulempe.

Problemet er, at færre reklamer skal betyde mindre annonceindtægter. Du husker måske, at NFL eliminerede en kommerciel pause per kvartal i 2017. Men bemærkede du, at hver kommerciel pause blev udvidet fra et minut og 50 sekunder til to minutter og 20 sekunder for at kompensere for (bogstavelig) tabt tid?

Mens "færre annoncer er lig med mindre indtægter" er mere enkel aritmetik end Økonomi 101, er her en anden simpel økonomilektion: udsendte færre reklamer og opkræver mere for stedet. Du ved, udbud og efterspørgsel. Opret knaphed og skrap prisen op.

Når alt kommer til alt er NFL stadig konge, når det gælder ratings: 37 af de 50 mest set programmer på TV i 2017 var NFL-spil. Vi er kun her for at opdatere et stærkt, omend noget uaktuelt og undertiden tone-døve produkt.

Hvor ellers vil Budweiser placere denne annonce? NBA-finalen? Fint, men Cowboys-Packers på en søndag eftermiddag i oktober vil overgå alle undtagen Game 5. Hvad med dig, Ford, NCAA Men's Basketball National Championship-spil? Perfekt udover det faktum, at Uge 14 Rams-Eagles slog det ud.

NFL's næste træk burde være at indrømme deres fejl, der førte til en gennemsnitlig stigning på en ekstra kommerciel om året i de sidste fem sæsoner - og længere kommercielle pauser i 2017 - og korrekt kursus. En mindre kommerciel per pause ville gå langt. Regelmæssige sæson kommersielle pletter blev solgt for overalt fra $ 300.000 til $ 700.000 i 2016, og det er ikke skør at tro, at NFL kunne ratchet denne pris op og stadig tjene flere penge på grund af enkel udbud og efterspørgsel.

Genererer yderligere indtægter og kreativ marketing i spillet

Realistisk vil ligaen være på udkig efter andre indtægtskilder for at sikre, at de ikke bare inddriver "mistede" indtægter, men også vokser deres bundlinje. At finde disse penge kunne omfatte tilføjelse af jersey-lapper.

NBA tilføjede jersey-lapper før sæsonen 2017-18, og det registrerede næppe en blip på klage-o-meteren. Da det viser sig, elskede sponsorerne det også, og det lille kvadrat på 2,5 på 2,5 tommer på trøjen anslås at være en overlegen værdi end skiltning på den faktiske basketballbane.

NFL begyndte at tillade sponsor for træningstrøje tilbage i 2009, og selvom den faktiske økonomiske model skulle have brug for massering, er der masser af muligheder her. NFL deler allerede indtægter fra tv-udsendelser blandt hold. I 2017 tjente hvert hold angiveligt $ 255 millioner gennem indtægtsdeling. Mens hvert NBA-hold var ansvarlig for at sælge sin egen trøje-sponsor, og NFL-hold i øjeblikket gør det samme med træningstrøjer, kunne ligaen indgå i en anden forståelse med spiljersey-patches.

NFL kunne også prøve noget nyt med reklamer. De har allerede eksperimenteret lidt med reklamer i en to-boks skærm sammen med optagelser af den ledende embedsmand, der foretager en coach's udfordringsgennemgang. NHL er begyndt at vise reklamer på 15 eller 30 sekunder, når spillerne skater ned ad isen og sætter sig inden face-offs. Fodbold reducerer reklamer til pause og har i stedet stort set alt fra et udsendt perspektiv sponsoreret med annoncer, der fra tid til anden dukker op af resultattavlen.

Hvad forhindrer NFL i at blive endnu mere kreativ? Dette kan være en række sponsorer i nye og unikke placeringer på telecast, digitalt overlagrede annoncer, med lignende teknologi som de første-down og line-of-scrimmage linjer, der vises på alle NFL-udsendelser. Sponsorer på målposterne, der ligner basketballstentionsannoncer, ville være en endnu mindre påtrængende måde at tilføje sponsorering.

Det er urealistisk at forvente, at NFL nogensinde bevæger sig fuldstændigt mod fodboldmodellen med nul kommercielle pauser under spil. Spillerne glæder sig over tv-pauser til tider, og at skære for mange kunne påvirke spilkvaliteten. Men det er ikke vanvittigt at tro, at ligaen kunne eliminere en ny pause hvert kvartal sammen med at glide tilbage fra 2:20 til 1:50 kommercielle pauser.

Ophold i stadion, da lovovertrædelsen kramper er en anden interessant idé. Kør måske en 30-sekunders placering sammen med liveoptagelser af holdet, der samler sig. Måske vil ligaen en dag tillade noget, der ligner det, NBA gør: sammenlægge sine hovedtræner i nationale udsendelser og give mulighed for korte 15 sekunders nedskæringer af coach-til-spiller-lyd, der kommer tilbage fra kommercielle pauser. Der er kreative måder at engagere fans og få mest muligt ud af værdifulde optagelser bag kulisserne i stedet for at vente 24 timer og køre det på NFL Network.

Alle disse ekstra elementer i spillet kan sponseres, og ligesom alt andet sponsoreret, vil vi alle vænne os til det i kort rækkefølge. Ville ikke alle hellere se to og en halv times NFL-spil med et par ekstra annoncer, der drysses over end at tygge op tre og en halv time hver gang vi tager ind?

Bag kulisserne styrer indhold og oplevelser dagen

Nyhedsglimt til NFL-dragtene: bag kulisserne indhold og oplevelser er konge. Den gode nyhed er, at der er masser af måder at forbedre sig på disse områder.

Kæmpe cams og hurtigere adgang til lyd fra mic'd-up spillere eller coaches er en start. ESPN tester dette med College Football Playoff National Championship og dets seks forskellige udsendelsesperspektiver, herunder fire tv-kanaler og et par onlineindstillinger. NBA har modtaget afgjort blandede anmeldelser på sine Player Only-udsendelser på TNT.

I stedet for at simulcast den samme torsdag aften udsendt på både netværks-tv og NFL-netværk som sædvanligt, hvorfor skal ikke de snesevis af spillere, der er ansat i NFL-netværket, udføre deres egen udsendelse? Der er allerede så meget produktion hældt i hver eneste udsendelse, at dette overhovedet ikke er langt. NFL Network sender allerede en feltreporter til næsten hver kamp hver søndag blot for at give en fornavn sidelinjeberetning. Hvorfor ikke sende et større besætning til de nationale kampe hver uge og have anden udsendelser?

Alt, der kan engagere en anden skærm, der ledsager det, der sker live på tv, kan regnes som engagerende indhold, der skulle holde de mest distraherede NFL-fans i overensstemmelse med, hvad der sker.

I slutningen af ​​dagen kan NFL stabilisere og reducere sin klassificeringsglide uden selv at røre ved feltspil. Det kan betyde at genforhandle netværksaftaler, men det er en lille pris, der skal betales, hvis det betyder, at du gemmer produktet. At skabe knaphed med traditionelle 30-sekunders reklamer og tilføje kreative og oplevelsesmæssige markedsføringsmuligheder vil kun være til fordel for ligaen i det lange løb.

Ben Beecken er forfatter hos Grandstand Central. Han er også medredaktør og forfatter hos Dunking With Wolves og bidragyder på tværs af FanSided-netværket. Du kan følge Ben på Twitter her.