Er Luka Doncic en sikker ting nummer én NBA Lottery Pick?

NBA Draft Lottery væver. Kæmper hold om chancen for at tage den europæiske stud Luka Doncic?

(Youtube)

NBA Draft Lottery er her, og 14 hold kæmper tirsdag aften om chancen for at vinde basketballs største lotteri, rykker op til nummer et og har deres valg fra en indlæst udkast til klasse 2018. Det øverste valg kunne være nybegynderphenom Trae Young fra Oklahoma, eller måske vil det blive mejet DeAndre Ayton fra Arizona. Måske vil Michael Porter Jr. løbe på toppladsen - eller måske vil det være europæisk fenom Luka Doncic.

Hvis du læser dette, er der en god chance for, at du allerede ved lidt om Doncic, den 19-årige slovenske, der ligner et af de bedste europæiske udsigter nogensinde. Der er også en god chance for, at du aldrig har set ham spille, ikke medmindre du tæller et par Twitter GIF'er og YouTube-fremhævelsespakker.

Nå, jeg så en flok Doncic på EuroBasket sidste sommer, og nu så jeg hans Euroleague slutspilsserie mod det græske kæmpe Panathinaikos, så jeg har set ti fulde Doncic-spil nu. Det er ikke nok til at give en fuld spejderrapport, og ingen af ​​dem er imod NBA-konkurrence, men det er en start. Så hvad vi lærte om den potentielle nummer en pluk Luka Doncic?

Euroleague Primer

Lad os få en ting tidligt ud af vejen: Euroleague er ikke NBA, og det er fint. Hverken er March Madness eller noget andet, og den samlede kvalitet af dygtighed og coaching er bedre i Europa end det er i NCAA. Der er stadig en masse iso-bold og ikke meget forsvar. Og manglen på NBA-niveau atletik er til tider blændende. Du har sandsynligvis set olympisk basketball før. Team USA har en markant atletisk fordel mod ethvert andet basketballhold. Det gør ikke disse hold dårlige, det får dem bare til at spille anderledes.

Euroleague er virkelig underholdende med voldsomme skarer og over-the-top farvekommentatorer. Doncic spiller for Real Madrid, og i deres første landevejskamp i den bedst-af-5-sluttserie mod Panathinaikos begyndte grækerne en brølende start. De stjal spidsen og lagde den i, stjal derefter de efterfølgende indgående og ramte et hjørne tre for at gå op 5–0 inden for få sekunder, og de løb op i den tidlige føring til utrolige 20–0, da mængden gik ud. Madrids skare var lige så møtrige derhjemme. Gå ikke glip af forpassede skud og dårlig udførelse for dårlig konkurrence. Ligesom EuroBasket er dette intens konkurrence på højeste niveau.

Den 20–0 start endte med at bære Panathinaikos til deres eneste sejr i serien, da Real Madrid sprang tilbage for at vinde de næste tre for at gå mod Euroleague semifinale. Grækerne brølede tilbage fra et 22-punkts vejunderskud i seriens afsluttende spil, men Doncic ramte et tre i sidste minut for at afværge comebacket og sende Madrid igennem.

Stødende dygtighed sæt

Doncic er ikke en slags Euro-superstjerne derude, der LeBron-konkurrencen hver aften, så få ikke skøre ideer. Dette er en 19-årig dreng, der leger med voksne professionelle, og jeg lover dig, hvis han stod op 27/7/7 hvert spil, ville du høre om det. I stedet havde Doncic et stille 10 point og et rebound på 21 minutter i det blowout road Game 1-tab. Hvis du ikke gik til det spil for at spejde ham, har du måske ikke bemærket meget. Doncic stod mere ud i andre, inklusive imponerende 17 point, 4 bræder og 5 assists i finalen. Han ledede sit hold i at score og var nummer to i assists med kun en omsætning, og han var rutinemæssigt blandt holdlederne i minutter spillet med alt på linjen.

Doncic spiller en til tre på anstød, afhængigt af sættet. Han er virkelig ikke pointvagten og brugte et flertal af sin tid på bolden, selvom han ofte bragte bolden op, efter at hans holdkammerater viste sig at være mest ude af stand i det første spil 20-0-løbskamp med en række komiske omsætninger.

Doncic laver ikke et ton for bolden, ikke meget bevægelse. Det kan være ham, eller det kan bare være på Real Madrids spillestil. Igen, dette er ikke NBA. Der var meget mere iso-spil, end NBA-fans er vant til. Doncic er en høj IQ-spiller, der ville have stor fordel af at spille i et system med mere spiller- og boldbevægelse.

Talentet er mere tydeligt, når Doncic har bolden i hænderne. Som andre cerebrale spillere i de seneste udkast, ser du med det samme, at Doncic har det forbipasserende gen. Han har en god vision, både fordi han er 6'8 "og kan se over de fleste vagter, der forsvarer ham, og at han har et godt sind for spillet og ser fyre åbne. Hans højde og hans evne til at passere giver ham mulighed for at passere ved en række vinkler, hele arsenalet. Han kan passere over toppen eller få springet til at passere, og han rammer konstant fyre i skridt eller skyde position.

Doncics skud ser godt ud, meget bedre, end hans 31% tre ville indikere. Hans gå-til-bevægelse er en dribler-step-back tre, han kan komme af, når som helst, han vil, mellem step-back og hans højde og hurtig frigivelse. Han er behagelig at dribler, men bestemt ikke en avanceret kuglehåndterer, med en god crossover, som han kan bruge til at skabe noget rum. Doncic lavede en trio af trin-back-trekanter i tredje kvartal af close-up-spillet, plus en vild step-back off-his-back-foot back-breaker tre med et minut tilbage til at afslutte Panathinaikos.

Doncic er en fremragende rebounder, især for en spiller, der sandsynligvis vil ende med at spille en masse to eller tre i NBA. Han er 6'8 "og vejer omkring 230 pund, så han er ikke ligefrem en mager teenager, hvis krop endnu ikke er fyldt ud. Han er tyk og høj, og han bruger sin størrelse og fysiske karakter sammen med sine basketballinstinkter til at få rebounds, mest defensivt , i gennemsnit otte bræt pr. 36 minutter.

Disse rebounds er ekstra værdifulde, fordi de lægger bolden i Doncics hænder, hvor han er farligst - i overgang. Doncic kan gribe og gå, eller han kan dreje og få det lange afsæt til at passere og ramme sin holdkammerat i skridt. Han er også bedragerisk hurtig med et langt skridt på driblingen, og han er farlig med et damphoved på vej mod kurven. Overgang er en chance for at bruge hans sind til at bryde forsvaret, inden det er sat, og det er her Doncic lyser lysest.

Forsvar

Jeg var ikke særlig imponeret over Doncic i forsvaret - selvom igen, der var ikke meget high-end forsvar at finde i disse Euroleague-spil. Til reference skød Real Madrid 20-af-27 på to (74%) i et closeout-spil.

På bolden er Doncic en fin forsvarer, fordi han typisk har en størrelsesfordel. Han forsvarede normalt vagter, han er større end, og han er god til at bruge sin fysiske og sin krop til sin fordel. I NBA vil Doncics holdforsvar være mere vigtigt, og jeg var mindre imponeret over det. Så meget som hans instinkter forekommer et halvt skridt foran alle, der er begået overtrædelse, forekommer de et halvt trin langsomt i forsvaret til tider. Måske tænker de, men behandler for meget på én gang.

Doncics øjne vandrer mod forsvaret, og han bliver fanget med at se på bolden. Han fik slået en håndfuld gange af rygsnit eller af skærme bag sig, da han havde øjnene på bolden og ikke så eller reagerede på action off-ball i tide. Hjælpeforsvaret var ikke særlig imponerende. Igen ser Doncic ud til at reagere lidt langsomt på rotationer, og han bliver ofte fanget i ingen menneskers land, ikke helt lukker bolden, men også for langt ude fra den mand, han forsvarede. Det efterlader ham ikke i stand til at forsvare en af ​​spillerne effektivt, og han har ikke eliten atletik til at komme sig, ligesom nogle NBA-atleter gør. Han afhentede nogle billige overtrædelser, der forsøgte at komme sig defensivt.

Doncic er en smart afspiller, og du er nødt til at antage, at der er en del opad for en spiller, der er så intelligent som ham, når han først lærer systemet og lærer at bruge sin størrelse og styrke bedre. Han projicerer ikke som en dårlig forsvarer, men han er ikke en god endnu.

Atletik og krop

Doncics atletik - eller den opfattede mangel herpå - er hvor mening virkelig begynder at adskille sig for mange observatører.

Kan du huske Bill Simmons fremmede test? Hvis du satte en udlænding ned for at se et basketballspil med LeBron James, ville det straks være indlysende for udlænningen, at LeBron skal være rigtig god til dette. Tilfældige fans så lige, hvor talentfulde Donovan Mitchell var i slutspillet, da han sprang ud af skærmen på en bane, som han delte med Russell Westbrook, Paul George og Rudy Gobert.

Luka Doncic består ikke fremmedprøven. Han springer ikke ud af skærmen, ser ikke i stand til at overtage enhver besiddelse. Hvis du så NCAA-basketball i år, stemte du sandsynligvis ind i et Arizona-spil og så DeAndre Ayton. Ayton springer ud af skærmen. Han er en Adonis. Du ser Ayton og tænker for dig selv, "Wow, det er en mand, som Gud mejslede ud af sten for at spille basketball."

Du ser Luka Doncic, og han ligner en ingeniørstuderende. Hans højde skiller sig ikke straks ud, selvom han er 6'8 ", fordi han er omgivet af andre basketballspillere, og han er lidt tyk. Han vil ikke tage tre skridt fra halvbanen og komme til kanten og ikke springe ud af arenaen, ikke kommer til at spille med rene elite atletik.

Men det betyder ikke, at Doncic ikke er unathletic. Højde- og størrelsesfordelen er reel, og han ved allerede, hvordan man bruger disse fordele. Doncic bruger sin fysiske til at trække en masse kontakt og frikast. Han har 278 frikastforsøg på 573 feltmålforsøg i år, en fantastisk 48,5% frikasthastighed. Han bruger sin højde til at passere over og omkring modstandere, og det giver ham mulighed for at få sin step-back-springer af med lethed - selvom dette ikke er særlig gode skud endnu, og du gerne vil se mere fra fang-og-skyde muligheder .

Doncic er en god atlet - bare ikke en elite. Han vil ikke være i stand til at bruge sin atletik alene til at skabe skuespil. Men du får heller ikke den fornemmelse, at hans atletik begrænser ham. Panathinaikos dobbelt teamed Doncic for at få bolden ud af hænderne, dejlig respekt for en 19-årig, men Doncic havde normalt ikke fysisk eller brast for at få bolden tilbage. Han er ikke en spiller, der tager bolden øverst på nøglen og bare løber forbi en forsvarer, men han bruger måske sin fysiske evne til at løbe gennem ham.

Bare fordi eliteatletik ikke er en styrke for Doncic, betyder det ikke, at det skal være en svaghed.

Immaterielle aktiver

Basketball-IQ og immaterielle ting er, hvad der virkelig adskiller Doncic fra pakken. Det er især tilfældet, når du overvejer, at han spiller med professionelle og ikke kun 19- og 20-årige, der stadig lærer spillet. Doncic har en fornemmelse af det spil, der overskrider de fleste andre udsigter og giver ham et meget højt gulv. Det er virkelig svært at se ham mislykkes i NBA. Han forstår spillet så godt og er god nok til så mange ting, at han helt sikkert vil være nyttig.

Doncic er leder i Real Madrid i begge ender af domstolene. Han kvitrer konstant mod holdkammerater, kommunikerer med dem og får dem til det rigtige sted. Det var også tilfældet på hans EuroBasket-hold med Slovenien sidste sommer. Og det er virkelig imponerende. Real Madrid er en af ​​de største atletiske klubber i verden, og Doncics ældre holdkammerater udsætter ham. På EuroBasket spillede Doncic sammen med Goran Dragic, der intet mindre end en legende efter slovenske basketballstandarder, og alligevel delte de to lederskab og kommunikation side om side. Begge spillede store spil med spillet på linjen, og det var Doncic, som triumferende holdkammerater førte ud af banen efter en stor sejr. Det fortæller dig meget om, hvad disse spillere synes om deres teenage-holdkammerat.

Doncic spiller med en utrolig selvtillid for en fyr i hans situation. Han forhindrede sig ikke fra øjeblikket med Slovenien sidste sommer og heller ikke i Euroleague-slutspillet, og han kommer ofte op, når presset stiger. Han er klar til den store scene, og han har allerede spillet der i årevis. Selvfølgelig lavede Doncic dolk tre i sidste minut for at slå Panathinaikos ud af Euroleague. Hvem ellers?

Meget af det, du ser fra Luka Doncic, kan muligvis minde dig om Lonzo Ball - du kan beslutte, om det er godt eller dårligt. Heller ikke er en elite NBA-atlet, men begge har en god størrelse, de bruger til deres fordel, og begge er utroligt smarte spillere, der bare ved, hvordan man spiller spillet. Begge har en tendens til at begrænse skud til enten trekanter eller forsøg på kanten, og begge bevæger bolden langs og henter sekundære "hockey assists", da de ser banen anderledes. De deler endda step-back-jumperen, selvom Doncic's ikke ser ud som om han aldrig har skudt en bold før.

Ligesom Lonzo Ball får du fornemmelsen af, at Doncic vil gøre sine holdkammerater bedre, at han vil hjælpe dem med at komme op til lejligheden. Han vil skabe bedre look for dem, lettere chancer, der får deres selvtillid op, og de ser naturligt på ham som en leder. Og som Lonzo Ball, føles det som om Doncic vil blive endnu bedre, når han er omkring bedre holdkammerater.

Doncic er ikke beregnet til at komme ved siden af, dominere bolden og score 24 point i et spil som Donovan Mitchell. Hvis du leder efter denne spiller, er du sikker på at blive skuffet. I stedet for synes noget som 16 point, 8 boards og 5 assists som en typisk Doncic-linje med vindende skuespil undervejs. Tænk over hvad nogen som Al Horford har bragt til Celtics i løbet af den sidste måned. Dette er en fyr, der vil hjælpe sit hold med at vinde. Og for et hold, der allerede vinder, hjælper han dem endnu mere.

Det er vanskeligt i NBA-udkastet, fordi det måske ikke er tilfældet tidligt for Luka Doncic. Hvis et hold som Memphis vinder lotteriet og kaster Doncic i en lineup med en sund Mike Conley og Marc Gasol, kan du forvente, at han får succes med det samme. Så også et hold som Cavs eller Celtics, hvis deres lange odds rammer. Ja, Doncic ville absolut spille værdifulde slutspilleminutter lige nu på et af disse hold.

Men oddsene er meget mere sandsynligt, at hold som Hawks, Magic, Suns eller Kings ender i toppen af ​​lotteriet. Der kan Doncic blive bedt om at gøre meget mere, og han lyser måske ikke så lyst. Eller måske vil han løfte sine holdkammerater til et andet niveau.

Afspiller sammenligninger

Intet udkast til profil er komplet uden et par latterlige sammenligninger. Gordon Hayward og Ben Simmons tænker på. Hayward-kompisen er indlysende. De er i samme størrelse og bygger, og Hayward's 20/5/4 linje som et punkt fremad de sidste tre sæsoner ligner en anstændig forventning til Doncic. Simmons er højere og mere af en skaber, men han bruger sin størrelse og fysiske på en måde Doncic kunne få succes i NBA på trods af at han ikke passer til en typisk form.

Hvis du vil gå lidt længere tilbage, hvad med Larry Bird eller Scottie Pippen? Bird er en anden spiller med lignende build, og han var på samme måde cerebral og et skridt foran spillet. Pippen var noget i mellem en stjerne og en rolle spiller, en hybrid pointer frem, der fyldte boksens score. Naturligvis har Doncic ikke Larry's Hall of Fame-skydning eller Scotties forsvar til enhver tid, men du kan se en svag sammenligning stilistisk.

Min foretrukne gammeldags komposition er muligvis John Havlicek. Kunne Luka Doncic være en moderne Hondo? Prime Havlicek gennemsnit 23/7/6, spillede smart hold basketball og spillede på en masse vindende hold. Havlicek vandt et mesterskab i otte af sine seksten Hall of Fame sæsoner. Han var den fuldendte holdspiller og vinder. Måske er det den slags spiller, som Doncic kunne blive: en fyr, der arbejder hårdt, passerer godt, rebounds, scorer, når det er nødvendigt, og bare spiller darn god basketball.

DONCIC STEALS IT! DONCIC STOLE BALLEN !! DET HELE ER OVERSTÅET! DET HELE ER OVERSTÅET!! ... ja. Jeg kan grave det.

Hvis du nød dette stykke, skal du give det et par klapper så andre også kan se det! Følg Brandon på Medium eller @wheatonbrando for mere sport, humor og livsmusninger. Besøg Brandons skrivearkiver her. Tak til Basketball Reference.