Er den vestlige yogas kulturelle bevilling?

Akademikere advarer om, at den amerikanske kommercialisering af en gammel indisk praksis kan udgøre en kulturel bevilling

© David Kuba

I henhold til Yoga Journal's Yoga i 2016-undersøgelse fra 2016 praktiserer mere end 36 millioner mennesker i USA regelmæssigt yoga - mange, hvis ikke størstedelen af ​​dem, hvide. I en nylig artikel advarer to akademikere fra Michigan om, at denne kommercialisering af en gammel indisk praksis udgør en kulturel bevilling, idet de siger, at det er ”en fortsættelse af hvid overherredømme og kolonialisme, idet man opretholder mønsteret hos hvide mennesker, der spiser det kultur, der er praktisk og bærbar, mens man ignorerer indianernes velbefindende og frigørelse. ”

Yoga ankom først til Amerika i 1893 med et besøg fra guruen Swami Vivekananda og blev til sidst vedtaget i en skala, som ingen kunne have forudsagt. Især det sidste årti har givet anledning til enhver tænkelig iteration af praksis, fra stearinlys tændt hiphopyoga til bjergside "snowga." Nabolagstudier er fulde af unge hvide kvinder, hvoraf mange, det er fair at antage, praktiserer yoga primært for de anerkendte sundhedsmæssige fordele.

Mens du normalt hører sanskritnavne til mindst nogle af poserne, er det mere sjældent, at læreren inkluderer et foredrag om yogasutraerne (den definitive yogiske tekst, skitserer retningslinjer for et meningsfuldt liv) eller giver mere end den mest basale kulturel kontekst til poserne. Og deri ligger problemet, siger Shreena Gandhi, en professor i religiøs studier ved University of Michigan State, og hendes associerede Lillie Wolff: ”Når 'vestlige' yogalærere træner andre praktikere til kun at forholde sig til yoga på et fysisk plan uden at udforske historien , rødder, kompleksitet og filosofi, vedligeholder de omkoloniseringen af ​​den ved at udvande dens sande dybde og betydning. ”

Instruktører forstår den spirituelle og kulturelle afgrænsning af praksis - det gennemsnitlige 200 timers yogalæreruddannelsesprogram i Amerika inkluderer lektioner om yogaens 5.000 års historie - men hvis flertallet af dine studerende har dukket op for at få en træning og de-stress , måske er det lettere at fortælle dem noget, der vagt henviser til spiritualitet i den nye tidsalder, som "sætte en intention for din praksis" end at starte i en tale om yogas otte lemmer. Men på trods af udfordringerne bør instruktører og studier gøre deres del for at gøre klassen passere tilskuerne opmærksomme på yogas oprindelse, siger Gandhi og Wolff: ”For det første kan de være opmærksomme på praksis, rødder og omfang af praksis og give æren for kredit forfalder. Ydmyghed, respekt og ærbødighed går langt. Flere yogalærere og studioejere er nødt til at skabe plads til samtaler om kulturel bevilling og kulturel ansvarlighed. ”

© Form / Unsplash

Parret har ret i at antage, at størstedelen af ​​vestlige yogier blev trukket til praksis til sundhedsmæssige formål - yoga asana (de fysiske poseringer) har tilfældigvis fordele, der spænder over alt fra øget fleksibilitet og styrke til lavere blodtryk - men deres grunde til at vise op til måtten ændrer sig uundgåeligt over tid. Når deres tilhørsforhold til praksis øges, øges også deres nysgerrighed, og det er måske derfor, at så mange føler sig kaldet til at tilmelde sig yogalæreruddannelse - for hver kvalificeret lærer er der i øjeblikket to, der studerer til deres certifikat.

I skrivningen af ​​deres artikel forsøger Gandhi og Wolff ikke at afskrække hvide yogier fra at øve, men de beder om, at dette typisk medfølende, miljømæssigt og socialt mobiliserede samfund skal være bedre: ”På trods af vores bedste værdier og intentioner som enkeltpersoner, er vores handlinger (og passivitet) er i sagens natur forbundet med et system med magt, privilegium og undertrykkelse. Hvis vi ønsker at ære den fulde yogatradition og leve ind i vores værdier om kærlighed, enhed og retfærdighed, skal vi undersøge måderne, vi opretholder 'forretning som sædvanligt'. ”

Oprindeligt offentliggjort på theculturetrip.com.