James Tanton er en hykler (og jeg er James Tanton, forresten).

Jeg er James og jeg er en matematik fyr.

Jeg har lavet matematik og intet andet end matematik hele mit liv. Jeg har viet min karriere til at fremme matematikens glæder og glæder. Jeg skriver om matematik. Jeg underviser i matematik. Jeg rejser vidt og bredt for at chatte med folk om at holde det menneskelige vidunder om matematik tæt på hinanden i ens daglige praksis for undervisning og tænkning. Og jeg har endda hjulpet med at finde en bemærkelsesværdig global bevægelse til at transformere verdens opfattelse af, hvad matematik kan og bør være: Det globale matematikprojekt.

Du forstår, os matematikfolk er dybt forstyrrede - ja, trist er ordet virkelig - af den kulturelle accept, hvis ikke stolthed, af at ikke lide matematik og være skamløs vokal over det. ”Jeg er ikke en matematisk person.” ”Jeg kan ikke matematik.” ”Matematik var mit værste emne i skolen.” ”Jeg hader matematik.” Jeg har fuld empati med de folk, der siger dette på grund af deres tidligere følelsesmæssige oplevelser med matematik. Men jeg ville ønske, at disse trope ikke var automatiske kulturelt accepterede normer. Som ubehandlede udsagn, der ydes med en sådan hyppighed og lethed, bliver de så ringere og beskadiger omdømmet til vores menneskelige og smukke matematik. Kan vi give slip på disse kulturelt forventede ytringer?

Og så indså jeg, at jeg er en smule hykler.

”Jeg er ikke en sports fyr.” ”Jeg har aldrig set sport. Sport er bare ikke min ting. ”“ Jeg hadede sport i skolen. ”

Jeg fandt mig selv med at udtale sig som disse, når jeg chatte med fan-manager for et professionelt sportshold. Åh min! Klagheden! Jeg indså efter at have sagt disse ting, hvad jeg gjorde, og hvor forfærdeligt jeg var. Jeg undskyldte øjeblikkeligt min bagatlige og ubevidste holdning og erkendte, at jeg udførte den praksis, jeg beklager vores kultur til matematik. Denne samtale var et vågne opkald.

Sandheden er, at jeg er nervøs for at lave sport. Jeg undgik at gøre dem i skolen, og jeg havde en uvenlig holdning til dem. Og jeg ved ikke hvorfor. Mine helt egne udsagn, indså jeg, var uforarbejdede, automatiske reaktioner inden i mig. Jeg er klar over, at jeg overhovedet ikke øvede på det, jeg prædiker.

Et forslag

Hvis jeg håber, at folk vil give slip på deres ubearbejdede reaktioner og undersøge deres eget forhold til matematik - jeg taler trods alt folkets prøve Exploding Dots til Global Math Week 2018 - så skulle jeg undersøge mit eget forhold til sport og prøve noget meget ud af min egen komfortzone.

Jeg foreslår et udvekslingsprogram:

Er der et sportshold derude, der gerne vil lære mig deres fantastiske spil i en time? Til gengæld giver jeg en session om fantastiske eksploderende prikker i en time.
Det venstre billede (af mig) er takket være Mathematical Association of America. Det rigtige billede tilskrives Thomas Grollier [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html), CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/ 3.0 /)

Okay. Jeg indrømmer, at dette ringer af et reklamestunt, og det ville være. Men jeg har to ting at sige som svar på det. Mine følelser, min bedrøvelse, at prøve en seriøs sportsaktivitet vil være ægte! Og selvom der er nogen reklame forbundet med dette, kan det ikke kun være godt? Måske vil en samlet offentlig indsats fremføre budskabet om, at man bør og kan undersøge ens ubehandlede reaktioner på aktiviteter og til trods for ægte tøven, ikke desto mindre tage et aktivt skridt fremad og vokse fra en ny oplevelse.

Kan repræsentanter fra matematik og repræsentanter fra sportsgrene i hele nationen pares sammen, deltage i en udveksling og dele oplevelsen med verden? Kan vi fremme en ny kulturel holdning til matematik og en ny kulturel holdning til sport, begge samfund, side om side?

Ægte følelsesmæssige tøven med oplevelser er fine, og man kan tale om dem. Men lad os arbejde for at gøre vores impulsudtryk om ukendte aktiviteter, alle aktiviteter, ægte, hjælpsomme, positive og opløftende også.

Slutnotater

  1. Min tak til Hilary Kreisberg, Matthew Beyranevand, Sunil Singh og Chris Brownell for deres tilbagemeldinger på dette utrættelige indlæg.
  2. Kan vi virkelig starte en global bevægelse: videoer, fotos, kommentarer til folk, der giver slip på deres ubearbejdede ytringer og prøver noget nyt? Kontakt mig på tanton.math@gmail.com, hvis du har noget at dele.