Mit liv: undslipper en intetsigende eksistens

Ti ting, som du sandsynligvis ikke vidste om mig

Selvportræt i blyant, 1979

Jeg er en sutter efter en tur. Det er bedre ikke at fortælle mig, ”det kan ikke gøres.” Jeg er måske hårdhåret (og tåbelig) nok til at prøve det alligevel. En dag kan det være min fortrydelse. (Nævnte jeg, at jeg er impulsiv?)

For ikke længe siden mærkede flere forfattervenner, KD Murray, K. Kris Loomis og Frank McKinley mig og sagde: 'Du er det!' Jeg var nødt til at dele ti lidt kendte påfald eller træk eller "sjove fakta" om mig selv . Så lad os komme til det!

Den ene: Ser på hyener om natten.

Det er en sand historie, jeg kunne se hyener nogle aftener fra vores hostel soveværelsesvindue som en seks og syv-årig vokser op i Zambia. Mine forældre var missionærer fra Sydafrika. De enorme gamle huse, vi boede i, dateres tilbage til den tidligere britiske kolonitid og var prydet med rummelige verandaer, der omkransede husene. Det var nødvendigt, da det ofte nåede 112 grader i skyggen; de brede verandaer hjalp med til at holde husene kølige. Huset, vi boede i Fort Jameson, bygget på en stejl bakke, havde en forlænget, væggen veranda. Disse to fots høje vægge var brede nok til at sidde på. Da der var en lav port øverst på udvendige trapper, mange om morgenen, kunne vi finde friske mudderaftryk (spor) af hyener på den stejle skrå væg, da de forsøgte at komme ind.

Er det underligt, at denne hyena blev omtalt på bagsiden af ​​min første roman, Be Silent?

To: afhængige af læsning. Det er ikke hvad du synes.

Jeg er en genoprettende bibliofil. Jeg ved - elsker vi ikke alle at læse? Der burde være et navn på min tilstand. Vi flyttede til Johannesburg i mine fire år, og inden for få dage havde jeg lokaliseret det lokale bybibliotek. Himmel. Jeg har fire søskende. Med mor og far inkluderet, sportede vi fjorten bibliotekskort. De tre meget yngre søskende brød sig ikke så meget om ekstra læsning. Det lod mig ofte have mindst ti bibliotekskort til rådighed. I løbet af fire og et halvt år læste jeg systematisk gennem meget af bibliotekets fiktionsafsnit (i gennemsnit ti bøger om ugen).

Det er bedre nu, læseproblemet - jeg er i delvis remission - lægerne siger, at der ikke er nogen kur.

Tre: Hold fast på bagsiden af ​​en bevægelig sandbil, mens du er på en cykel.

Min indsats for at blive en hård kerne lille nørder afsporet, da vi flyttede til en anden del af byen, og jeg valgte at gå på en gymnasium uden for vores opland. Der var en ulempe: Jeg skulle cykle de femten kilometer om dagen for at komme i skole og tilbage. Hovedvejen til skolen var en anstændig motorvejsvej med motorveje på begge sider langs hele vejen. Jeg var nødt til at love mine forældre, at jeg ville holde mig til serviceveje. (Som vi gik i skole - medmindre vi var for sent.) At gå i skole var ned ad bakke. Efterhånden som vi blev hårdere i lønklasse elleve og tolv på en varm sommerdag (vi var nødt til at bære skoleuniformer) og trampe op ad bakke, blev fristelsen overvældende til at nå ud til en vis hjælp; sidstnævnte kom i form af langsomt bevægede overbelastede sandvogne. Disse lastbiler "kun" nåede omkring tredive til fyrre km / t op ad bakke, hvilket gjorde det lettere for os at få fat i bagenden. Kunsten var at fange den i midten bagpå, så chaufføren ikke så os i sidespejle. Indtil en dag, hvor jeg gjorde dette med en ven, kun for mor at passere mig i hendes bil, mens jeg holdt fast på bagsiden af ​​lastbilen! Du kan gætte, hvordan det viste sig.

Van Reenen's Pass 1977 - med venner på en cykeltur. Jeg er anden fra højre, hængende, hånden er bundet over min mund.

Fire: Spiller tjener på et tog mellem Johannesburg og Durban og løber væk fra Jaws.

I slutningen af ​​min klasse-tolv år, inden jeg tog af sted på universitetet, fandt jeg midlertidig ansættelse som server (tjener) hos Jernbanerne. De første flere uger blev brugt på at arbejde i Johannesburg-stationens restaurant, i 1976, derefter i sin storhedstid. Det var en seriøs bestræbelse - vi var nødt til at pynte os i formelt påklædning: alt sort, veste, bowtie, værkerne. Ja, vi har endda poleret sølv! Mot slutningen af ​​seks-ugersperioden foretog jeg to ture ned til Durban og arbejdede på et tog med en spisebil. Vi ankom tidligt lørdag formiddag i østkysten havneby med en 24-timers stand-over. Uden at tænke to gange lavede vi en linie til stranden. Uger tidligere blev filmen Jaws frigivet i biografer. Med sine blodkornende billeder friske i alles tanker var det dejligt og på samme tid skræmmende at se, hvordan denne masse badere reagerede, hver gang nogen hylede, “Haj!” 100-200 svømmere ville forsigtigt vove sig ind i brændingen, kun til hoppe rundt og storme tilbage som en ud på stranden hver gang nogen følte et stykke affald eller tangbørste mod et lår.

Fem: En gynækolog lærte mig, hvordan man bruger tandheiser

Under medskolen var vi nødt til at gennemføre en valgperiode på fire uger på en facilitet efter vores valg. En ven og jeg valgte et missionshospital i KwaZulu-Natal, ikke langt fra den sydlige grænse af Mozambique. Hvilken oplevelse, at lære om medicin og liv, på toppen af ​​et bjerg. Et af mange højdepunkter var at lære at bruge tandheiser til at fjerne tænderødderne uden at bryde dem ned i tandkødet under en ekstraktion. Selvom jeg uddannede mig i medicin, var det at være i stand til at levere tjenester ved tandekstraktioner i fjerntliggende områder, betragtes som en vigtig evne. Dr. Pat Garde, en kompetent Obs-Gyne, var vores mentor. Hun var en petite dame, og hun var også den flyvende konsulent for hele regionen, indeholdt en pilotlicens og var en ivrig ornitolog; hun underviste os med begejstring om fødsels- og gynækologi, om tænderødder og om syrinetrillede ruller, fugle på størrelse med Chickadees.

Ikke en syrin-rullet rulle, men en, jeg fangede på film år senere i Paris

Seks: Eventyrcykeltur

Efter at have set dokumentaren, Long Way Down, med Ewan McGregor og Charley Boorman, med to 1200 cc Adventure Motorcykler fra Skotland helt ned gennem Afrika, ned til Cape Town, var der ingen anden mulighed, jeg var nødt til at dø og prøve at emulere dem . (Se filmen, så forstår du det.) Jeg kom aldrig til at tage den "trans-Afrika" tur til sidst, men jeg red en eventyrscykel i fem år, indtil 2014. Jeg fik gåsehud for minutter siden fra at klikke på link til den lange vej ned ad se nogle af optagelserne igen.

I 2011 havde jeg privilegiet at gennemføre et introduktionskursus i terrængående ridning (med 1200 cc-cykler) i Californien. To dages træning gik forud for to dages ridning med en gruppe af sytten (lige “ejendommelige”) ryttere, alle klædt i ballistiske nylondragter og hjelme, kørte gennem Mohave-ørkenen, ridning, stående. Ja, du måtte være fit til at stå og ride hele dagen.

Det næste år sluttede jeg mig med en anden ven og kørte ned fra Winnipeg for at deltage i Sturgis-rallyet i South Dakota. Hvilken oplevelse! Jeg kunne lige så godt have båret lyserødt læder, hvad med alle, der bærer muskeltrøjer og bandannas, og mig med min højtliggende cykel, sort nylon panseret dragt med neonstrimler og helhjelm! Ja, jeg ryster også på hovedet.

Billede af Danie Botha - i Mohave i 2011

Syv: Den lille dreng fra Afrika, der blev forelsket i langrend.

Vi flyttede til Canada i slutningen af ​​1990'erne med to små døtre. Der foregik en masse rystelser om vinteren - mig hos de rutinerede canadiere, der rejste sydpå til varmere steder som Mexico og Caribien for at undslippe de barske syv-måneders vintre, og dem mod mig, rejste lidt længere mod nord, gå på ski . Se hvad jeg mener? Der er også et navn på denne betingelse. Vinter efter vinter gik jeg på ski på bogstaveligt talt enhver temperatur. Minus 27, minus 37, inklusive vindafkøling - ikke noget problem: lag op og gå! Ingen tvivl: fjollet faktisk. Og jeg betalte prisen for det. Jeg udviklede koldfølsomhed efter at have gjort dette i femten vintre; Jeg er nu en enscifret skiløber. Og det er også okay. Der er stadig intet, der slår den absolutte stilhed efter et frisk snefald, og man er derude på ski. . . Omhyllet i alt, sindsro.

Otte: Opfangede landpadling for at overvinde min frygt for skateboards.

Nævnte jeg, at jeg er impulsiv? Sidste år, i begyndelsen af ​​maj, cyklede jeg, da denne fyr, naturligvis uden skjorte, kom på en kontrast, der lignede et stort skateboard, og fremdrev sig fremad med en høj træpind med et afrundet gummispids. Jeg vendte mig om og fandt op til manden og spurgte, hvad i alverden han gjorde. Han introducerede mig for "landpadling."

Da UPS leverede de to ulige-formede pakker ved min dørtrin tre uger senere, og jeg åbnede dem, blev virkeligheden for første gang indstillet: hvad havde jeg gjort? Jeg kan ikke skateboard, og dette var skateboarding på steroider. Hvad skal en fyr gøre? Jeg fik en tætsiddende hjelm, tog mine gymnastikhandsker ud og øvede og øvede på en stille vandresti før jeg satte kursen mod en travlere. Der er en læringskurve - det meste er at overvinde ens frygtfaktor. Og i de sidste to somre er det, hvad jeg har gjort til træning: skiftevis cykling med landpadling. Det er en utrolig træning og anbefales stærkt. Jeg skydyder ikke eller kører ad bakke - men dette er et tæt sekund i spændende faktor. Og nej, det er kun en tredjedel af omkostningerne ved en lavere kajak, et SUP-bord eller en cykel. (Se: kahunacreations dot com.)

Hvordan kan det ikke være sjovt? Dette var mig, når jeg skulle have skrevet!

Ni: Jeg har formet en overkropp

Min mor var en ekstraordinær kvinde - en lærer og billedhugger, der opgav sin skulpturkarriere og fulgte min far ind i det afrikanske indre for at blive missionær. Efter at have været væk fra at skulpturere i 61 år fik min yngre bror hende til at begynde at skulpturere igen. Her er hun i en alder af 89 og gør små ændringer til et nyt hovedstykke. Jeg var privilegeret at arbejde sammen med hende den dag i 2013 og skabte min overkropp. Se nærmere, så ser du maveknappen. Brystene manglede stadig. (Nej, der var ikke en live model!)

Mor i 12013, der laver sidste hånd. Min overkropp havde et ”rygproblem.”

Ti: Jeg er en sen blomstrer: på seriøs skrivning og sociale medier.

Jeg har været en lille bogorm, siden jeg kan huske og dagdrømme mere end hvad der var gavnligt. At skrive essays i skolen og senere lange samtalebrev i mine pregrad-år havde altid været en glæde. Det var først i slutningen af ​​2009, at en ven en dag sagde det til mit ansigt, efter at have været nødt til at lytte til alle mine historier om liv og arbejde og verden og kompleksiteten i det hele: 'Skriv en bog.' Til at begynde med, jeg lo af hans forslag. Uger senere startede jeg med det første manuskript. I flere år forblev jeg skabsforfatter. Lidt af en sen blomstrende turdede jeg først på Facebook i 2014 og på Twitter i 2015. Jeg havde mit første websted i 2015 og startede med et nyt blogwebsted i 2016. Den første roman så lyset i slutningen af ​​2016.

Der er mere, men ti er ti.

Lokalbefolkningen har prøvet så hårdt at få mig til at aflæse min accent. (Tilsyneladende taler jeg med en - en sydafrikansk accent - men de er partiske.) Jeg prøver altid at forklare, at jeg taler rigtigt engelsk (mit andet sprog), mens de taler canadisk og kun forstår (britisk) engelsk. Du vil ikke tro, at mængden af ​​øjenrulling og rystelse af hovedet dette fører til som et resultat. Hvad skal en fyr gøre?

Tak fordi du læste!

I ånden til en god gammel tur, tagger jeg et par flere mennesker: Michael Shook, Caroline DePalatis, Janis Cox og Colleen Golafshan. Du er det!

Lad os gøre det, folk!