Om at aktivere ændring i den amerikanske fodboldpyramide - bottom-up og top-down

Nogle bemærkninger til CAS-kravet indgivet af Stockade FC og Miami FC

For bare et par uger siden pakket vi sammen en utrolig anden sæson for Stockade FC. Vi vandt vores Conference Championship (tjente vores klub dets første hardware hardware!), Vi brød vores deltagelsesrekord 3x (fra 992 til 1.129 til 1.393 fans), og vi har fortsat fortalt vores historie om "open source fodbold" i håb om at inspirere til oprettelsen af ​​andre klubber som vores i hele USA. Om et par uger vil jeg begynde at arbejde på en ny afslutning af sæsonen med fuld gennemsigtighed i vores økonomi og data. Indtil da ønskede jeg at tale om noget meget større.

Stockade FC hejser NPSLs Atlantic White Conference Championship Trophy - juli 2017

For to år siden, da vi startede vores klub fra bunden af ​​i Hudson Valley, gjorde vi det ikke bare for at opbygge noget godt for vores samfund og en platform for det bedste fodboldtalent i området, men også for at tjene vores plads ved bordet, så vi kunne komme på arbejde med at prøve at ordne den "lukkede" karakter af det eksisterende amerikanske fodboldsystem. I de sidste to år har vi skrevet om den rolle, som fodboldklubber på lavere niveau spiller i sporten, og muligheden for, at vores liga (NPSL) kan tjene som et vigtigt stykke infrastruktur inden for den amerikanske fodboldpyramide. Vi har arbejdet for at skabe en plan, der er designet til at hjælpe folk med at opbygge klubber på lavere niveau som vores i deres egne samfund med fokus på at være gennemsigtige omkring vores proces, vores omkostninger, vores muligheder (og manglen på dem). Vi har skrevet om, hvordan den amerikanske fodboldpyramide, med sine "lukkede" ligaer og manglende forfremmelse og nedrykning, hindrer investeringer i de ting, som sporten har brug for at trives, såsom spillerudvikling, ungdomsakademier og flere felter og træningsfaciliteter på tværs af alle dele af landet.

Vi tænker meget på, hvordan en lille klub som vores kan ændre ting, og i stedet for at lobbyere USSF (United States Soccer Federation), der sidder øverst på alle ting, fodbold i USA, har vores tilgang været at prøve at ændre ting fra bottom-up - gennem skrivning, dokumentation og gennemsigtighed. Vores tese har været, hvis du kan opbygge et stærkt fundament af klubber og ligaer i de nederste dele af pyramiden, kan du begynde at foretage ændringer. Og når du først begynder at ændre systemet i bunden, kan du begynde at skubbe denne ændring op til toppen.

Vi er dog klar over, at der også er muligheder for at prøve at ændre ting ovenfra og ned.

I dag meddelte Kingston Stockade FC i partnerskab med Miami FC i NASL, at det har indgivet et krav til Domstolen for voldgift for sport, hvor FIFA kræver, at USSF følger FIFAs egne regler ved at vedtage forfremmelse og nedrykning i den amerikanske fodboldpyramide. Du kan læse kravet i sin helhed her (24 sider, PDF)

Court of Arbitration for Sport (CAS), der har base i Schweiz, er det uafhængige retsinstans for alle sportsgrene verden over. Når der er uenighed om OL, træder CAS ind for at løse det. Når der er en tvist på Tour de France, trinvis CAS ind for at løse det. Når der er uenighed om FIFAs regler, trinvis CAS ind for at løse det. Tænk på CAS som Justice League, men for alle sportsgrene verden over.

Hvis du skulle læse FIFAs vedtægter [kilde] - det sæt regler og forskrifter, som alle lande, der er berettigede til at deltage i verdensmesterskabet, overholder - ville du se, at artikel 9 (side 73) kræver, at alle medlemmer praktiserer en fortjenstebaseret system til forfremmelse og nedrykning.

”En klubs ret til at deltage i et indenlandsk ligamesterskab afhænger hovedsageligt af sportslig fortjeneste. En klub skal kvalificere sig til hjemmeliga mesterskab ved at forblive i en bestemt afdeling eller ved at blive forfremmet eller nedrykket til en anden i slutningen af ​​en sæson ”.

Af de 211 medlemmer, der hører til FIFA, følger kun to medlemmer ikke denne regel: De Forenede Stater og Australien. I dag i USA er den eneste måde for et hold at flytte fra en lukket afdeling til en anden ved at betale penge - skrive en check i form af et ekspansionsteamgebyr, der kan koste fra $ 10M til $ 100M + afhængigt af divisionen.

Kravet, der blev indgivet i dag på vegne af Kingston Stockade FC og Miami FC, beder FIFA om at behandle, hvorfor meritbaseret forfremmelse og nedrykning ikke er mandat af USSF inden for den amerikanske fodboldpyramide, ifølge FIFAs egne regler. Påstanden fokuserer på åbning af hele pyramiden - fra D1 til D3. Mens vores klub, Kingston Stockade FC, teknisk fungerer under denne del af den amerikanske fodboldpyramide **, hvilket gør det muligt for den mekanisme, der belønner de mest ambitiøse og succesrige klubber på lavere niveau med adgang til de øvre dele af en åben pyramide, er vores klub stærkt bakker op.

** Selvom vi selv omtaler vores D4 eller Division 4, er “Division 4” ikke en officielt anerkendt “tier” inden for den amerikanske fodboldpyramide.

Nu, i fuld gennemsigtighed, ud over spillet, er der bestemt yderligere motiveringer og incitamenter her. F.eks. Er Miami FC i øjeblikket det stærkeste hold i NASL og ville klart drage fordel af at være i stand til at omdanne deres succes på banen til promovering fra D2 til D1. Det er dog vigtigt at bemærke, at incitamenterne, der er knyttet til forfremmelse og nedrykning, ikke kun er begrænset til kun fodboldgiganterne - de har også potentiale til at sive ned til de lavere niveauer (også kaldet klubber som Kingston Stockade FC). Lad mig forklare:

For lidt mere end en uge siden var der meget opmærksomhed omkring tilbudet “$ 4 milliarder over 10 år”, der blev fremsat til medier og distribution rettigheder i D1, D2, D3 og US Open Cup fodbold. Meget af opmærksomheden fokuserede på bestemmelsen om, at tilbuddet kun var på bordet, forudsat at der blev implementeret et system med meritbaseret forfremmelse og nedrykning mellem disse afdelinger. Sig hvad du vil om tidspunktet for tilbuddet, men jeg kiggede på dette forslag med stor interesse, som jeg tidligere har skrevet om, hvordan en medierettighedsaftale for D4 kunne fungere som en drivkraft for investering i ligaen (og derfor investering i lavere fodbold generelt). Lad os fordele $ 4 milliarder og komme med nogle uddannede gætte om, hvordan dette kan se ud:

  • $ 4BN over 10 år = $ 400 M / år (for D1, D2, D3)
  • Lad os antage, at D1 holder 80% af det hvert år = $ 320M / år for D1
  • Det efterlader 20% ($ 80M / år) for D2 / D3 ... og måske endda D4!
  • Og lad os antage, at en D2 / D3 / D4-split ser ud: 60% / 30% / 10%
  • Det betyder:
    D1 = $ 320 millioner / år
    D2 = $ 48M / år
    D3 = $ 24M / år
    D4 = $ 8M / år
    $ 400M i alt * 10 år = $ 4BN

Igen, dette er spitballede tal for eksempel, men pointen med dette er, at de ressourcer, der kræves for at investere i (og derfor vokser) fodbold på lavere niveau, er derude, de behøver bare at være aktiveret. Og selvom der er en vasketøjsliste over ting, der kan fungere som aktiveringsmidler, er det svært at benægte, at nogen af ​​dem ville være lige så magtfulde som forfremmelse og nedrykning. Når hold har evnen til at bevæge sig fra en lavere afdeling til en højere afdeling - og jage sponsorering og medierettigheds dollars, der er knyttet til disse højere divisioner, er der ingen mangel på incitamenterede investorer og bygherrer. Og det vil gøre store ting for fodbold (på alle niveauer!) I USA.

Før jeg afslutter dette indlæg (fordi jeg virkelig gik tabt i ukrudtet derude), et par logistiske detaljer. Kravet blev indgivet i dag (torsdag 3. august 2017 @ 15:00 Schweiz / Central European Time time). Vi ved ikke, hvor lang tid det vil tage for CAS at svare på kravet (det kan være måneder). Vi ved heller ikke, hvad det eventuelle resultat eller afgørelse vil være. Men vi ved, at USSF i øjeblikket ikke følger FIFAs egne regler for forfremmelse og nedrykning på tværs af alle divisioner, og vi føler, at dette er i form for service til både fans af spillet rundt om i verden og til de lavere niveauer, der drømmer stort overalt i USA.

ps: Dette er ganske vist et stort skridt for en lille klub, men det er den, vi er, og det er det, vi står for. #WeAreStockade