Pro Wrestlers fortjener at blive kaldt atleter

Det er på høje tid, at vi begynder at give dem den respekt, de har tjent.

Over 200 dage om året. Ingen lavsæson. Bare at løbe, hoppe, støde og gå ned på beton-, stål- og træringe med det tyndeste lag polstring. Knogler knækker, ledbånd knipses, og selv fraværet af alvorlig skade efterlader den konstante verke af mindre. Der er ikke noget tid til at komme sig igen, hvis der er noget, der er ødelæggende, for hvis du stopper, er der altid nogen, der venter på at tage din plads. Uanset om det er i et gymnastiksal eller et hundrede tusind sæde stadion, skal forestillingen fortsætte til underholdning for nogle af verdens mest rabiøse fans.

Det er ironisk, at pro wrestling, den mest voldsomme atletiske indsats på Jorden, griner af de fleste sportsfans.

Tilhængere af mere traditionelle sportsgrene holder ofte ved, at professionel wrestling nævnes i samme åndedrag som deres favoritter. Bare læs kommentarafsnittet om enhver Fox Sports-artikel om WWE. Du vil se ordet "falske" så mange gange, at du efter den 50. kommentar vil begynde at blande det med ordet "the". Hvad disse trolling-tastaturkrigere mangler er, at selv hvis pro-wrestling ikke er helt din smag, indeholder det meget af det, vi elsker ved legitim sport.

Lad os få en ting lige fra starten. Pro wrestling kampe er ikke konkurrencer. Resultaterne er forudbestemt. Desuden bestemmes forskellige hovedelementer i hver kamp forud for tiden, hvor den nøjagtige mængde afhænger af de pågældende brytere. Dette har været tilfældet siden begyndelsen af ​​det 20. århundrede, da rejsende karnevalsudøvere gjorde overgangen fra shoot (legitim konkurrence) til en mere underholdende atletikstil, som nødvendiggjorde ”fastgørelse” af kampe.

Moderne wrestling er ikke fast. Det er ikke rigget, uærligt eller falsk. Det er nøjagtigt, hvad Vince McMahon (hermed omtalt som "Vince" fra nu indtil udgangen af ​​tiden) fortalte New Jersey State Athletic Commission i 1989; ”En aktivitet, hvor deltagerne kæmper hånd i hånd primært med det formål at give underholdning til tilskuere snarere end at gennemføre en bonafide-atletik-konkurrence.”

Vince opfandt udtrykket “sportsunderholdning” for at differentiere sit produkt (såkaldt WWF) fra andre pro wrestling organisationer på det tidspunkt. Men udtrykket giver faktisk den perfekte beskrivelse for industrien som helhed. Pro-wrestling er det jævla barn af atletik og teatralitet. Problemet er, at der er gået så meget tid mellem pro wrestling's afvigelse fra skyde wrestling og den aktuelle æra, at folk ikke kan se skoven gennem træerne. De ser ikke længere den sport, der giver grundlaget for underholdningen, på trods af at pro-wrestling er den mest atletiske, den nogensinde har været.

De øverste pro wrestlers skal have et sjældent og mangfoldigt færdigheds sæt. Dette gælder især for WWE Superstars, da WWE-produktet er tungere på underholdningssiden af ​​spektret end nogen anden. Wrestlers skal være kompetente til store offentlige talere. De skal have en skarp forståelse af historiefortælling for at opbygge overbevisende kampe og programmer. De skal være dygtige skuespillere, både i deres promoveringer og i ringen.

Professionelle wrestlers er gode kunstnere, men i dag er de mere end nogensinde bedt om at være bedre atleter, fordi det altid kommer tilbage til, hvad du kan gøre i ringen.

Pro wrestling er en øvelse inden for pageantry og briller. Det er en muskuløs sæbeopera, hvor personligheder, der er større end livet, kolliderer for betalende fans underholdning. Faktum er dog, at alle promos og historier i verden falmer i glemmebogen, hvis disse kollisioner, dem i ringmøder mellem atleter, ikke lever op til de forventninger, der blev skabt af underholdere. Hvad ville der sket, hvis Hogan ikke kunne smadre Andre? Hvad hvis Brett Hart og Shawn Michaels ikke kunne kæmpe en times tid? Omvendt, vil vi huske Festivalen for Venskab i 10 år efter at Owens og Jericho undervurderede ved Wrestlemania 33?

Jeg rækker måske til den.

Pointen er, at hele formålet bag showmanship og storylines er at sælge in-ring-produktet. Vi interesserer os mere for kampene, hvis vi holder af menneskerne i dem, men som fans kræver vi stadig wrestling af høj kvalitet for at få historierne til at føle sig værd, og baren for, hvad der udgør ”høj kvalitet”, er højere end nogensinde. Mens 'Attitude Era' skubbede konvolutten med rodede fortællinger og vold, skubber nutidens talent konvolutten med akrobatik i ringen. Det tager Den røde pil i dag for at få den reaktion, som et uheld fik for 20 år siden. Jeg tror, ​​det taler bind, at selvom mange pro-wrestlers er mislykkede fodboldspillere, der er ansat for deres størrelse og fysik, bliver disse fyre rutinemæssigt overgået af dem som Kenny Omega, Seth Rollins og A.J. Stilarter: mindre kunstnere med balance og kropskontrol af elite gymnast.

Fans kræver større træk, mere handling og en højere grad af vanskelighed end vi nogensinde har set. Med mere komplekse træk kommer et større behov for den største præcision, fordi din modstanders liv og levebrød bogstaveligt talt er i dine hænder. Resultaterne kan være skrevet, men indvirkningen af ​​legemer på lærred, stål og beton er meget reel. Et ukorrekt knæ er en brudt næse. En dårlig piledriver er en brudt hals.

Når vi taler om skade, lad os tale om at spille gennem smerter, fordi pro-wrestlers har markedet hjørnet med at hårde det ud. Vi roser atleter for at have spillet gennem en skade, især omkring spilletid. Forestil dig det, men hver dag er spilletid, og de er ingen lavsæson til operation. Du fortsætter bare, indtil du bogstaveligt talt ikke kan bære smerten længere, og hvis du ikke allerede er en stjerne, er din stedet muligvis ikke der, når du kommer tilbage. For øvrig, hvis du er en WWE Superstar, arbejder du 250 shows om året over hele verden.

En af disse superstjerner er en fyr ved navn Mark Calloway, som du måske kender som The Undertaker. For mine penge er han en af ​​de to eller tre største professionelle wrestlers, der nogensinde indånder ilt. For nogens penge er han en af ​​de mest respekterede kunstnere i branchehistorien, ikke kun for hans talent, men for hans hårdhed. Han kæmpede berømt i flere måneder med brudte ribben ved at lægge på en klavejakke og få det medicinske personale til at tape det rundt hans overkropp. Undertaker er 6'8, og vejede sandsynligvis ca. 320 kg på det tidspunkt. Tror du, at det var sjovt at tage en puls på 300 kg med brudte ribben?

For øvrig har han brug for en hofteudskiftning siden 1998. Er han hård nok endnu til at være atlet?

En del af grunden til, at folk som 'Taker laver latterlige ting med flackjakker, er fordi de er konkurrenter. De vil gå derude hver aften og konkurrere.

Jeg kan allerede høre en flok af dig råbe på dine mobile enheder. ”De konkurrerer ikke! Kampene er faste. Du sagde det endda! ”

Jeg sagde, at resultaterne af kampene er forudbestemte, og de er. Ingen sagde, at der ikke var nogen konkurrence. Hver nat går disse kunstnere ud og gør, hvad alle andre virkelig store atleter gør; de konkurrerer om at være de absolut bedste, hvad de gør. Bedre end nogen anden. Enhver wrestler, der stadig elsker det, de gør, vil stjæle showet og have den bedste match hver aften.

De konkurrerer om fansens forførelse. Mange af dem konkurrerer sandsynligvis med håbet om at blive anerkendt for, at de er; højtydende atleter ofrer deres kroppe hver aften, når de går ned ad gangen.

Professionel wrestling behøver ikke være din ting, og det er fint, fordi vi ikke taler om produktet. Vi taler om spillerne. Dem, der tilbringer alle timerne i gymnastiksalen, ofrer og får ingen af ​​respekten fra så mange mennesker. Jeg er utroligt stolt over at få en smag af pro wrestling til Grandstand Central, og jeg ser frem til at samarbejde med mennesker, der giver wrestlers den ære, de fortjener.