Serena Williams delte en oprivende postpartum-historie. Og hun var en af ​​de heldige.

ANALYSE | Det sker oftere, end nogen af ​​os burde være komfortable med

(AP / Lily-illustration)

Serena Williams indvielsessamtale som mor dukkede op i Vogue denne uge sammen med frodige observationer om hendes nye livs kapitel og smukke billeder af hendes kos med babyen Alexis Olympia Ohanian Jr. er blevet charmeret, de hårde detaljer om, hvad der skete i ugerne efter hun fødte er bestemt ikke.

Williams afslørede for magasinet, at selvom graviditeten i sig selv gik ud, var postpartum der, hvor problemerne begyndte. Hun gennemgik en nødsituation C-sektion, efter at hennes hjertefrekvens faldt farligt lavt under fødslen, og at operationen gik glat.

Og den næste dag begyndte hun at føle en åndenød, der hurtigt vendte sig til gisende efter luft. I betragtning af hendes historie med blodpropper og det faktum, at hun for øjeblikket var blevet taget af hendes antikoaguleringsmiddel, advarede hun straks det medicinske personale og anmodede om en CT-scanning, der i sidste ende afslørede blodpropper i hendes lunger.

De intense hostepasninger, der blev udløst af lungeemboli, fik hendes snit i C-sektionen til at åbne igen og sendte hende tilbage til operation, hvor lægerne fandt ud af, at et stort hæmatom havde opbygget sig i maven. For at forhindre, at flere blodpropper dannes og når hendes lunger, indsatte kirurger et filter i en større blodåre. Williams forlod hospitalet en uge senere og blev indesluttet i sengen i mere end en måned efter fødslen.

Hun er en af ​​de heldige. På et tidspunkt, hvor mødredødeligheden er foruroligende høj blandt amerikanske kvinder - især farvekvinder - kunne en person med hendes samme symptomer glide gennem revnerne. Selv kvinder, der har al fordel, er stadig modtagelige over for skruer og mistede signaler, der gør det lykkeligste øjeblik i nogens liv til et mareridt. Og det sker oftere, end nogen af ​​os burde være komfortable med.

Som bevis kan du ikke se længere end det dybe dykke, som NPR og ProPublica gjorde for mødrernes sundhed sidste år, inklusive alle grundene til, at vi på et tidspunkt, hvor det ser ud til, at vi skulle være mere i stand til at redde liv, end på noget andet tidspunkt i historien, vi mister dem i stedet. Det første stykke, der blev offentliggjort omkring Mors dag, fortalte historien om Lauren Bloomstein: en 33-årig sygeplejerske, gift med en OB-GYN, som skulle levere på hospitalet, hvor hun selv arbejdede. Hendes graviditet gik glat, hvor hendes mand dagligt overvågede sit blodtryk hjemme; selvom det tilsyneladende med det første så ud som om hun muligvis skulle have et C-afsnit, blev babyen, en sund pige, født naturligt 23 timer efter Bloomstein checket ind på hospitalet. Timer senere fortalte hun sin mand, at hun følte sig dårligt. Bloomstein blev behandlet for acid reflux og fik morfin for hendes smerter, men detaljerne om, hvad der skete dernæst, er komplicerede og hjerteskærende. Sent om natten modtog hun i sidste ende en diagnose af HELLP-syndrom: den mest alvorlige form for præeklampsi. Inden for en dag døde hun.

En anden NPR- og ProPublica-undersøgelse var lige ved at skrue fast. Shalon MauRene Irving tjente som løjtnant-kommandør i de uniformerede rækker fra den amerikanske offentlige sundhedsvæsen og arbejdede som en epidemiolog ved Centers for Disease Control and Prevention. Den højtuddannede datter af Dartmouth-kandidater, der havde et tæt strikket netværk af støtte, hendes graviditet var i fare fra starten: Uterin fibroid kirurgi efterlod hendes læge bange for, at hendes livmoder kunne sprænge, ​​så en C-sektion var planlagt til 37 uger. Den dag, hvor hendes datter blev født, var MauRene Irving omgivet af familie; Da mor og barn kom hjem fra hospitalet, flyttede MauRene Irvings egen mor ind for at hjælpe.

Men i de uger, der fulgte, oplevede MauRene Irving en række eskalerende symptomer, som i sidste ende ikke blev behandlet med de interventioner, det ville have krævet for at redde hendes liv. Tre uger efter fødslen, efter flere aftaler med læger, kollapsede hun i sit soveværelse. Hendes død skyldtes i sidste ende komplikationer, der blev tilskrevet højt blodtryk - en tilstand, som medicinsk personale havde savnet i ugerne efter hun fødte trods hendes risikofaktorer og helbredshistorie.

Den smertefulde lektie fra både Bloomstein og MauRene Irvings historier er, at selv kvinder med enhver tilsyneladende fordel ikke er immun. Sunde kvinder, unge kvinder, kvinder med talsmænd i lokalet, med gode, dedikerede læger og medicinske baggrunde er selv i fare. Den statistik, de har op til, er foruroligende - amerikanske kvinder er tre gange mere tilbøjelige til at dø under fødsel end canadiske kvinder, seks gange så sandsynligt som skandinaviske kvinder - og graden af ​​mødredødelighed er kun steget i de senere år. Som rapporten fra NPR og ProPublica påpegede, var over halvdelen af ​​disse dødsfald forebyggelige.

For hver historie som denne, der kommer ind i overskrifterne, er der utallige andre, der ikke gør det. Mødre dør, fordi deres selvevaluering af, at "noget ikke er rigtigt" overholdes af læger, og fordi deres smerte ikke tages alvorligt. De dør, fordi medicinske indgreb for spædbørn med høj risiko er fremskredne, men opmærksomheden på mødrernes sundhedsinnovation er stagneret.

De dør på grund af ærligt tilsyn og ubehagelige; på grund af racisme, sexisme og manglende adgang til fødsel og postnatal pleje. De dør, fordi de tilfældigvis leverede i en weekend, da data viser, at risikoen for mødredødelighed skyder næsten 50 procent op. De dør på grund af komplikationer, der tilskrives graviditet i fremskreden moderalder, på grund af manglende kommunikation mellem forskellige læger på grund af et brudt sundhedsvæsen. De dør, fordi nogen ikke var opmærksomme nok.

Sandheden er, at Serena Williams var så heldig at have haft talsmænd i sit hospitalrum, samt viden til at bede om en CT og magten til at anmode om at blive taget alvorligt. For en anden kvinde på et andet hospital, med et andet medicinsk team eller status til at udnytte, kunne den samme tilstand potentielt blive dødelig uden tilstrækkelig indgriben.

Da Williams delte sin historie, hjalp hun også med at skabe opmærksomhed om, at intet beløb af rigdom eller berømmelse kan isolere en kvinde fra risiko under en større medicinsk begivenhed. Hun gør kvinder - mødre - overalt en tjeneste, fordi det er et emne, der hårdt har brug for vores opmærksomhed.