Løsning af Major League Baseball's Young Person Problem

Baseball's fanbase bliver aldrende, og en elektronisk strejkezone er det, MLB har brug for at appellere til unge mennesker og redde America's Pastime.

Den ene sport, der mest drager fordel af teknologiske fremskridt, er America's Pastime. Min kollega Ben Beecken deler dette synspunkt og forstår baseball's store problem, og hvordan jeg løser det. Men som en semi-traditionel baseballfan er jeg ikke klar til at fjerne dommerne fra banen til fordel for robotter. Der skal naturligvis gøres noget, og Major League Baseball-ejere presser tilsyneladende kommissær Rob Manfred til at foretage "dristige" ændringer for at tackle det, de mener er et tempo i spillet, der skyldes den øgede beskæftigelse af defensive skift. Men baseball har ikke et tempo i spillet; det har et manglende handlingsproblem, som en elektronisk strejkezone kan løse uden at tage dommeres job.

Øget handling gør tempoet i spillet irrelevant

”Tiden flyver, når du har det sjovt” siger de, og det gælder også et tre-plus-timers langt baseball-spil. At forkorte spillet eller fremskynde det vil ikke gøre spillet mere tiltalende for unge mennesker. Du har brug for handling for at appellere til de unges alle tiders lave opmærksomhed, ellers finder de bare deres underholdning på den computer i deres lomme. MLB leverer ikke denne handling og har ikke gjort det i et årti.

Indtil videre denne sæson er MLBs gennemsnitlige batting-gennemsnit .248 - det 21. værste liga-batting-gennemsnit siden 1871, ifølge Baseball Reference. Kørsler er nede til 1956-niveauer, men basisprocenter, som kørsproduktionen afhænger af, er forblevet jævn ifølge ESPNs Buster Olney. Men der har aldrig været flere strejker i de store.

Ligaen er i gang med at bryde den strejkerekord, der blev sat sidste år, og året før, og i hvert af de otte år der før. Det er et årtiers værdi af rekordstore strejke i alt, så ingen skal overraske over, hvor ofte professionelle møder ikke rammer. Og du kan ikke bebrejde defensive skift for strejker.

Denne idé om, at den øgede beskæftigelse af defensive skift har tvunget hammere til at ændre deres tilgang ved pladen for at øge deres "lanceringsvinkel" og "exit-hastighed" til at ramme over skiftet er latterlig. Defensive skift tvinger ikke møderne til at gøre noget, bortset fra nøjagtigt hvad hitters har været forventet at gøre siden spillet blev startet: ramte det, hvor de ikke er. Hvis en hvilken som helst professionel ballplayer kunne sprænge i disse dage, og hver enkelt af dem skulle være i stand til, eller hvis ledere værdsætter baserunners over potentialet uden ekstra-base-hit, ville forsvarsskift alt andet end forsvinde undtagen for pull-happy, power hiters, der ikke er betalt at hoppe - nogensinde. Forsvaret er den, der tager en risiko ved at skifte; de fleste mødere risikerer intet, bortset fra deres batting-gennemsnit, der prøver at slå over skiftet og ind på tribunen. Vi skulle dog ikke have ønske om, at der er flere hammere. Vi skulle ønske, at flere handlinger forekommer fra mødere, der rammer - eller endnu bedre, at køre bolden.

Nogle af disse mødre, som ungerne Daniel Murphy, har forklaret, hvorfor de ikke spotter mod skiftet på trods af at have en gimme-single, hvis de kan få det i spil forbi kanden på den ledige halvdel af infield. Murphys ræsonnement er, at han er mere værdifuld for sit team, der forfølger ekstra base-hits snarere end at besætte den første base og vente på, at yderligere to holdkammerater skal ramme singler for at score ham på grund af hans manglende hurtighed. ”Det er virkelig svært at få tre hits i en omgning,” sagde han til ESPNs Jerry Crasnick, idet han nævnte ”hvor gode pitchers nu er” som en grund.

Evolution of Pitching er skylden for baseball's problem

Unge fans undgår baseball, fordi det er kedeligt. Hitters kan ikke ramme, fordi pitching er for god. Mange mødere, som den tidligere MVP og kæmpermester Justin Morneau, siger, at en hitter kan forvente en hittelig tonehøjde pr. Pladeudseende, og at håndsigbare pladser er færre og længere imellem i dagens MLB end nogensinde før.

Batters er ikke på udkig efter at få bolden i luften oftere for at undgå at ramme forsvarsskift. Batters ser efter at få bolden i luften oftere, fordi der er færre pitcher, de er fysisk i stand til at slå hårdt i luften. Der er færre kastede pladser, der har et ekstra-base-hit-potentiale.

Siden 2002 er svingningerne på pladser uden for strejkezonen steget 12,7 procent, hvilket resulterer i en lav kontaktfrekvens til alle tider og en høj swing-and-miss-rate til enhver tid.

I 2010 var 50,2 procent af alle pladser, der blev kastet i MLB, i strejkezonen, ifølge FanGraphs. Denne sæson er det nede på 47,9 procent, og på trods af procentdelen af ​​gynger på pladser i zonen på et hele tiden højt i løbet af denne 11-årige historie med denne forskning, er kontaktprocenten for disse strejker på et lavt tid. Kontakt på pladser uden for strejkezonen er også i en laveste tid, men hvorfor?

Afhængighed af aflastningskastere bidrager til Baseball's problem

Inden defensive skift blev normen og lanceringsvinklen nogensinde blev sagt, havde tilgangen til pitching allerede udviklet sig enormt i MLB. John McGraw havde en dedikeret nødbakke på sin New York Giants-liste så tidligt som i 1905 ifølge forskningen fra Bryan Soderholm-Difatte for "America's Game." Denne taktik blev mere populær i 1920'erne efter Mordecai "Three Finger" Browns karriere forkortet betydeligt efter at have tjent som cubs 'ess starter og ess reliever fra 1908 til 1911.

Selvom længderne af MLB-pitchers karriere blev forkortet med det nu uforståelige antal omgange, der blev slået op for over hundrede år siden, er der stadig pitchers, der beder om, at startere skal gå længere i spil og ignorere tonehøjder.

Hall of Fame pitcher Bert Blyleven mindede MLBs aldrende publikum om, at startere forventedes at afslutte spil så nyligt som i 1980'erne skulle overveje, hvor effektiv han og hans kammerater var tredje og fjerde gang gennem en lineup i stedet for at kalde det bevis for, at kaste flere pladser fører til færre skader.

Reel forskning udført af ægte læger fandt, at kaste af fastballs, ikke curveballs, er knyttet til Tommy John-operation, ifølge Sports Illustrated's Ian McMahan. Blyleven tjente til livets ophold med sin kurvebold, hvorfor han er en frygtelig talsmand for at slippe af med tællingen og behandle dagens startbakker som det er 1971.

I løbet af sin karriere tilladte Blyleven en OPS på .679, da han kastede mod modstandere for en tredje gang og en .711 OPS, når han så møderne en fjerde gang i et spil. Det er respektabelt, men ifølge Total OPS +, eller tOPS +, ville Blylevens hold i gennemsnit have været bedre, hvis Blyleven aldrig havde slået op for en tredje eller fjerde gang. Det er selvfølgelig, hvis der var en lettelse kande på holdet med en bedre tOPS +, når man møder møder for første gang i lettelse end Blylevens tOPS +, når man møder møderne en tredje eller fjerde gang i et spil.

I 1971, i en alder af 20, var Blylevens tOPS + mod kæmpere i deres tredje plade-udseende af et spil en fantastisk 77 (jo yderligere under 100, jo bedre var en kande i dette særlige tilfælde). Kun Minnesota, der var tættere på Tom Hall, var mere effektiv i sin første gang, der blev vendt mod slagtere som en reliever, end Blyleven stod overfor batters for tredje gang som en starter. Og selvom Blyleven kæmpede lidt, når han vendte sig mod en anden gang (107 tOPS +), havde han bestemt en god fornemmelse for sin kurvebold, da de trådte til pladen for tredje gang.

Blylevens kampe anden gang gennem lineups fortsatte i hele sin karriere, men han blev faktisk bedre, da spillet gik, fordi han kaster for det meste curveballs, ikke fastballs. I 1986 tillader Blyleven en .853 OPS til hitters i deres anden pladeudseende. Men i deres tredje pladeudseende var modstandernes OPS nede på .733 og tilbage til .828 i deres fjerde kig på Bert. Så Blyleven, udover en knuckleballer, er den sidste person, der burde opfordre til, at nutidens pitchers skulle gå længere i spil, fordi han brugte de tidlige omganger til at “finde” sin curveball, så han kunne kaste det oftere og mere effektivt sent i spil, mens pitchers i dag kaster langt flere fastballs og hurtig bryde bolde, end han eller nogen anden i hans æra kastede.

Afhængighed af hastighed bidrager til Baseball's problem

Siden 1980'erne, da kurveballen gav plads for glideren som den valgte knækbold, har kastere kastet flere hurtige kugler og er forståeligtvis mindre effektive mod møderne en tredje og fjerde gang i betragtning af denne tilgang, idet de mister deres hastighed og igen bevægelse . En kurvebold er vanskelig at spore uanset omgang, men en fastball kan times i et enkelt pladesyge og udnyttes i det næste. Sliders og cutters glider og skæres mindre med mindre hastighed, hvilket går tabt af kander hurtigere i spil i disse dage på grund af mængden af ​​fastballs og hurtige knækkende kugler kastet.

Da pitcher har været afhængige af fastballs mere end at bryde kugler, og snarere effektivt i betragtning af ovennævnte statistik, burde pitchers ikke kaste så mange pitches som en curveball-specialist i betragtning af den tidligere citerede medicinske forskning. Derfor er tællingens fremkomst.

Ledere ønsker at holde deres startkande sunde og i stand til at starte hver femte dag, og tonehøjttællingen giver dem en guide til forsøg på at gøre det. Men ledernes førende prioritet er at vinde ballgames, og at kaste fire eller fem elektriske arme på en lineup i stedet for en eller to øger deres chancer for at vinde spil og bevare deres pitchers sundhed. Men det betyder ikke noget, hvor frisk armen er, eller hvor elektrisk de ting er, hvis pladser, der kastes i strejkezonen ikke kaldes strejker.

Afhængighed af mennesker bidrager til baseball's problem

Baseball purister som min advokat og Blyleven synes, det er det menneskelige element, hjemmepladsens umpires giver, der gør baseballkampen fantastisk. Hver dommer, der har sin egen (og "hans" er desværre det rette pronomen, i det mindste i MLB) sin egen unikke strejkezone gør spillet godt. Det gnister udgravningskat og bygger kameraderi som holdkammerater badmouth den dags fjende bag pladen, mens de prøver at finde ud af den ene 60 fod, seks tommer foran den.

Derefter fører tvivlsomme opkald til udseende af "whoa" rettet mod hjemmepladsens dommer, der kulminerer med konfrontation og eventuelle udsætninger efterfulgt af de virkelig inspirerede, afslappede forestillinger som svar, som om disse mænd, som alle store thespians, glemmer, at de har en publikum. Nu er det drama.

Der er intet mere underholdende i baseball end en spiller eller manager, der får deres penge værd efter at have kastet sig fra et spil. Måske kan et tre-homer-spil eller en lige stjæle af hjemmen konkurrere med Ron Gardenhires røde ansigter eller legenden om Lou Piniella's fortolkende, snavsede danser, men slå til cykelhulene i sammenligning. En udstødning kan styrke både et hold og tilskuerne i hele spillet som at vinde en kamp i hockey. Cyklussen klimaks med et gardinopkald, der varer nogle få minutter, mens de udkastede underholdere, som også fortjener et gardinopkald, sørger for et ensomt skabsrum for at finde en vis sans for trøst i et koldt brusebad og komfort mad.

Helt ærligt tror jeg, at tilbagegangen i udstødninger har været skadelig for baseball og bidraget til baseball's problem med at tiltrække unge fans, der i stedet har tynget mod det sopoperatiske drama i fodbold. Dårlige skuespillere uden respekt for sportsteatret drager fordel af baseball's svindende drama takket være et overskud af fodboldrama, der er udført af karakterer som The Zlatan - for uvirkeligt for selv MTV's Real World.

Fremkomsten af ​​replay har skrubbet baseballsporten relativt ren, når det kommer til at bestride spil på baserne, og det er et uheldigt, men nødvendigt offer for at få opkaldene rigtige. En elektronisk strejkezone vil have en lignende effekt, idet det fjerner noget af dramaet, der gør et baseballkamp både glædeligt og rasende for alle involverede.

Jeg kan godt lide, når et forkert opkald går mit hold lige så meget som den næste fan, og jeg skrig på fjernsynet, når en dommer eller en embedsmand går glip af en. Officiating-had er en del af sjovet for fans af alle sportsgrene. Der er dog et problem, når pladser uden for strejkezonen kaldes strejker i et spil, hvor selv de bedste spillere mislykkes syv ud af 10 gange. Det gør et spil ESPNs Tim Kurkjian kalder ”det sværeste spil i verden at spille” endnu sværere for mødere.

Afhængighed af spin rate bidrager til baseball's problem

Pladser i disse dage er sværere at ramme, end de nogensinde har været. I gennemsnit kastes de hårdere end nogensinde før. Fastballs, split-finger fastballs, sinkers, glider og endda ændringer kastes hårdere i 2018 end de har siden 2007, hvor FanGraphs datasæt starter. Pitches bevæger sig også mere. Gliderne har i gennemsnit mere vandret bevægelse end nogensinde, med fokus på spinhastighed, der får tonehøjder til at bevæge sig mere og gøre det sværere for mødere at genkende tonehøjder.

Fastballhastigheden er ikke kun steget næsten årligt i MLB, men næsten hvert tonekast kastes hurtigere end nogensinde før.

Så ikke kun forventer vi, at MLB-mødere rammer de vildeste baner, der nogensinde er slået, men vi forventer, at de rammer det højeste antal ubehagelige pladser på trods af en inkonsekvent strejkezone, der ændrer sig hver dag eller to gange dagligt for dobbelthoveder. Spillerne spiller bogstaveligt talt efter forskellige regler hvert spil, og mens Babe Ruth og Ted Williams beskæftigede sig med lignende subjektive strejkezoner i deres epoker, måtte hverken de eller dagens umpires spore en eksploderende skyder eller synke og skære fastballs kastet i midten af ​​90'erne alle spil, hvert spil. Williams blev dog udsat for defensive skift, og de ødelagde ikke spillet tilbage i 1940'erne og vil ikke nu.

Løsningen til baseball's problem

Baseball er en kontaktsport, idet det kræver kontakt mellem flagermus og bold for at give publikum handling. ”Strikeouts er kedelige. Derudover er de fascistiske, ”som Crash Davis med rette hævdede i Bull Durham. ”Kast nogle jordkugler. Det er mere demokratisk. ”Kontakt er lig med handling, og en mangel på kontakt er en mangel på handling.

Baseball's problem med at tiltrække unge fans er et resultat af den manglende handling, ikke tempoet i spillet. Du kan forkorte spil til en tidsperiode på to timer, og uden kontakt ville spillet stadig være kedeligt for unge mennesker. Men spillet var ikke kedeligt, da Barry Bonds og Mark McGwire lancerede steroiddrevne bomber i stratosfæren tilbage i 1990'erne, fordi vi havde kontakt - episk kontakt.

Da det ikke er usandsynligt at afslutte MLBs præstationsfremmende narkotikapolitik, vil anvendelse af teknologi, der allerede er til rådighed og allerede bruges til at træne dommer for at give spillerne en konsekvent strejkezone, sænke chase og swing-and-miss-satser, øge kontakthastigheden og igen øge handling. Hvis baseball ønsker at tiltrække unge fans, i stedet for at kommissær Manfred ændrer reglerne for at begrænse defensive skift eller defensiv positionering, bør han overveje at implementere en elektronisk strejkezone, der er konsistent fra spil til spil, dommer til dommer.

Det mest sjove, jeg har set de dårlige tvillinger, er, når Logan Forsythe løber ud til venstre felt fra anden base for at fungere som en fjerde outfielder og derefter løber tilbage til infield. Spillere får sandsynligvis mere træning, end de nogensinde har haft i spillets historie, og bevægelse er handling.

Defensive skift er det mest interessante, som baseball havde at byde på siden Steroid-æraen. Det er, indtil Tampa Bay's brug af nødhjælpekastere til at starte spil bliver normen, så startere kan aflaste "åbnerne" og ansigt møderne under deres højere gearingsplade-optrædener anden, tredje og fjerde gang gennem opstillingen. Men i stedet for at mødere finder ud af en startkande i deres anden eller tredje bat, finder de ud af en ny kande i deres anden bat. Hvis du troede, at strejker var ude af kontrol nu, skal du bare vente, indtil flammekaster, der lider af møder på deres mest sårbare - deres første pladeforekomst - og så begynder pitchers at komme ind og få hitters til at genopleve rædselen fra deres første pladeforståelse igen.

Både mødere og kastere er ikke kun nødt til at finde ud af hinanden i løbet af et spil, men de er også nødt til at finde ud af dommerens dommer. Kastere tester kanterne på pladen for at se, hvor bred dommerens strejkezone er den dag, hvilket resulterer i, at masser af pladser, der kastes ud af strejkezonen, bremser spillet til en stopper. En kugle fra pladen, der ikke lokker en sving, er en fuldstændig mangel på handling, og en kugle fra pladen, der lokker en sving, har tendens til at resultere i dårlig kontakt og lidt handling. Indtil pitchers er tvunget til at kaste strejker, hvorfor ville de da? Greg Maddux skåret ud en Hall of Fame-karriere, der løb ud af strejkezonen, og han havde ikke hastigheden eller de onde bevægelseshukler i dag.

Så hvad er svaret på baseball's problem? Nej, ikke robotter, men teknologisk forbedrede umpires. Jeg taler ikke om at skabe specielt hovedbeklædning, der projicerer strejkezonen på et gennembrudt visir som Google Glasses og får blå til at ligne RoboUmp, selvom det er en cool mulighed. På den måde føles hjemmepladsens umpires stadig nyttige og kontrollerer spillet, idet teknologi hjælper dommeren med at kalde en konsekvent strejkezone i stedet for at diktere bolde og strejker. Teknologi er et værktøj, mennesker skal bruge til at arbejde bedre; det bør ikke være et middel til at fjerne arbejdet helt.

En mindre cool, men effektiv mulighed ville være at sætte en mikrofon i øret eller en summer i lommen på dommerne til hjemmepladerne, der angiver, hvornår en tonehøjde kastes i den elektroniske strejkezone, og teknologien er tæt på at gøre det nøjagtigt. På den måde kommer møderne på tallerkenen hvert spil, der ved nøjagtigt, hvad en strejke er og ikke er, så de svinger ved flere strejker i stedet for at jage kugler, der forkert kaldes strejker, hvilket vil resultere i mere kontakt, bedre kontakt og færre strejke trods defensive skift. Det vil også give ledere en mindre grund til at argumentere med dommerne, hvilket desværre måske er en af ​​de sidste grunde tilbage. Men den elektroniske strejkezone vil gøre et tre-timers spil mere tiltalende for de korte opmærksomhedsspænd for unge fans.

Anthony Varriano er forfatter, redaktør og podcast vært hos Grandstand Central. Han er også redaktør for Go Gonzo Journal og vært for Foul Play-by-Play, en podcast om ugens snyderi, billige skud og påståede kriminelle inden for sport. Han tilbragte seks år som avisjournalist, sportsforfatter og fotograf. Du kan følge ham på Twitter her, her og her, og på Facebook her og her.