Star Tribune

Straight Hall of Fame, homie - Historien fra Randy Moss

10 af de fineste øjeblikke for et af de største nogensinde til at spille fodboldkampen

Randy Moss er en Hall of Famer. Han er også min foretrukne atlet gennem tidene. Og efter min åbenlyst uvildige mening er han den største modtager, der nogensinde har spillet.

Moss var elektrisk, et menneskeligt højdepunkt. Da en af ​​Minnesota's 700 forskellige quarterbacks faldt tilbage og kastede bolden så langt og så højt som de kunne, vidste du nøjagtigt, hvor det gik, og nøjagtigt hvad der var ved at ske. Forsvaret gjorde det også, men det betyder aldrig rigtig noget.

Moss løb bare ud, sprang ud og ballede alle andre ud. Han tændte NFL i brand som en rookie i 1998, førte vikingerne til randen af ​​Super Bowl og den største offensive sæson i NFL historie, og det var kun begyndelsen. Nu er han forankret i evigt i Pro Football Hall of Fame.

Dette er mine 10 foretrukne minder og højdepunkter fra en af ​​de største spillere, der nogensinde har snoet 'em up ...

1. 6. september 1998 mod Bucs

Hvor det hele begyndte.

Dette var Randy Moss første professionelle spil, og det var det øjeblik, at vi Vikings fans vidste, at alt var ændret.

Vi har hørt rygter hele forsæsonen. Jeg kan ikke huske, at jeg så kampene, men vi så højdepunkter og hørte alt det brummer. I min lokale fantasy league, en rookie-modtager, som ingen af ​​os nogensinde havde set spil, fik så meget hype, at han blev taget tidligt i tredje runde. Det hele virkede lidt meget.

Og så begyndte spillet. Vi kørte 19 yards for at åbne sæsonen og derefter slå. En hurtig Bucs 3-og-ud forvandlede sig til god feltposition, og Minnesota-overtrædelsen marcherede lige ned ad banen i seks, en let en-gård pasning til Cris Carter (alt, hvad han gør, er trods alt fangstnedslag). Indtil videre havde Moss kun rørt bolden en gang.

Vi var ikke nødt til at vente længe på, at det skulle ændre sig. Ved den næste besiddelse, med bolden på midtbanen, faldt Johnson tilbage og løsrev en bombe. Johnson havde aldrig den bedste arm, men med Moss på din side gjorde det aldrig noget for meget. Moss blev dobbelt dækket af Pro Bowlers Ronde Barber og John Lynch, men det betyder heller ikke noget meget. Han rakte hånden og vippede passet frem til sig selv, et af hans signaturbevægelser, vippede det igen og korrigerede det i slutzonen for et touchdown. Ren lykke.

Minnesota må have ønsket det, de havde set, fordi de gik lige tilbage til Moss på det næste drev - denne gang i 31 yards og endnu en score. Fireogtyve minutter som en proff, 5 mål, 4 fangster, 95 yards og et par touchdowns. Moss fortsatte med at fange 17 TD'er den sæson, mest nogensinde for en rookie og fjerde mest af enhver modtager i NFL historie. Det var hans første af 39 karrierespil med flere TD-modtagelser.

Routen var tændt, og det samme var Hall of Famer's karriere. Han kiggede aldrig tilbage, og det gjorde vi heller ikke.

2. Randall Gene Moss, Green Bay Packers morder

En måned senere var vikingerne 4–0 og stod over for deres første rigtige test af sæsonen, et mandag aftenbesøg hos erkerivalen Green Bay Packers.

Moss var allerede en stjerne - fire touchdowns i dine første fire spil vil gøre det - men det var da vi vidste, at han var en superduper-stjerne.

På vikingenes andet spil fra scrimmage faldt Randall Cunningham tilbage og kastede bolden så langt og så højt han kunne. For mine penge så fodbold aldrig mere æstetisk ud, end da Cunningham kastede den dybt til Moss. Bolden faldt lige i Randys hænder, og han var væk, en 75-yard TD-bombe, der sendte besøgende fans ind i en tizzy - men stykket blev kaldt tilbage takket være en straffespark på Todd F. Steussie.

Minnesota ventede ikke længe med at vende tilbage til Moss. Tidligt i andet kvartal justerede Moss sig til en underkastet bombe og udmanøvrerede to Packers ind i slutzonen, og der var ingen straf denne gang. En 52-yard TD for Moss. Ti minutter senere gik vikingerne dybt igen - 41 meter til Moss og en anden Minnesota TD et par stykker senere. Sent i den tredje slog vikingerne dybt i yderligere 46 meter til Moss. På det følgende køretur ramte Cunningham Randy efter en 44-yard TD for at begrave hjemmelaget 37-10.

To touchdowns og fire 40+ yard fangster i et spil (fem, virkelig). Broncos havde kun tre 40+ yard pas-spil hele sidste sæson. Randy Moss havde fire i ét spil.

Senere samme år kom Packers til Minnesota. Moss havde 8 fangster i 153 yards og en TD, hvilket bragte sin sæson totalt mod Green Bay til 345 yard og en trio af TDs. Green Bay blev så rystet, at de brugte deres første tre valg af 1999-udkastet til det sekundære. Næste gang de besøgte Minnesota havde Moss alligevel 5 fangster, 131 værfter og 2 TD'er. Kredit for at prøve?

Packers fandt aldrig rigtig en løsning for Randy Moss. I 15 vikinger-kampe mod Green Bay havde Moss hundrede meter eller et touchdown i 13 af dem. Han havde 100+ og en TD seks gange. I alt talte Moss 1,343 yards og 15 TDs mod Packers, hans højeste total mod enhver modstander. Han var en troværdig Packer-dræber.

Et af disse spil mod Packers kom i slutspillet ... men vi kommer tilbage til det. ...

3. Thanksgiving mod cowboys

Det eneste hold, Moss dominerede mere end Packers, var Dallas Cowboys.

Moss var nr. 21-udkast til valg i 1998, hvilket betyder, at 19 hold gik over for chancen for at udkast til ham (Bengalerne sendte ham to gange, fordi de selvfølgelig gjorde det). Moss spillede 28 kampe på Marshall og scorede 54 touchdowns, mindst en i hver kamp. Han var ikke engang den første modtager, der blev udkastet. Titanerne valgte i stedet Kevin Dyson. Du skal tro, at Moss aldrig ville have været fanget død ved at blive taklet i det i det største øjeblik af hans karriere.

Moss spillede altid med en chip på hans skulder, men især et hold irriterede ham virkelig: Dallas Cowboys. Moss troede, at han havde modtaget et løfte fra Cowboys nr. 8. Han hang ud hos Deion Sanders hus før udkastet. Dallas-ejer Jerry Jones besøgte endda West Virginia før udkastet. Men cowboysne tog ikke Moss, og han lod dem aldrig glemme det.

Vikingerne spillede cowboys på Thanksgiving det år. Randy var klar.

På det fjerde spil af spillet bit Dallas-hjørnet Kevin Smith på en loppe flimmer, og Cunningham kastede en smuk strejke til Moss, et 52-yard touchdown. Vikingerne scorede igen den næste besiddelse, fik derefter bolden tilbage og gik straks dybt til Moss igen. Dallas havde dobbelt dækning på Moss denne gang, og Kevin Smith trak et flag for at blande sig, men det gjorde ikke noget. Moss fangede det alligevel og vandrede ind for en 56-yard TD. Det var den dårligste præstation for Kevin Smith siden hver Jay og Silent Bob-film.

Moss trak en 50-yardpas interferensstraf i tredje kvartal og fik en to-punkts konvertering to stykker senere. I slutningen af ​​kvartalet slog han endnu en gang. Denne gang fangede Moss en fire-yard blænding, brød en tackling og overtrådte derefter alle ned ad sidelinjen for en 56-yard score. Han var så elektrisk, selvom Pat Summerall næsten blev ophidset. Det var Moss første af ni 3-TD-karriere-spil. Han gik 9–0 i dem.

Tolv NFL-hold havde tre eller færre touchdown-pas på 50+ yards sidste sæson. Randy Moss havde tre i tre kvarter mod Cowboys. Som en rookie. Foran en national Thanksgiving-mængde.

God takksigelse til mig.

Vi spillede Cowboys igen den næste sæson. Moss havde yderligere to TD'er. Han havde endnu 127 yards og en TD mod dem i en playoff-sejr. Det næste år fik vi endnu et Thanksgiving-spil i Dallas. Moss rykkede op 144 yards og to TD'er. Barmhjertigt har NFL ikke planlagt Minnesota til endnu et Thanksgiving-besøg i Dallas siden.

Randy Moss kunne sandsynligvis passe i morgen og score yderligere to touchdowns på Cowboys. Han spillede seks vikinger-kampe mod Dallas i sin karriere, hvor han fandt 30 fangster, 607 yards og 10 touchdowns.

Måske skulle de bare have udkastet ham - men jeg er sikker på, at de ikke gjorde det.

4. Højdepunkterne… Åh, højdepunkterne

Randy Moss var så god, at jeg skrev 3.000 ord og 10 yndlingshukommelser og stadig løb tør for rummet for at vise nogle af hans højdepunkter til alle tider.

Der var parret loppefladere hvert år. Gud velsigne dem. Robert Smith var så hurtig, at du ikke kunne give ham noget dagslys, men hvis forsvaret tog endda halvdelen af ​​et stammetrin mod linjen, var Moss allerede væk.

Der var fangsterne med én hånd ... Jeg tror mest, fordi han kunne. Hvorfor gider med begge hænder, når man er lige så god? Moss kunne løbe enhver modstander ud og springe dem ud til bolden, og halvdelen af ​​forsvarerne blandede sig i ham, så han blev vant til at bruge den ene hånd til at afværge forsvaret, mens han korrelerede bolden med den anden. Ho hum. En spektakulær fangst over Raiders Hall of Famer Charles Woodson i 1999 kommer til at tænke på.

Der var selvfølgelig bomberne. Intet i sport var mere spændende end at se en vikings quarterback falde tilbage og kaste bolden så højt og dybt som muligt. Det var aldrig dybt nok. Minnesota kørte en 40-og-5-øvelse i praksis, hvor QB ville falde fem trin og kaste en 40-yard bombe. De kastede altid Moss. Det viser sig, at 45-og-5 heller ikke var nok, så de måtte nøjes med 50-og-5. Det var, hvor hurtigt Moss var. Jeg vil aldrig forstå, hvorfor Minnesota ikke kastede to eller tre dybe bolde til Moss hvert eneste kvartal.

Nogle hold dobbelt- eller endda tredobbelt hold Moss for at tage ham ud af spillet, og Minnesota bliver nødt til at finde andre kreative måder at få ham bolden. På en søndag aften tur til Arrowhead i 1999 kæmpede Moss med et par fumbles tabt (og en TD, men stadig). Chiefs havde en 7-punkts føring med to minutter tilbage og begik fejlen ved at pege på Randy Moss. Ups.

Moss var et menneskeligt højdepunkt.

5. Moe Williams-spillet

Mit favorit Randy Moss-spil gennem tidene var ikke engang The Randy Moss Play. Det var The Moe Williams Play.

Det fantastiske ved Moss var, at 22 defensive øjne var på ham hele tiden, så selv når han ikke spillede et stort spil, åbnede han banen for alle andre.

Daunte Culpepper blev bundet klokken syv på slutspil i halvdelen mod Denver Broncos, rullede ud for en åbenlyst Hail Mary. Bolden blev kastet (hvornår var det ikke?) Og Moss kom tilbage for at fange fangsten ved 11 med fire forsvarere omkring ham. Da Denver konvergerede mod ham, flippede Moss intet ud af bolden over hans højre skulder, da han gik ned på jorden og ramte backup RB Moe Williams i skridt, da Williams stak uendret ind i slutzonen. En utrolig visning af naturlig evne, uselviskhed og medfødt opmærksomhed.

Det var min favorit Minnesota Vikings-spil gennem tidene. Indtil for nylig.

6. Patriots-sæsonen 2007

Randy Moss er så god, at han endda fik mig til at nyde patrioterne i mindst en sæson. Moss var en del af den største lovovertrædelse i NFL's historie i 1998, derefter igen i 2007 for de 18-1 * New England Patriots. Moss fik endelig en Hall of Fame quarterback og satte en NFL-rekord 23, der modtog touchdowns.

Det er let at glans over dette antal, men lad os ikke gøre det. Drew Brees kastede 23 touchdowns hele sidste sæson. De to foregående MVP'er Cam Newton og Matt Ryan ramte ikke engang 23. Randy Moss fangede 23 alle på egen hånd.

Han fangede endnu en i slutspillet, hvad der burde have været en Super Bowl-vinder, hvis David Tyree's hjelm ikke var lavet af stick'em.

Og han havde næsten en sidste TD to minutter senere. Med 19 sekunder tilbage for at redde sæsonen faldt Tom Brady tilbage og kastede bolden så langt han kunne. Alle i verden vidste, at bolden skulle til Moss, og han slog to Giants-forsvarere alligevel og havde en sti til slutzonen ... men Brady underkastede ham. Et værft væk fra at være det største spil i NFL's historie.

Beklager ikke ked af det, Boston fans.

7. Dette billede

Jeg ved ikke, hvis idé dette billede var, men Gud velsigne. Du er den rigtige Hall of Famer.

Kevin Garnett. Randy Moss. Dette er hele min barndom på ét billede.

Y! sport

8. Lige kontante homie

"Når du er rig, skriver du ikke checks."

“Lige kontante homie.”

Legende.

9. Manden Randy Moss er

Randy Moss spillede hele sit liv for det Hall of Fame-øjeblik lørdag aften. Og da han endelig kom der, besluttede han at dele det øjeblik med 12 andre navne.

Greg Gunn. Tamir Rice. Akai Gurley. Paul O’Neal. Eric Garner. Freddie Gray. Walter Scott. Sandra Bland. Akiel Denkins. Alton Sterling. Michael Brown. Trayvon Martin.

På Randy Moss's Hall of Fame-slips var navnene på 12 sorte mænd og kvinder. Men deres hudfarve er ikke det eneste, de deler fælles. Hvert navn på Moss's slips er død, enten dræbt af politiet eller død under mistænkelige omstændigheder, mens de er i varetægt. Moss nævnte ikke slips under sin tale, men det var ikke desto mindre iøjnefaldende. Han forklarede slips bagefter:

Hvad jeg ønskede at være i stand til at udtrykke med mit slips, er at lade disse familier vide, at de ikke er alene. Jeg er ikke her, du ved, udtryk, men ved disse navne på mit slips og en stor platform som Pro Football Hall of Fame ... der er en masse ting, der foregår i vores land, og jeg ville bare lade disse familiemedlemmer ved, at de ikke er alene.

Der er noget, Moss ikke sagde. Moss er også sort, og han havde sine egne retssager og prøvelser med retshåndhævelse. I 2002 stod en trafikchef i Minneapolis foran Moss bil og blev "stødt" (øjenvidnekontoer adskiller sig). Moss blev tiltalt for overfald med et dødbringende våben. Politiet fandt mindre end et gram marihuana i hans askebæger, tilskrevet en af ​​Randys venner. Det var begyndelsen på slutningen for Moss i Minnesota.

Det var ikke første gang, at Randy Moss blev skurkedyrket. Moss fik problemer med at ryge en fælles i gymnasiet, noget ingen andre gymnasier i historien har gjort. Han afsonede også en 30-dages fængsel for batteri efter at have rejst sig op for sine sorte venner, som blev profileret racemæssigt. Det koste Moss hans Notre Dame-stipendium, og det er derfor, 19 NFL-hold overgik ham et par år senere. Det er sandsynligvis ikke tilfældigt, at holdet med den anden sorte hovedtræner i NFL-historien er det, der gav Randy Moss en chance. Moss blev idømt en bøde i 2000 for at "røre ved en embedsmand." Et år senere blev teamet bøgt for ham for at "verbalt misbruge" en virksomhedssponsor på en holdbuss. I sidste ende løb Minnesota ham ud af byen, og mange fans kom med.

"Stødte Moss" virkelig en trafikbetjent? "Misbrugte han" virkelig en sponsor? Skal han have været straffet for at "røre ved" en embedsmand? Hvis Randy Moss var hvid, ville vi have brugt de samme ord og beskyldninger?

Der er endnu en ting, som Randy Moss ikke sagde, fordi han ikke havde brug for det. Moss voksede op i lille by West Virginia. Han var en to-tiden West Virginia basketballspiller ved siden af ​​Jason “White Chocolate” Williams, men han oplevede konstant racisme på trods af sin enorme atletiske dygtighed. Hvad Moss ikke sagde, er, at der er en alternativ verden derude, en, hvor Randy Moss bare er navnet på et andet Hall of Famer-slips. Hvis jeg kan forestille mig Moss liv ved at tage en mere lumsk vending i hænderne på en af ​​disse "uskyldige" politistop, kan du også satse på at han kan.

Den sidste berøringspas, som Randy Moss nogensinde blev fanget, blev kastet af Colin Kaepernick. Moss knælede ikke fysisk på scenen i Pro Football Hall of Fame, men det slips, han bar, knælede ham lige sammen med Kaepernick, Eric Reid og andre NFL-spillere i ensomhed med sorte mænd og kvinder, der har lidt uretfærdigt i hænderne på politiet brutalitet.

Det er den slags mand, som Randy Moss er. En mand, der fejrede den største aften i sit liv ved at dele den med 12 andre familier, der ikke kan fejre sammen mere.

10. En gang i en blå måne ...

Men vi slutter lige tilbage, hvor vi startede - med Randy Moss, der dominerede en erkerival.

For et par år siden undersøgte jeg mine venner for at spørge dem om deres mest mindeværdige vinder i Minnesota Vikings. Vi kom med en liste over en.

Det kom i 2004 på Lambeau Field mod de hadede Packers. 8–8 vikingerne var tunge underhunde. Vikingerne og Packers havde spillet 87 gange, men aldrig i slutspillet. Moss ventede ikke længe på at markere sig. Han fik en pasning på det andet spil af spillet og var en lokkedyr den næste, en 68-yard TD til Moe Williams. Den næste Minnesota-køretur kulminerede med en 20-yard TD til Moss og en 14-0 ledelse, før fem minutter endda havde krydset uret.

Packers kom tilbage - det gjorde de altid - og skar Minnesota ledelse til syv med ti minutter tilbage. Det var da Moss ramte igen. Culpepper så enkelt dækning på Moss ved linjen og tænkte ikke to gange. Han tog snapen, rullede til højre og løftede en pas mod Moss. Moss fangede den og snublede ind i slutzonen for den spilforseglende TD.

Og så gjorde Moss noget for hele Vikings fans. Han løb direkte til Packers-målposten, bøjede sig og foregav at trække bukserne ned og måne hele Packers-mængden. Han vendte simpelthen tilbage fra utallige måner, som vikingerne havde modtaget fra Packers-fans, hver gang de besøgte Lambeau. Sejren var sød og lækker.

Moss Moon gav Joe Buck sit mest helligdømte øjeblik nogensinde (og det siger noget), og Minnesota tabte den næste uge, men ingen kan nogensinde fjerne det øjeblik fra Vikings fans. Randy Moss havde dræbt fjenden igen.

Det er vores fyr.

Randy Moss. Freak. Banden fra Rand, West Virginia.

Hall of Famer.

Følg Brandon på Medium eller @wheatonbrando for mere sport, tv, humor og kultur. Besøg resten af ​​Brandons skrivearkiver her.