Foto af Ev på Unsplash

Superbly Fit After Sixty: Seven Strategies for Aging Well

George stod i bunden af ​​det første sæt på omkring 200 trapper, da jeg fandt ham op. Grå, kompakt med en pænt trimmet bart, en meget pasform tres, George er det perfekte eksempel på, hvad så mange mænd i den alder ville elske at være: atletisk, aktiv, energisk.

Som mig er George en veteran. Vi stoppede for at chatte på denne blæse, kølige søndag, en dejlig frist fra det brutalt varme vejr, vi har haft. Vi var netop mødtes tidligere den morgen gennem en fælles ven.

George eksemplificerer den disciplin, som så mange af os veteraner lærer i grunduddannelse. Jeg gik gennem to af dem: den ene som en vervet kvinde og igen som en officer. Vi lo, at min sokkeskuffe stadig er så pæn, som jeg lærte at gøre det, mens jeg var i grunduddannelse tilbage i 1974. Mens jeg naturligvis er tilbøjelig til fysisk aktivitet og at være et opdrættet barn, lærte hæren mig meget mere om dagligdags disciplin, målsætning og den absolutte betydning af at bevare fitness.

Foto af Quino Al på Unsplash

I tresserne, som for alt for mange af os er en alder, hvor folk begynder at komme med undskyldninger for, hvorfor man ikke skal træne, stikker George jævnligt trin ud og udfører de slags daglig kalisthenik, der holder hans krop pænt og stramt. Han udstråler den opviklede energi fra mennesker, der har det godt, ser godt ud og glæder sig over fremragende fitness. Det ville være let at tage fejl af ham for nogen let femten eller tyve år yngre, hvis det ikke var for det grå hår. Han er entusiastisk, glad og energisk. Hans mave er fladt med vaskeplader, misundelse hos mange en ældre mand.

Sidste søndag, da jeg jogget tæt på fire tusinde trin som en del af mit program for at træne til at klatre til Mt. Kenya senere på året passerede jeg en anden mand, der tydeligt var i tresserne eller ældre. Sved farvede sin t-shirt, da han løbende løb trinnene. For den bedre del af 90 minutter passerede vi hinanden lydløst. Han var høj, statelig og igen fladmaven. Og bestemt.

Begge disse mænd sammen med flere kvinder i en bestemt alder, som jeg også gik på trin den dag, minder mig om, hvorfor jeg holder ved dette spil sent i livet. Hver af disse mennesker nød klart. Bevægelse giver dem glæde, især i sådanne dejlige omgivelser her ute i Colorado. Men det er ikke kun de smukke klipper, træer og storslået blå himmel, der gør os glade. Det er den følelse, vi får fra indsatsen, de naturlige endorfiner, der er inden for hver eneste af os, som frigives, når vi skubber os lidt ind.

Foto af rawpixel på Unsplash

Såvel forfatter som professionel højttaler bruges en stor del af min dag ved at sidde foran min computer kan bruge denne vrede til at sælge os produkter, der forværrer den vrede. Før jeg blev indlagt på hospitalet i Island 2015 for et knust bæk, brugte jeg overhovedet ikke nogen tid på Facebook men med at lægge et par billeder. Keder sig ud af min kalebass, sprang jeg ind og opdagede, hvor svært det var at fravænne mig selv. Det er enormt vanedannende, og det har været udfordrende at få mig omdirigeret i mere positive retninger. Jeg får fuldt ud, hvordan folk ikke kan slå det fra. Men hvis vi ønsker lykkeligere liv, skal vi. Den daglige dosis af vrede, håbløshed og hjælpeløshed, som Facebook tjener, ældes os hurtigere end tiden selv. Det suger selve livet lige ud af os. Derfor er det så vigtigt at huske, hvor vi bruger vores tid.

Vi er en afspejling af dem, som vi forbinder os med. Som nogle mennesker bemærker, og de har ret, skal du vise mig, hvordan du bruger din dag, så fortæller jeg dig, hvem du er. George's krop - i tres - og konditionen hos de ældre atleter, som jeg regelmæssigt giver ud på Red Rocks-sporten, er resultaterne af regelmæssig, konsekvent træning og omhyggelig spisning. Disse mennesker gløder af helbred. At hænge sammen med sunde mennesker har en måde at inspirere os til at holde på med.

I de tidlige 1980'ere rejste jeg til New Zealand, et land velsignet med noget af det mest betagende landskab på jorden. Jeg vandrede Routeburn Track på South Island og tilbragte utallige timer i det høje land. Dengang, stadig i mine tidlige tredive, så jeg ældre par passere mig på stien og vandre langt højere end jeg kunne på det tidspunkt.

Jeg kan huske, at jeg tænkte, hvor dårligt jeg ville være som dem.

Nu er jeg en af ​​de gamle.

Depositum

Når vi taler med George og de andre 60 mennesker plus, der kører trapper på en fantastisk søndag formiddag, er der et par vaner, der skiller sig ud blandt os alle:

  1. Vi holder os så vidt muligt væk fra læger. Mange af os foretrækker at arbejde sammen med ernæringseksperter og holistiske healere. Vi sætter spørgsmålstegn ved og udfordrer alt, hvad en læge ordinerer, og vi gør masser af vores egen forskning.
  2. Vi undgår recept så meget som muligt. De fleste af os tager overhovedet få eller ingen piller. Ved at fokusere på sunde valg begrænser vi vores behov for intervention.
  3. Vi er tålmodige med vores kroppe. På den ene side er vi glade for at skubbe forbi oplevede begrænsninger. På den anden side respekterer vi, hvordan kroppen ændrer sig med alderen, og foretager passende skift. For eksempel strækker vi os mere. Mange af os laver yoga. Vi slår ikke vores kroppe op, men tjekker snarere for at se, hvad der er hvad, og arbejder med det, vi har. Hvad dette gør er at hjælpe med at forhindre unødvendige kvæstelser og samtidig bevæge os forbi vores grænser.
  4. Vi spiser omhyggeligt. Størstedelen af ​​vores kost er designet med vores unikke kroppe i tankerne. Vi anerkender, at når vi bliver ældre, falder vores kaloribehov, medmindre vi træner til en begivenhed. En FitBit er ikke en undskyldning for at få en pizza. Vi er langt mere opmærksomme på, hvad der fungerer, og hvad der ikke gør. På den anden side tillader vi også den periodiske behandling, som holder trangen i balance. For eksempel har jeg et "stashskab", hvor jeg opbevarer chokolade og andre godbidder. For det meste ved jeg næppe, at den er der. Men når jeg har lyst til en del mørk chokolade eller en stor håndfuld røget mandel, er de inden for rækkevidde. At vide, at jeg kan få lejlighedsvise godbid, forhindrer mig i at døvere et helt dusin Krispy Kremes, hvilket er, hvad vi gør nogle gange, når vi disciplinerer os for meget. Vi bliver vrede og ender med at købe halvdelen af ​​sliket.
  5. Vi finder noget fysisk, som vi absolut elsker at gøre. For eksempel mødte jeg for nylig Sean Ongers, der er leder af Learning and Development for et meget stort firma, som en af ​​mine klienter servicerer. Sean er i begyndelsen af ​​firserne, men konkurrerer i cricket med hævn. I en alder, hvor alt for mange mennesker allerede har opgivet disciplinen ved regelmæssig træning og vælger en pizzakørsel snarere end en løb op ad bjerget og tilbage, er Seans engagement i hans sport som senior atlet (i dine tidlige fyrre år, der kiler mig ingen ende) holder ham i topform. Han udstråler energi og entusiasme, som for så mange banker på døren til den såkaldte ”middelalder” allerede er i fortiden. Uanset hvad vi gør konsekvent er, hvordan vi ser ud. Cirka 85% af vores udseende er, hvad vi spiser, og resten er, hvor meget vi er villige til at arbejde på vores kroppe for at få mest muligt ud af den potentielle kondition, det kan give os, med alle de tilhørende fordele. Sean's vaner, dybt indgroet som George's og mine, vil sætte ham op til alderen ekstremt godt.
  6. Vi holder aldrig op med at eksperimentere. At ændre tingene. Udforskning. At finde nye måder at engagere vores hjerner, kroppe og følelsesmæssige udvikling på. I stedet for at komme ind i ruter, der bliver rutiner, som bliver vaner, der indbyder til kedsomhed, er vi konstant på udkig efter inspiration, ideer og måder at udforske. Hvert år tager jeg på en ny sport. Sæt et stort mål. Har noget foran mig, der interesserer mig dybt. Disse ting holder mig meget begejstret for, hvad der er næste, hvad der er muligt, og hvad jeg stadig kan udrette i alle aldre. Tilsvarende udstråler George simpelthen energi og positiv entusiasme. Han har det godt, ser godt ud, og disse gaver holder ham i spillet. Han føler stadig, at han kan udrette næsten alt, og han har ret. Han kan. At være i fremragende form sætter os op til succes i alle aldre.
  7. Vi tager os tid til at hvile og komme os. Længe forbi vores ungdommelige overskridelser (i det mindste de fleste af dem alligevel), forstår vi nu det kritiske behov for at slappe af, forny og forynge. På den måde kan vi ramme stier, trin, vand, skiløjper med al energi fra mennesker en tredjedel af vores alder.
Dr. Josefina Monasterio

Aldring er uundgåelig. Psykisk, følelsesmæssig og fysisk uoverensstemmelse er det ikke. Det, der gør forskellen, er en kombination af holdning, disciplin og en sans for humor og optimisme omkring, hvad der er muligt. De, jeg ser på mine daglige løber og træningsrutiner, som ligesom jeg sport masser af gråt ikke har tid til at klage over aldring. Vi gør sjov ved det, og i processen får vi også mest ud af det.

Hvis du vil have hjælp til at skifte nogle af dine vaner, anbefaler jeg superbogen The Power of Habit af Charles Duhigg. I det diskuterer han, hvordan vaner dannes, hvordan du kan ændre dit, og hvordan det fundamentalt kan ændre dit liv. Det er aldrig for sent. To kvinder, der står som motivation for mig, er Ernestine Shepherd, 77, der er verdens ældste kvindelige bodybuilder. Hun havde aldrig rørt ved en vægt før hun var 59. Den anden er Dr. Josefina Monasterio, der konkurrerer i bodybuilding i en alder af 72. Hun var heller aldrig begyndt at løfte, indtil hun var 59. Disse kvinder er en påmindelse om, at vi aldrig er gammel til at lære at skubbe os selv, forbedre vores helbred og sprøjte en enorm eksplosion af energi og glæde ind i vores liv.

Kan du ikke lide din krop efter tresset? Du kan foretage ændringer. Eller du kan købe den falske opfattelse af, at uoverensstemmelse er normal. Nej det er ikke. Vi har et sæt punkt for livlig sundhed, energi og produktivitet i alle aldre. Vi er dog nødt til at tjene det. For min del, og folk som George, er det det værd.