Tak, Adam Rippon, for at vi præsenterede os for John Curry

Den homoseksuelle, britiske kunstskøjteløber, hvis seksualitet blev ignoreret af hans sport, døde fattigstammet af AIDS i 1994.

Den britiske kunstskøjteløber John Curry døde af AIDS den 15. april 1994. I 1976 blev Curry olympisk og verdensmester, og skøjter et yndefuldt kunstnerisk, men alligevel teknisk ambitiøst program til musik fra balletproduktionen af ​​Don Quixote. Efter at have vundet olympisk guld i Innsbruck, Østrig, stod Curry over for en mediestorm, da han blev udsat for den amerikanske journalist John Vinocur fra Associated Press, som han havde givet et interview til før konkurrencen. Mediesamtalen skiftede hurtigt fra Currys sejr, som mange så som genoplivende og revolutionerende sport for at fokusere på hans seksualitet. Currys karakteristiske skøjtestil blev omarbejdet i et salat lys, da pressen rutinemæssigt beskrev hans "effeminacy", der forbinder sin seksuelle orientering med hans præstation på isen.

Efter 1976 blev Curry og hans seksualitet imidlertid i vid udstrækning ignoreret af medierne og kunstskøjteløbstedet. Han blev diagnosticeret med HIV i 1987 og AIDS i 1991. Curry tilbragte de sidste år af sit liv med at blive plejet af sin mor, Rita, selvom de to sjældent diskuterede hans personlige liv eller sygdom. Han dukkede op igen i medierne i 1994, da han vidste, at hans død af AIDS var nært forestående og inviterede Mail på søndag til sin mors Warwickshire-hjem for at fotografere hans skrøbelige og sygdomshærvede krop. Nogensinde outlier, Curry afgav igen en erklæring, når andre atleter og berømtheder skjulte deres seksualitet og distancerede sig fra alt, hvad der har med AIDS at gøre.

”Jeg taler om dette [AIDS], fordi jeg tror, ​​at jo mere åbne folk er, jo lettere bliver det for alle andre, fordi det afmystificerer det,” sagde Curry i sit interview med Mail on Sunday. ”Jeg vil ikke have, at andre skal blive bange, som jeg var… Tross alt er ingen immun” (AIDS-mindesmærket).

Han døde ubesværet i en alder af 44. Kunstskøjteledelsen anerkendte hverken Currys seksualitet eller årsagen til hans død.

To år senere, i 1996, vandt åbent homoseksuel mexicansk-amerikansk kunstskøjteløber Rudy Galindo U.S. National Championship, som blev afholdt i hans hjemby San Jose, Californien. Galindo skøjte en inspireret forestilling til Tchaikovskys Svanesø til sit gratis program og indtog den nationale titel. Under sin lysende præstation var Galindo motiveret af stor personlig tragedie. Hans første træner, Jim Hulick, døde af AIDS-relaterede årsager i 1989. Hans anden træner, Rick Inglesi, døde af AIDS i 1995, ligesom hans bror, George, i 1994. Galindo vandt en bronzemedalje i 1996 Verdensmesterskaber, og under gallaudstillingsskøjtet, hvor han optrådte til Ave Maria, bar han et sort kostume fremtrædende pyntet med et rødt AIDS-bånd til minde om sine trænere og bror.

Sporten var imidlertid ikke klar til fuldt ud at omfavne en åben homoseksuel atlet, og Galindo kæmpede hårdt med etableringen for at bevare hans ægthed. ”Jeg fik af myndighederne inden for min sport besked om at skate på en vis maskulin måde,” sagde han. ”Mine undertiden kontroversielle kostumer blev hyperanalyseret af myndighederne i sporten. Fordi jeg var åbenlyst homo på et tidspunkt, hvor det bestemt ikke var politisk korrekt, følte jeg mig som om jeg konstant var under mikroskopet. Da powermæglerne inden for min sport forsøgte at indeholde mig, var jeg lige så standhaftig med at forsøge at bryde igennem barrierer og vise verden, hvem Rudy Galindo virkelig var, og er i dag. Det virkede som en evighed. Jeg følte mig som en ø i et åbent hav ”(The Guardian).

Curry på hans tid blev også begrænset af de kræfter, der er inden for hans sport. Ud over at komme ud, talte han også med John Vinocur om skøjteløbets nådeløse ønske om at ændre ham, fordi han var for flamboyant, for speminert, for teatralsk - alt kodet sprog for at være queer uden at navngive det direkte. Hans første træner slog ham bogstaveligt talt for ikke at gå på skøjter på en typisk maskulin måde og sendte ham til en læge for at "behandle" hans såkaldte effeminacy (The Guardian).

Presset om at være ordentligt maskulint og dermed ”lige forbi” havde en alvorlig indflydelse på homoseksuelle skatere, uanset om de var ude eller ej, da det tvang dem til at lide i tavshed og uden støtte. Curry var bestemt ikke den eneste kunstskøjteløb i sin tid, der var homoseksuel og HIV-positiv. Forestil dig det kulturelle skift, der kunne have fundet sted, hvis kunstskøjteløbens verden var valgt til at omfavne sine homoseksuelle atleter og bringe opmærksomhed og opmærksomhed på AIDS-krisen. Galindo meddelte ligesom Curry i 2000, at han var HIV-positiv. Som en yngre generation var hans status ikke en dødsdom på grund af de livreddende antiretrovirale medicinske cocktails, der blev indført i midten af ​​1990'erne.

På trods af åbenheden hos homoseksuelle skatere Adam Rippon og Canadas Eric Radford, bevarer kunstskøjteløbet en maskulin og heteroseksuel bias. Jacob Ogles, der skrev i The Advocate, beskrev Rippon som ”[vælger] kunst inden for atletisk sindssyge” i sine tre fejlfri olympiske forestillinger. Ogles mente, at ligesom Curry og Galindo før ham, skinner Rippons skøjteløb gennem dens ægthed, flair og finesse ved at udføre flere firedoblede spring.

Scoringssystemet for moderne kunstskøjteløb favoriserer denne maskuline præstationsstil, da det tildeler konkurrenter højere tekniske score for dårligt udførte firedoblede spring over rent udførte tredobbelt. Faktisk er den højeste ære, der tildeles moderne mandlige figurskatere, den af ​​”quad king”, en titel, der gives til dem, der kan lande flere quads i en enkelt forestilling. Der er ingen tilsvarende titel for kvinder. Da Mirai Nagasu for eksempel blev den første amerikanske kvinde og tredje kvinde i verden, der med succes gennemførte en tredobbelt aksel i olympisk konkurrence, fik hun ikke titlen “trippel akseldronning.” I kvindeskøjteløb, teknisk og kunstnerisk evnen ser ud til at værdsættes mere retfærdigt, i det mindste for lægfolk.

Selvom han blev mindre udbredt end hans flok med Mike Pence over vicepræsidentens LGBTQ-rettighedsrekord, talte Rippon også om hans kamp med kropsimage, et udbredt emne i både kunstskøjteløb og queer mandlige samfund. I 2016 forsøgte Rippon at dyrke en slankere fysik for at æstetisk glæde dommerne og bedre konkurrere med rivaler, hvis pindede tynde rammer hjælper dem med at udføre sportens værdsatte firedoblede spring. I årevis bestod hans diæt af tre brødskiver om dagen toppet med margarinproduktet I Can't Believe It's Not Butter (New York Times).

Kropsbillede-kampe repræsenterer endnu en måde, hvorpå mandlige skatere - og måske mænd generelt - er kvalt af normer for maskulinitet. At bry sig om ens udseende er kastet som et feminint problem, og især at søge psykisk sundhedspleje ses i strid med forestillinger om maskulin styrke. Homoseksuelle mænd er især modtagelige for problemer med kropsbillede og spiseforstyrrelser. Ifølge National Eating Disorder Association (NEDA) kæmper homoseksuelle mænd uforholdsmæssigt med spiseforstyrrelser, hvilket tegner sig for 42 procent af mænd, der rapporterer forstyrrelse af spiseforstyrrelser. Undersøgelser viser også en direkte sammenhæng mellem homoseksuelle mænd, der mobbes eller skændes for kønsafvik (dvs. at være uhensigtsmæssigt feminine) under barndommen og udviklingen af ​​kropsbilleds bekymringer som voksne (Watson og Dispenza).

Skatere som Rippon udfordrer “sindssyge” i urealistiske seksuelle og kønsforventninger, der benægter vores naturlige mangfoldighed. Men der er sket en ændring, i det mindste som publikum er bekymrede. Efter alle tre af Rippons olympiske forestillinger var hans navn en tendens på Twitter. Rippons udfordring til kønsnormer og hans legemliggørelse af personlig empowerment og sandhed er vildt nødvendigt i dette øjeblik. Undertrykkende ledere som Donald Trump og Mike Pence frygter og afskyr LGBTQ-rettigheder, fordi sandheden - og der er måske ingen sandhed mere grundlæggende end at hævde nøjagtigt, hvem man er i en verden, der siger, at de ikke skal eksistere - ødelægger den ensartede virkelighed, de ønsker at skabe.

Da hun skøjter fortidens homoseksuelle atleter, glemte kunstskøjtesamfundet en mulighed for at bringe medfølelse og opmærksomhed over for AIDS-epidemien og andre relevante sociale spørgsmål. Som Rippon har vist, handler kunstskøjteløb ikke kun om at vinde guld, sølv eller bronze, men kunstens og udtrykets magt til at løfte og styrke andre. Ikke længere er dem, der er “forskellige”, som øer, der flyder ufortøjet i det åbne hav.

John Curry var et ikon fyrre år forud for sin tid. I dag er Adam Rippon nøjagtigt det ikon, vi har brug for.