Boxeren, der tog et liv i ringen

Ray Mancini var en mester, kulturelt ikon og en fyrtårn for håb for sin nedtrængte by, men han kæmpede for at undslippe spøgelserne fra sin fortid.

Ray Mancini var verdens letvægtsmester, men han var også en mand hjemsøgt af spøgelser, spøgelser, som blev hængende og informerede om hans liv, allerede før han trådte ind i ringen. Først var spøgelsen fra hans fars egen boksekarriere. Hans far, Lenny “Boom Boom” Mancini, var nummer én for den lette krone, før han blev indført i hæren. Endnu i 1944 blev Lenny såret i aktion, da en skal brækkede skulderen og rev hans arm og venstre ben op. Han tilbragte de næste otte måneder på hospitaler i England, Skotland og Frankrig. Da han vendte tilbage til Amerika i 1945, forsøgte han at genoptage sin kampkarriere, og selvom han var i stand til at vinde ni af sine første elleve kampe efter at have været udladet, havde hans vægt ballonet, og han var ikke længere den samme.

Hans anden søn, Ray, besluttede at kæmpe for sig selv og vinde den titel, hans far aldrig havde chancen for på grund af hans skader. Men et andet spøgelse udviklede sig snart, efter at hans ældre bror blev skudt og dræbt i februar 1981.

Lidt over et år senere, den 8. maj 1982, opfyldte Mancini sin drøm og blev letvægtmester i verden ved at besejre Arturo Frias, hvor dommeren stoppede kampen i første runde. Han havde vundet den titel, hans far aldrig havde. Mancini blev en national sensation. Frank Sinatra ville møde ham, Sylvester Stallone ville lave en tv-film om sit liv, og han optrådte på forsiden af ​​Sports Illustrated.

Mancini er dog mindre kendt for sine triumfer i ringen end for den tragedie, der brændte hans modstander, Duk Koo Kim, under deres kamp i 1982. Efter fjorten runder med rasende kampe, som Mancini vandt af TKO, led Kim et subduralt hæmatom og faldt i koma, som han aldrig ville komme ud af. Fire dage senere var Kim død. Tragedien sluttede ikke der, da Kims mor begik selvmord kun måneder efter kampen, ligesom boutens dommer.

Mancinis karriere og omdømme fik begge et massivt hit efter Kims død. Han var ikke længere den hårdtarbejdende mand, der formåede at få mest muligt ud af sine kampe-talenter. I stedet blev han besat af Kims død i offentlighedens øjne, der ikke længere så ham som verdensmester, men som den mand, der dræbte Duk Koo Kim. Han kæmpede for fire mere succesrige titelforsvar, men der var en tøven i hans kampe, der ikke havde været der før, en mangel på kaution, der fangede ham den 1. juni 1984, da han mistede sin titel til Livingstone Bramble.

Ti år senere, den 23. juni 2011, havde Mancini gæster hjemme i hans Los Angeles til middag. Han sad på sin bøjle og hilste Young Mee og Jiwan velkommen - Duk Koo Kims forlovede og søn. Sammen med Ed O’Neill fra Married With Children-berømmelse og Mancinis børn spiste de middag sammen. Ray takker dem for at komme til Amerika og et spøgelse, der havde hjemsøgt ham så længe, ​​er endelig sat til hvile midt i hun, der elskede ham mest, og den søn, der aldrig havde chancen for at møde ham.

I The Good Son fortæller New York Times Bestselling-forfatter Mark Kriegel hele historien om Ray Mancini i stemningsfuld og gripende prosa, der bringer Mancinis karriere, kampe og popularitet i fuld udsigt for dem, der ønsker at genopleve den såvel som for dem, der er uvidende om det. Jeg havde chancen for at tale med Kriegel om Mancini, hans karriere og skrivningen af ​​denne bog og er glad for at dele den med dig. At tale med ham var en absolut eksplosion, og jeg håber, du nyder at lytte til samtalen så meget som jeg nød at have den.

Vis noter:

Hvordan påvirkede Mancini voksende op i Youngstown, Ohio - en berygtet by for sin forbrydelse?

Hvad var det med Mancini, der gjorde ham til en sådan stjerne?

Hvordan påvirkede Duk Koo Kim's død Mancini personligt, og hvordan var han i stand til at finde fred?

Hvor kom hans ønske om at blive verdensmester?

Hvad gjorde Mancini til en sådan stor jager?

Yderligere læsning:

“Boom Boom Time Again” (Sports Illustrated)

”Så vendte al den glæde sig til sorg” (Sports Illustrated)

“Familier fortsætter med at heles 30 år efter titelkamp mellem Ray Mancini og Duk-Koo Kim” (New York Times)

Micah Wimmer er en seniorforfatter, hvis primære interesser er sport, litteratur og populær musik. Han er også vært for Grandstand Central's nyeste podcast 'Pros & Prose' - bokklub for sportsfans. Du kan følge ham her.