Sagen om at sænke dine forventninger

Det kan være nøglen til lykke og bæredygtig præstation

Amelia Boone, verdensmesterens spartanske racer, er en type A-skubber. Når hun ikke vinder spartanske begivenheder eller racing ultramarathons, er hun en virksomhedsadvokat for Apple. Boone har altid sat høje forventninger til sig selv, og det har utvivlsomt hjulpet med at fremdrage hende til toppen.

Men efter en række alvorlige kvæstelser i 2016, inklusive en femoral stressfraktur, faldt hendes atletiske præstation. Først forventede Boone at komme sig hurtigt efter sin skade. Da det ikke skete, var hun skuffet. Da hun endelig var kommet sig efter selve skaden - langsomt i løbet af mange måneder - fandt Boone, at hun havde "undervurderet den tid, der var nødvendig for at genopbygge sig som atlet efter et år på sidelinjen," fortalte hun. Skuffelse endnu en gang.

Problemet med at lægge for meget vægt på dine forventninger - især når de er meget høje - er, at hvis du ikke opfylder dem, kan du føle dig trist, måske endda udbrændt.

Det er godt at stræbe efter store, vanskelige at nå mål. Op til et punkt.

I et nyligt blogindlæg, der reflekterer over hendes oplevelse, skriver Boone, at hun blev fristet til at vente, indtil hun følte sig klar til at køre igen, ”indtil jeg havde genvundet al den styrke, jeg havde mistet, indtil mine løbespor var kommet tilbage, indtil Jeg var sikker på, at jeg kunne gå derude og dominere. ”Men hun var klar over, at denne holdning muligvis havde skabt hende til endnu større skuffelse. Hvad hvis hun aldrig følte sig helt klar? Hvad hvis hendes styrke og løbebane aldrig helt vendte tilbage?

”[Jeg indså] at jeg kunne sætte mit ego til side, så startlinjen følte sig mindre end selvsikker og acceptere, hvad mine nuværende begrænsninger var,” skriver Boone. ”Jeg kunne acceptere, at jeg er rusten, acceptere, at jeg er bange, og acceptere, at resultaterne muligvis ikke er, hvad jeg kan lide. I det væsentlige kunne jeg acceptere, hvor jeg er i processen, og være okay med det. Der er frihed i at realisere dine forventninger er kun konstruktioner, du opretter i dit eget hoved. ”

Problemet med at lægge for meget vægt på dine forventninger - især når de er meget høje - er, at hvis du ikke opfylder dem, kan du føle dig trist, måske endda udbrændt. Dette er ikke at sige, at du ikke bør stræbe efter fremragende karakter, men der er visdom i ikke at lade det perfekte være fjende for det gode.

I 2006 planlagde epidemiologer fra Syddansk Universitet at undersøge, hvorfor Danmarks borgere konsekvent scorer højere end noget andet vestligt land på målinger af livstilfredshed. Deres fund, der blev offentliggjort i det medicinske tidsskrift BMJ (tidligere British Medical Journal), nulstillede betydningen af ​​forventninger. ”Hvis forventningerne er urealistisk høje, kan de være grundlaget for skuffelse og lav livstilfredshed,” skriver forfatterne. ”Mens danskerne er meget tilfredse, er deres forventninger [sammenlignet med andre lande] temmelig lave.”

Lykke på ethvert givet tidspunkt er lig med virkeligheden minus forventninger.

I en nyere undersøgelse, der omfattede mere end 18.000 deltagere og blev offentliggjort i 2014 i Proceedings of the National Academy of Sciences, undersøgte forskere fra University College i London folks glæde fra øjeblik til øjeblik. De fandt, at "øjeblikkelig lykke som svar på resultaterne af en probabilistisk belønningsopgave ikke forklares med den aktuelle opgaveindtjening, men af ​​den kombinerede indflydelse af de nylige belønningsforventninger og forudsigelsesfejl, der følger af disse forventninger." Med andre ord: Lykke til enhver given øjeblik er lig med virkeligheden minus forventninger.

Det er stadig værd at gentage, at det at indstille høje forventninger er en integreret del af personlig, atletisk og professionel forbedring. Hvis du ikke sigter mod gradvis højere mål, er du ansvarlig for at blive, hvor du er, eller måske endda stagnere. Men det er lige så vigtigt at indse, at hvis du stiller urimeligt høje forventninger, vil du ikke være for glad (i det mindste ikke længe), og det er svært at være på toppen af ​​dit spil, når du føler dig nede. En anden måde at tænke over dette på er, at ja, du skal sætte mål, men du skal sørge for, at de er opnåelige - og prøv ikke at stresse over det, du ikke kan kontrollere. Og når du har sat dem, skal du måske bruge lidt mindre tid på at fokusere på målene (forventningerne) og mere tid på at gøre dit bedste i øjeblikket (virkelighed).

Med ordene fra Jason Fried, grundlægger og administrerende direktør for softwarevirksomheden Basecamp og forfatter af flere bøger om arbejdsresultater: ”Jeg plejede at stille forventninger i mit hoved hele dagen lang. Men konstant måling af virkeligheden mod en forestillet virkelighed er beskatning og trættende [og] slår ofte glæden ud af at opleve noget for, hvad det er. ”

Brad Stulberg (@Bstulberg) skriver om præstationer og velvære. Han er den mest solgte forfatter af den nye bog The Passion Paradox and Peak Performance. Du kan abonnere på hans ugentlige nyhedsbrev her.