Den modstridende sag om Columbus Crew

I hvilken branche får kunderne skylden, når en virksomhed svigter? Hvem nogensinde har desværre sagt “dreng, spisegjestere skulle have holdt ved at spise den elendige mad på den lukkede restaurant”, eller “passagerer skulle have holdt ved med at fortsætte med subpar-tjenesten i det nedlagte luftfartsselskab.” Vi siger selvfølgelig aldrig sådanne ting, fordi de er i modstrid med det iboende mål for enhver for-profit-indsats: at tjene kundernes forretning.

Og når det kommer til fodbold i Columbus, er der bestemt forretning at tjene. Ohio hovedstad er indbegrebet af en fodboldby. Columbus løber gennem årerne i amerikansk fodboldhistorie. Med sin lidenskabelige fanbase og elektriske atmosfære blev rally-råbet om ”Dos-a-Cero” mod erkerival Mexico født i Columbus ud af mange dramatiske sejre i det amerikanske nationale hold her. Det er et sted, som den legendariske målmand, Tim Howard, beskriver som at have sin egen mystik, da det at spille i amerikansk fodbolds åndelige hjem er blevet en gang for nationale holdspillere. Men fodbold til Columbus er mere end bare vores landshold. Det er den type sted, hvor over 80.000 mennesker vises på en onsdag, når top europæiske klubber som Real Madrid og Paris Saint-Germain kommer til byen for en ICC-udstilling. Fans her vil endda vågne tidligt på weekendmorgen for at se øverste professionelle fodbold fra udlandet, hvilket bevises af Columbus at være et top-tv-marked i USA for den engelske Premier League.

Columbus kan lide fodbold.

Lidenskaben for fodbold i Columbus er det, der gjorde, at oktober-meddelelsen om besætningens potentielle flytning til Austin, Texas, blev sådan et slag til tarmen. Da mit oprindelige chok begyndte at falme, og det blev tydeligt, at vores fanbase ville rejse for at kæmpe for vores klub, spekulerede jeg på, hvad jeg kunne gøre for at hjælpe. Jeg havde mit svar, da jeg læste den officielle pressemeddelelse fra Precourt Sports Ventures (PSV), besætningens ejer (eller investor / operatør, for at være præcis). Den nævnte ”forskellighed i deltagelse og virksomhedsstøtte” og den mærkeligt uspecificerede, men åbenlyst forbandede ”forretningsmetrik” som grunde til at udforske deres Austin-mulighed. Jeg var klar over, uanset hvilken form de nye græsrødder Save The Crew-bevægelsen måtte have, må denne forvirrende fortælling om en by, der ikke støtter sin klub, tilbagevises. Efter at have tilbragt min professionelle karriere som marketingforsker og analytiker, troede jeg, at jeg ville stille PSV's påstande som hypoteser og måle dem med offentligt tilgængelig information. Det, jeg fandt, fik mig til ikke kun at stille spørgsmålstegn ved gyldigheden af ​​disse beskyldninger, men selve troværdigheden af ​​selve Major League Soccer.

Et pludseligt tab af interesse?

Den ensomme forretningsmetrik, der straks blev kendt på tidspunktet for meddelelsen, var et fald i besætningsdeltagelsen for 2017. Efter at have vokset støt over Precourts ejerskabsperiode, oplevede sidste sæson et overraskende fald i deltagelse. Hvad var årsagerne til dette uventede tilbagegang - stoppede Crew-fans pludselig med at støtte klubben? Næsten. Hvis en klub og liga ville målrettet, men roligt, mindske sit deltagelse som en begrundelse for eventuel flytning, ville Columbus Crew-sæsonen 2017 være et lærebogeksempel.

Da jeg startede min analyse, havde jeg et par personlige flashbacks til sæsonen 2017. Den første var af en hjemmekamp onsdag mod LA Galaxy. På et tidspunkt i løbet af kampen huskede jeg, at jeg kiggede rundt på MAPFRE Stadium-publikummet med mindre kapacitet og tænkte for mig selv, hvordan det var uheldigt, at Galaxy ikke spillede her i weekenden, da de ville have trukket et større publikum. Det var en flygtig tanke, straks glemt, indtil jeg begyndte at indsamle deltagelsesdata. Denne erindring fik mig til at undre mig over, hvad driverne til MLS-deltagelse faktisk var, og kunne besætningens hjemmeplan selv have spillet en rolle i deltagelsesnedgangen.

Ved hjælp af et datasæt med MLS-matchdata fra sæsonerne 2013 til 2016 konstruerede jeg en enkel lineær regressionsmodel for at forudsige deltagelse i kamp. Indgange til denne model var data, der ville være kendt inden starten af ​​en sæson inklusive…

  • Kampens måned
  • Kampdag - Ugedag (mandag-tors) vs Weekend (fre-søn)
  • Tid for kamp - dag mod aften
  • Stadionens kapacitet i kampen
  • Antal udpegede spillere fra hjemmeklubben den sæson
  • Gennemsnitligt deltagelse i hjemmet som en procentdel af stadionkapacitet over år
  • Gennemsnitlig vejdeltagelse af den besøgende klub i procent af stadionkapacitet på tværs af år
  • Tidligere sæsonrangering af hjemmeklubben i MLS-stillinger

Modellen presterede godt og forudsagte ~ 70% af variansen i deltagelse i kamp til trods for ikke at inkludere åbenlyse påvirkere som vejr, aktuelle klubpræstationer og kampspecifikke kampagner (dvs. ting, der er ukendt i tidsplanerne, er indstillet før sæsonen af ​​MLS ). Modellen blev derefter anvendt til 2017-besætningsplanen. Det forventede samlede deltagelse var både skuffende og bemærkelsesværdigt. Fordi modellen var baseret på faktorer, der var kendt inden starten af ​​en sæson, betød det, at MLS tildelte besætningen en hjemmeplan, som de burde have forventet at resultere i ca. ~ 500 færre fans til stede pr. Kamp, hvilket tegnede sig for næsten en tredjedel af år-over-år fald i besætningen deltagelse. Dette er tilsyneladende i modstrid med påstande om, at MLS er en liga, der ønsker at gøre, hvad der er i dets interesser, især hvis besætningen har kæmpet økonomisk i flere år, som Anthony Precourt nu hævder. Selvom det kunne argumenteres, at en sådan pessimistisk forudsigelse af deltagelse er en ren statistisk afvigelse, antyder en nærmere undersøgelse af de mest betydningsfulde input til modellen, at dette skyldes forsætlige beslutninger.

Et væsentligt input af interesse var dagen i kampens uge (dvs. ugedag vs weekend), da ugedagskampe liga fra 2013–2016 i gennemsnit var ~ 8% mindre med hensyn til stadionkapacitet. Besætningen blev tildelt tre ugedags kampe i 2017, ligesom ni andre klubber. Antallet af ugedagskampe var ikke nødvendigvis et problem; de planlagte modstandere til disse specifikke kampe var imidlertid. Et andet vigtigt input til modellen var, at visse klubber helt klart trækker flere fans, når de spiller på vejen. Med spillere, der spænder fra David Villa til Kaka til Clint Dempsey på deres rooster, er kampe mod sådanne top road draw klubber i weekender i gennemsnit ~ 89% kapacitet. Så hvem var besætningens tre ugedagsmotstandere i 2017? Seattle, Toronto og den førnævnte LA Galaxy - alt sammen blandt MLS 'top road draws i de senere år. Jeg spekulerede på, om dette var en uheldig fluke… ..til jeg kiggede på andre klubber 'tidsplaner og lærte, at ingen andre klubber i de sidste fem sæsoner havde hjemmevirksomhedskampe planlagt mod tre top road draws Bortset fra Columbus Crew 2017.

Hensigt - den fine linje mellem inkompetence og sabotage

En anden personlig flashbackback til sæsonen 2017 var håndværksøl. I 2016 afholdt besætningen to Craft Beer-festivaler som salgsfremmende begivenheder. Jeg huskede, at jeg var skuffet sidste sæson, da jeg efter april's Craft Beer Festival indså, at der ikke var planlagt andre på det tidspunkt for resten af ​​sæsonen. Dette var også en tilsyneladende irrelevant observation, indtil jeg begyndte at undersøge virkningen af ​​sådanne forfremmelser på deltagelse. Hvorfor er kampagner vigtige? Kampe i de seneste år med ALLE typer forfremmelse (uanset dag i uge, måned eller modstander) har i gennemsnit været over 2.300 flere fans.

Efter at have fået tildelt en sådan deltagelse-udfordrende tidsplan af MLS for 2017, gjorde besætningen det modsatte af, hvad de fleste forretningsfolk ville forvente - det planlagde langt FEWER salgsfremmende begivenheder. For første gang i de seneste år var over halvdelen af ​​klubbens hjemmekampe ingen speciel forfremmelse. Endnu værre var det, at klubben i 2017 ikke afholdt sin mest populære forfremmelse de seneste år (Dollar Beer / Brat Night), der faldt sammen med mange af dens største skarer.

Men det mest forvirrende aspekt af salgsfremmende plan for 2017 var tidligt i sæsonen. I august 2017 behandlede klubpræsident Andy Loughnane besætningenes mangel på udsalg af tidlig sæson og sagde ”Jeg er ikke sikker på, om nogen anden klub holder denne sondring, men det er en udfordring, der både spiser mig i live og fungerer som motivation.” en klub, der er "motiveret" til at tage fat på deltagelse i lavt sæson, det var underligt, at der kun blev afholdt en kampagne i løbet af marts og april (Craft Beer Fest)… .og selv det blev ikke annonceret sammen med andre 2017-kampagner i det foregående -sæson. Besætningen afholdt uforklarligt ingen salgsfremmende begivenheder i løbet af de første FOUR hjemmekampe i 2017, da de var mest nødvendige, da det gennemsnitlige fremmøde stød med kampagner i disse tidlige måneder overstiger 2.700. Retorisk set, hvorfor skulle en klub, der kæmper med forretningsmetrik, gennemføre færre beviste salgsfremmende aktiviteter i en sæson med en deltagelsesudfordrende plan?

Den tvivlsomme beslutningstagning om Crew-ledelse viste også i sin holdning til at forny sæsonbilletindehavere i 2017 - endnu en førerkontor-induceret driver af sidste sæson deltagelse. Efter at have nået MLS Cup mesterskabet året før gled klubben til niendepladsen i 2016 og manglede slutspil. På hælene på en så skuffende sæson snarere end at opbygge goodwill hos fans, valgte besætningen at hæve sine priser for at fornye sæsonbilletmedlemmer (f.eks. Med 11% + for Premier East-pladser og 10% + for Upper Midfield). Dette var et underligt handlingsforløb i betragtning af fortidens historie fra andre klubber, der betragtes som MLS ”standardbærere” i lignende situationer. For eksempel, efter et dårligt år i 2013, hævede Toronto FC ikke priserne for eksisterende sæsonbilletindehavere i 2014, mens de også forsinkede datoen, de måtte forpligte sig til billetterne, så de først kunne overvåge klubbens sæsonbevægelser. Og dette var efter endnu et mislykket år i 2012 - hvor TFC ROLLED BACK priser for eksisterende sæsonbilletindehavere til 2007 niveauer. Portland Timbers valgte ikke at øge nogen af ​​sine sæsonbilletplaner for sæsonen 2013 efter en frustrerende kampagne i 2012. Denne beslutning, som beskrevet af deres ejer Merritt Paulson, "at endnu en gang holde priserne stabile er i det bedste interesse for vores langsigtede forhold til vores fans." Dette var ganske gestus, da Timberne havde mere end 7500 fans på deres Sæsonbillet venteliste, da denne beslutning blev taget!

Forretningsmetriske hundetricks

Et godt eksempel på shenanigans fra Crew front office's salgsfremmende indsats i 2017 var "Pups at the Pitch" -begivenheden. Fans kunne bringe deres hunde til hjemmekampen mod Seattle i maj. Denne kamp trak færre end 13.000 fans og var den mindst deltagende i enhver kamp i 2017 med en salgsfremmende begivenhed. Mærkeligt nok valgte besætningen at gentage denne begivenhed senere på året til septemberkampen mod Sporting Kansas City. Jeg må indrømme, at det at finde ud af at dette i min forskning generede mig i ganske lang tid. Hvorfor skulle klubben gentage en forfremmelse, der ikke lykkedes at trække et stort publikum mod en top road draw som Seattle? Det gav ingen mening, før jeg kiggede på kampagnens detaljer. Tilskuerne (inklusive sæsonbilletmedlemmer) kunne ikke bare medbringe deres hunde. De var nødt til at købe en dyrere billet, der gjorde det muligt for dem at medbringe deres hund, eller hvis de allerede havde en billet til kampen, blev de forpligtet til at købe en hund-add-on-billet for en ekstra $ 10. For at blive optaget krævede hver hund og menneske deres egen billet. Så i det væsentlige markedsførte klubben en forfremmelse, der ville generere indtægter ved at sælge billetter, som ikke ville tælle med til at øge kampens deltagelse i alt …… fordi de trods alt er hunde.

En følelse af ret

Bortset fra fanstøtte, var den anden beskyldning, der blev fremsat mod Columbus, dens mangel på virksomhedsstøtte til besætningen. At studere denne påstand var den nemmeste del af min forskning - alt hvad jeg var nødt til at gøre var at tælle. De fleste MLS-klubber anerkender deres virksomhedssponsorer på en dedikeret side på deres respektive websteder. En simpel optælling af antallet af sponsorer for hver klub viste, at besætningen havde 40% flere erhvervssponsorer end den gennemsnitlige MLS-klub. Antallet af Crew-selskabsponsorer er endnu mere imponerende i forhold til det samlede antal virksomheder i Columbus storbyområde, da en større andel af dets erhvervsliv sponsorerer Crew end næsten alle andre MLS-markeder i USA. Når de kombineres med et stort antal lokale virksomheder, der tilmeldte sig som Business Allies of Save the Crew, afspejlede resultaterne den stærke støtte, som Columbus-erhvervslivet faktisk har til besætningen.

Men selv om det store antal støttende virksomheder er imponerende, er stor dollarsedelsstøtte til besætningen den påståede mangel på bekymring for MLS. Men selv dette er blevet vist på trods af, at sådanne data ikke er tilgængelige af klubben. Columbus Partnership er en borgerlig alliance, der samler lederne af ca. 50 førende organisationer i det centrale Ohio. Dets mission er at udvikle, gå ind for og støtte strategier med stor effekt for at sikre, at Columbus-regionen fortsætter med at trives som en af ​​de mest livlige, innovative og globalt konkurrencedygtige regioner i verden. Alex Fischer fra Columbus Partnership har sagt, at gruppen af ​​forretningsførere henvendte sig til Precourt med tilbud om at købe besætningen direkte eller gå ind i et 50-50 partnerskab, som begge blev afvist. Det rapporterede bud på at købe en halv andel i franchisen var $ 75 millioner. PSV fastholder sin påstand om manglende virksomhedsstøtte til trods for de mest fremtrædende erhvervsledere i Columbus, der udvider et ottecifret partnerskabstilbud til støtte for Columbus Crew. Men er den påståede mangel på støtte i virkeligheden en anklage over Anthony Precourt selv?

Et faktum, der er blevet underrapporteret under bevægelsen Save the Crew, er anerkendelsen af, at Precourt selv er medlem af Columbus Partnership. Netværksmulighederne dette giver ham bør være uvurderlige for at tiltrække potentielle sponsorer til klubben; dog kun seks medlemmer af Columbus Partnership sponsorerer besætningen officielt i en eller anden kapacitet: Honda (gennem sin Acura-trøje sponsorering), OhioHealth, Scotts, AEP (gennem dets datterselskab AEP Energy), Cardinal Health og Nisource (gennem dets Columbia Gas of Ohio datterselskab). Det er det - seks af de over tres virksomheder og organisationer, der er repræsenteret af partnerskabets medlemmer. Det rejser spørgsmålet om, hvor ret Precourt føler for sponsorstøtte fra hans kolleger fra Partnerskabet. Fordi han ejer en sportsfranchise i deres by, antyder det herskende perspektiv af ligaer, at sådanne virksomheder automatisk skylder ham deres støtte. I betragtning af Loughnanes beskrivelse af Columbus på tidspunktet for hans ansættelse som "et område, der understreger forhold, filantropi så stærkt", afspejler manglen på sponsorering af Partnerskabsmedlemmer sandsynligvis deres syn på Precourt selv. Måske ser de ikke Precourt støtte samfundet personligt? En gennemgang af 2016-modtagerne af donationer tildelt af The Precourt Foundation (som Anthony Precourt er direktør for) viser kun tre Columbus-relaterede non-profit: klubbens eget Crew Foundation (overraskende for kun $ 10.000), Nationwide Children's Hospital Foundation, og Columbus-partnerskabet. Hvis Precourt ønsker virksomheds sponsorering af Columbus, skulle han logisk set have begyndt at tjene det ved at gengælde sådan støtte til de mange store lokale sager ledet af Partnership-medlemmer. Helt ærligt, hvis han ikke støtter Columbus, hvorfor skal de da støtte hans klub?

Mangel på ambitioner

Den mest irriterende del af min forskning handlede imidlertid om Precourts påstande om ambitioner vedrørende udpegede spillere. Sådanne spillere betragtes som uden for en klubs lønloft, hvilket giver MLS-hold mulighed for at konkurrere om stjernespillere på det internationale fodboldmarked. I sin meddelelse fra oktober om potentiel flytning var Precourt hurtig med at påpege ”Vi har demonstreret vores engagement i at få succes i Columbus…. Få til tre udpegede spillere for første gang i klubbens historie.” Selvom teknisk set var denne pragt stadig meget misvisende. På tidspunktet for denne erklæring havde besætningen maksimalt tre udpegede spillere til Mindre end tre måneder af Precourts fire år plus periode. I sammenligning med andre klubber var dette usædvanligt. Under Precourt var besætningen den eneste MLS-klub, der havde tre sæsoner i træk med kun en enkelt udpeget spiller på sin liste.

Ambition faktisk!

Den lineære regressionsmodel viste, at det maksimale tildeling af tre udpegede spillere i en sæson resulterer i større deltagelse på hjemmebane, og der observeres en tendens i ligaen bredt. Men dens større indflydelse mærkes faktisk i en anden sponsorering af en forretningsmetrik jersey. En del af værdien af ​​at sponsorere en klubs trøje er TV-eksponering. En administrerende direktør i Acura henviste til dette på tidspunktet for deres annonce om sponsorering af trøjen og sagde ”Det er den store fordel ved et trøje-køb. Hvert spil er fjernsyn. Det siger meget for denne type sponsoratering, når dit billboard rejser by til by med dig. ”Det er i det mindste sådan som det skal fungere. Men når du er i et af MLS 'mindre markeder og ikke signerer flere marquee-spillere, vises din klub ikke så ofte på nationalt tv. Dette er bestemt, hvad dataene viser - blandt klubber på markeder med befolkninger under 4 millioner var Crew i gennemsnit færre end fire nationale tv-optrædener pr. Sæson (tæller både engelske og spanske netværk) fra 2013 til 2016.

Hvorfor betale mere for en trøje-sponsorering, hvis du ikke er på nationalt tv?

Hvis PSV havde draget fordel af de tilladte kvoter for tidligere spillere tidligere i sin ejerskabsperiode, ville besætningen have fungeret bedre på flere forretningsmetrik. Kun Anthony Precourt - virksomhedsejeren - fortjener skylden for denne mangel på ambitioner, ikke Crew fans eller Columbus corporate community.

Hvorfor lyve?

”Udenkelig respekt for autoritet er sandhedens største fjende” - Albert Einstein

Som sportsfans er vi ikke ledige til dette. Vi er ikke disponeret for at være mistænkelige, når en større sportsliga begynder at stille spørgsmålstegn ved levedygtigheden på et af sine egne markeder. Hvorfor? Generationer af sportsfans er blevet betinget af, at når et hold flytter, er fans skylden for ikke at støtte det - hverken direkte gennem deltagelse eller indirekte gennem stadionstilskud fra deres lokale regeringer. Og historien om professionel sport i USA og Canada er fyldt med slagtekroppe af svundne hold, der hjalp med at forankre denne fortælling. Hvem husker Cincinnati Royals, Washington-senatorerne (enten iteration), St. Louis fodboldkardinalerne eller de originale inkarnationer af halve NHL? I sådanne tilfælde er den respektive liga, som myndigheden Einstein beskrev, altid hurtig til at minde os fans om, at "det er en forretning, når alt kommer til alt."

I en liga, der er en enhed som MLS, hvor alle investorers / operatørers økonomiske afkast er uløseligt forbundet, ville ikke den mest rimelige undskyldning for at flytte et hold være, at det alene er den største økonomiske dræne i ligaens samlede bundlinie? Og hvis det logisk var tilfældet, ville det ikke være den første grund til at retfærdiggøre flytning? Dette er grunden til, at MLS og PSV aldrig hævder, at besætningen er den mindst rentable klub i MLS, fordi den ikke er det. I stedet vælger de et par specifikke ting og forsøger at aflede den offentlige opfattelse af skyld på samfundsstøtte, som det var gjort af så mange andre nedlagte sportshold.

Den 15. november 2017 sendte en Sports Illustrated-journalist (og efterfølgende slettede) en tweet med detaljerede placeringer af "forretningsmetrik" vedrørende Columbus Crew. Det så ud til, at MLS sendte denne information privat med det formål at give baggrundsinformation til at give kontekst for hans arbejde, der dækker besætningens potentielle træk. Jeg var taknemmelig for den hurtige tænker, der tog en screengrab af Tweet, før den blev slettet. Oplysningerne indeholdt en række påståede placeringer af besætningen i sammenligning med andre MLS-klubber om, hvad der antagelig er de mystiske ”forretningsmetoder”, som MLS nægter at identificere offentligt. Alle undtagen en af ​​disse placeringer blev præsenteret uden kontekst-faktiske data eller relative forskelle til andre top- eller gennemsnitsklubber blev udeladt. Den eneste undtagelse var en rapporteret “gennemsnitlig billetpris” på $ 20.02, hvilket placerede besætningen sidst blandt MLS-klubber. Bortset fra fremmøde er dette det eneste kendte eksempel på en faktisk metrisk, som besætningen angiveligt skal evalueres på.

$ 20,02?!? Jeg var straks skeptisk over for et så lavt antal. For at konstatere gennemførligheden af ​​et sådant nummer, indsamlede jeg en række data, herunder billetprispoint, sæsonpriser for tidligfuglesæson og tidligere påstande om billettsalg af sæson fra klubben. Ved hjælp af disse data forsøgte jeg at gå tilbage til dette $ 20.02 $ ved at foretage alle mulige latterligt lave konservative antagelser, såsom alle sæder i de præmie Center Circle og Premier East sektioner, der sælger til deres lavest mulige fornyelsespriser, Scott's Field Level Seats, som har en sæsonbilletpris på over $ 2.000 et sæde / $ 110 + pr. kamp ignoreres og udelukkes, samt inkluderer tusinder af gratis gratis billetter til en pris på $ 0,00. Detaljeret analyse viste, at selv når man foretager alle disse latterlige antagelser, var det stadig ikke muligt at nå frem til $ 20.02-tallet. Dette betød den gennemsnitlige billetpris, som MLS rapporterede, var matematisk umulig som et vægtet gennemsnit af alle solgte billetter. Det var heller ikke et gennemsnitligt prispoint, selv når man kun overvejer de lavere sæsonbilletter pr. Kamp. Endvidere blev besætningen ikke vurderet sidst i nogen af ​​sammenligningerne, når de vurderede pr. Kamppriser for sammenlignelige pladser på tværs af MLS-klubber. Ved at forsøge at påvirke rapporteringen af ​​Sports Illustrated-journalisten med en beregning, der var så unøjagtig, mister MLS-påstander om dårlig besætningspræstationer på andre forretningsmetrik al troværdighed.

Men ville de virkelig lyve? Var der et mønster af bedrag? Den gennemsnitlige billetpris var ikke det eneste tvivlsomme nummer, der blev distribueret af MLS i ugerne efter meddelelsen om mulig flytning. I sin første hjemmekamp siden meddelelsen om mulig flytning, var besætningen vært for NYCFC til en slutspilskamp på Halloween aften. I betragtning af fansens bekymring over klubbens nylige meddelelse om mulig flytning, blev besætningens marketingindsats for kampen nøje overvåget. Nogle fans begyndte konsekvent, daglig sporing af billettsalg til kampen på Ticketmaster. Analyse af disse Ticketmaster-data kombineret med fotografiske beviser fra kampen viser, at fremmødet var MINST 15.718, mens det stadig ikke tegner sig for de fleste ”walk up” -salg på kampdagen. Til chok fra de fans, der var til stede ved kampen, meddelte MLS og klubben i sidste ende et deltagelse på 1.300 færre fans. Dette antal var sandsynligvis turnstile-antallet ved kick-off, da klubben begrænsede rettidig adgang til stadionet ved at ændre dets sikkerheds- og indgangsprocedurer. At have færre fans siddende i starten af ​​tv-udsendelsen hjalp MLS-fortællingen om, at besætningen mangler lokal støtte. Efter at have dedikeret meget tid til at analysere deltagelsen i denne kamp, ​​følte jeg mig retfærdiggjort (hvis ikke en smule utrulig), da kommissær Don Garber efterfølgende bekræftede forskellen på deltagelse i tællingen i december 2017 med ESPN, da han helt modsatte sig bemærkningerne fra besætningen front office om sagen.

Desværre blev den mest beklagelige del af sikkerhedsfiascoet fra denne kamp først realiseret uger senere på besætningens næste hjemmeplay-slutkamp (21. november mod Toronto FC), da udstødningskampagnen mod Columbus krydsede linjen. Efter at have anerkendt denne kamp ville være en udsalg, valgte klubben at gentage sine indgangsprocedurer til trods for at have forventet (ved hjælp af deres under rapporterede antal) næsten 7.000 flere fans. Ved at fortsætte disse indgangsprocedurer udsætter klubben på sin måde sikkerheden for sine fans, når linjer indpakket i møtende parkeringspladsstrafik (med rapporter om mindst en ventilator ramt af et køretøj) uden proaktivt at oprette køer eller have trafikstyret. Gennem denne pligtfrihed beviste MLS og PSV, at de værdsætter sin PR-fortælling LANGT MERE end livene og den fysiske sikkerhed for de støttende fans. Eventuelle tvivl om karakteren og moral for dem, der redder besætningen imod, blev gjort klart efter den kamp.

Ikke overraskende har den vildledende fortælling om Columbus Crew ikke været begrænset til rapportering af tvivlsomme numre. Siden PSVs meddelelse har kommissær Garber næppe været en objektiv tilskuer. I stedet for diplomatisk at afstå fra at nedvægte ligaens charterklub og udsætte sig til PSV, har han taget adskillige muligheder for unødigt at kritisere Columbus-samfundet. Måske følger hans mest outlandish og fornærmende sådan erklæring mod Crew-tilhængere, da han bogstaveligt talt modsatte sig selv i en enkelt reaktion på en måde, der passer til de største hyklere…

”Jeg respekterer meget, at fans ikke ønsker, at deres hold skal forlade. De har ikke forkert, jeg beskylder dem ikke, de satte ikke sig selv i denne situation. Ligaen og ejeren gjorde det, og jeg forstår det. Men du har brug for mere end tre eller fire tusinde mennesker, der er ægte kerne-supportere til klubben. Og vi har kæmpet for at få virksomhedsstøtte, vi har kæmpet for at få lokal tv-support, vi har kæmpet for alle de ting, holdene har brug for for at få succes. Men jeg er under ingen omstændigheder skyld i fansen. Og jeg beskylder ikke byen. ”- Kommissær for MLS Don Garber i december

Ja, dette er steward for professionel fodbold i USA og Canada.

MÅLEN, der betyder noget

Efter al den bluster, retorik og udtværing fra PSV og MLS, skal tilhængere af Save the Crew-sagaen kun rigtig fokusere på en enkelt metrisk indtægt, det ultimative mål for støtte til en klub. Forbes 'seneste årlige økonomiske analyse af MLS-klubber, legitimeret ved MLS-deltagelse og efterfølgende forfremmelse, viser, at besætningen er bundet til 12. plads i den samlede indtægt foran syv andre klubber. Ved første øjekast virker det at være ranket som 12. ud af 20 måske ikke for imponerende, men som med så mange andre aspekter af denne historie er det nødvendigt med kontekst.

Sidst i alt, hvad der betyder noget?!?

I 2006 døde besætningsstifter Lamar Hunt og førte sine arvinger i Hunt Sports Group til at begynde at søge en køber til klubben. De ønskede at afhænde deres anden MLS-klub udover deres hjemby Dallas side, og nåede dette mål i 2013 med salget til Precourt. DETTE er hvad der gør besætningsindtægterne så imponerende. I de sidste tolv år har besætningen ikke haft en ejer med nogen interesse i den langsigtede succes for klubben i Columbus. The Hunts tilbragte syv år på at sælge hele eller dele af klubben, efterfulgt af Precourt (som vi ved nu) med en fod ud af døren i de sidste fem år. På trods af denne mangel på en dedikeret ejer i så mange år forbliver besætningen STILL midt i pakken med hensyn til sin støtte, hvilket afspejles i dens indtægter. Ved at markere en klub i Columbus, behøver MLS ikke engang at have en ejer, der prøver - dette marked vil stadig vise den typiske mængde støtte, der ses på andre markeder, der har dedikerede ejere.

To ejere, tolv år uden dedikation til langsigtet succes.

Bare forestil dig, hvad denne klub kunne være i Columbus med en ejer, der faktisk var ligeglad med.

Her og nu

Sidste april var Dr. David Dao en betalende passager, der med magt blev trukket ud af en United Airlines-fly mod sin vilje i en video, der blev berygtet viral. Forestil dig i kølvandet på denne hændelse, hvis Dr. Dao løb ind i terminalen og uforklarligt bookede sin næste flyvning ... ... på United Airlines. Forestil dig nu elleve tusinder Dr. Daos handler så irrationelt.

Velkommen til Columbus Crew hjemmeåbneren.

Efter vores vinter af utilfredshed, hvor vi kunder var blevet behandlet i flere måneder af både PSV og MLS så forfærdeligt som Dr. Dao var af United Airlines, deltog over 11.000 fans og forblev kunder af besætningen. Dette er grunden til, at udtrykket fan er afledt af ordet fanatik - i ingen anden branche ville kunder udvise sådan irrationel opførsel ved at støtte en virksomhed, der havde behandlet dem med sådan foragt. Det faktum, at tusinder - flertal - ikke kun viste til kampen, men udøvede en sådan indsats for at hjælpe med at fremme det, er et vidnesbyrd om den støtte, fodbold virkelig har i vores by. Det faktum, at klubbens uofficielle hymne inkluderer lyrikken "det vil tage meget at trække mig væk fra dig" overgår ren ironi til profetiens råde.

En absolut sandhed i den modstridende sag om besætningens situation er, at MLS traf en forretningsbeslutning i 2013. Da det solgte sin charterklub, indeholdt det en flugtklausul, som den sandsynligvis nu beklager. I stedet for at risikere at modtage negativ reklame over deres beslutning, har MLS valgt at tilslutte sig PSV i at "beskylde kunden" for at ændre fejlen for den potentielle flytning, i det væsentlige skyde en by i stedet for ledelse eller ejerskab. Gennem sine bedrag og bagvaskelse har MLS ødelagt sin troværdighed ved tilsyneladende at sige noget for at skjule for den anden klare sandhed:

MLS er blevet en liga, som grundlægger Lamar Hunt ville skamme sig over.

Gennemsigtighed:

De fleste oplysninger i denne artikel refererer til mine rapporter "Hvad er sandheden?" Og "Stille løgne", som inkluderer links til kildemateriale. Andre informationskilder, der henvises til i denne artikel, der ikke allerede er knyttet til, inkluderer:

http://www.channelguidemag.com/tv-news/2013/03/01/mls-2013-tv-schedule/

https://www.mlssoccer.com/post/2013/11/25/mls-2014-national-tv-schedule-espn-nbc-sports-univision-networks

www.topdrawersoccer.com/the91stminute/2015/03/revisiting-mls-teams-on-national-television-in-2015-ranked/

https://www.mlssoccer.com/post/2016/01/07/2016-national-tv-schedule