Farerne ved den 'cool pige' ideal

Samfundspresset for at tilpasse sig med magtfulde mænd er overvældende ... og forbandende.

Jeg tilbragte en god del af mine tyverne som ”cool pige.” Jeg mener ikke at sige, at jeg faktisk var cool, eller at andre mennesker fandt mig at være cool, kun at jeg var fikseret med at forme mig selv til den slags kvinde Jeg troede, at det ville tjene mig bedst, uanset hvilken skadelig virkning det havde på mig eller de andre kvinder i mit liv. Jeg dekoderede feminisme. Jeg følte mig selv i konstant konkurrence med andre kvinder. Skamfuldt var jeg hurtig med at kritisere og grin med dem, især for mænd.

Vi kender alle den “cool pige”, den der går ud af sin måde at sige, at hun bliver bedre med mænd end kvinder. Den, der betragter sig selv som en af ​​fyrene. Hun undgår "drama", men har ikke noget problem med at gå sammen med mænd i at kritisere andre kvinder, individuelt og som et køn. Påstande om vold mod kvinder? Hun vil være den første til at påpege, at nogle kvinder lyver. Den seje pige "får det til." Hun klager ikke over afslappet misogyny eller sexistiske vittigheder fra mændene i sit liv. Hun er ikke "ude af stramning." Hun ville hellere dø end at blive kaldt en "feminist." Hun elsker sport / spil / jagt / øl / rødt kød / tegneserier / beskidte vittigheder / afslappet sex / at give blowjobs / iført for små sportstrøjer.

Ikke at mange kvinder ikke virkelig elsker sådanne ting. Jeg har altid elsket sport, og arbejder nu i sportsmedier, hvor presset om at være den cool pige kan være overvældende.

Kvinder, der arbejder i sport, skal være varme, men ikke høj vedligeholdelse; frittalende, men ikke politisk; kyndig, men ikke så meget som at true fyre. Landskabet med sportsmedier er fyldt med Cool Girls, der prøver at mestre denne højtrådshandling. Nogle er kølige piger til karrierefremstød, andre er kølige piger blot for at overleve. Uanset hvad, Cool Girl er mere accepteret af fans end nogen anden udførelsesform for kvinde i sportsmedier. Kvinder, der arbejder i sportsmedier, der taler åbent om ligestilling og feminisme, er sværere at sælge til offentligheden (som en mand i branchen sagde til mig, ”Ingen vil have et buzzkill på deres tv”). Og det er sandsynligvis ikke svært at forestille sig, hvordan det går over, når en kvinde fortæller mandlige kolleger, at deres sexistiske vittigheder og objektivering af kvinder på arbejdspladsen er upassende. Og så trives Cool Girl og efterlader ofte et spor af Normal Girl-kroppe i hendes kølvandet.

I sportsmedier kan presset om at være den seje pige være overvældende.

Og for at vi ikke synes, at presset om at være en cool pige i sportsmedier kun føles af unge kvinder med nye karrierer, skal du overveje den etablerede college-fodboldreporter Jeannine Edwards, der fem år efter at have stået op til en kollega for at kalde hende "Sweet Baby", mens på jobbet, spurgte Michigan Head Coach Jim Harbaugh, hvorfor hans hold ikke fik at se flere piger i bikini, mens hans hold var i Florida for Orange Bowl.

Jeg begyndte at tænke på min fortid som en cool pige under valget i 2016, hvor så mange kvinder stemte overens med præsident Elect Donald Trump og de fisse-gripende, kvindeførende, tøs-skammende beskyldninger mod ham. Hvem var disse kvinder, der var så hurtige til at undskylde Trumps famling af andre kvinder? Så klar til at erklære, at Trump var velkommen til at få fat i deres fisse? Hvordan kan disse kvinder, hvoraf mange talte åbent om deres egen oplevelse med seksuel chikane, være så nonchalante om at stemme for en mand, der opfører sig så kedeligt omkring andre kvinder? Hvad får en kvinde til at vende sig væk fra spørgsmål, der berører hver eneste af hendes søstre? Hvad tvinger hende til at gå over tomrummet til side med Donald Trump og den slags mænd, der støttede ham?

”Kvinder socialiseres for at være konkurrencedygtige over for andre kvinder, og vi kan ikke benægte, hvor mange af os, der bærer det med os hele vores liv,” siger canadiske kvinders rettighedsadvokater Julie S. Lalonde. ”Der er denne idé, at hvis du distancerer dig fra andre kvinder og tilpasser dig selv til mænd, ikke kun vil de" vælge dig "frem for andre kvinder, men de vil behandle dig med den samme respekt, som de viser deres venner. Det er et fænomen, der er kendt som 'nærhed til magten': ideen om at tilpasse dig selv til den person / gruppe, der er i magt, giver dig adgang til den nævnte magt. "

Forfatter og aktivist Yasmin Nair er enig i, at Cool Girl er en skabelse af vores samfund snarere end en fase, som nogle kvinder går igennem. ”Jeg tror ikke, at [kvinder tilpasser sig med mænd til skade for kvinder] sker af psykologiske årsager lige så meget, fordi det er sådan, at patriarkiet fungerer i sin mest lumske form: at slå kvinder imod hinanden for at tjene direkte eller indirekte til fremme interesserne for mænd, der er positioneret som deres plejere og udbydere og nu som deres præsidenter. ”

Forfatter Jessica Luther fortalte mig engang, at der er mange fordele for sexisme i vores samfund, uanset dit køn. Det var bestemt sandt i min Cool Girl-fase (eller i det mindste var jeg under indtryk af, at det var det). Når jeg kiggede tilbage, ved at hygge mig med fyrene og gøre min afvigelse fra kvindernes side kendt, forsøgte jeg ubevidst at udskille en særlig situation for mig selv: en, der ville redde mig fra den behandling, jeg så kvinder få fra mænd rundt omkring mig.

Ulempen med at være ”en af ​​fyrene” er, at mænd ikke trækker deres slag, når de taler om andre kvinder foran dig. Jeg hørte kvinders kroppe evalueret og kritiseret i så uærlige detaljer, det påvirker den måde, jeg ser på min krop til i dag. En gang sad jeg i en cirkel af mænd, der diskuterede en anden studerende, som sandsynligvis kunne have modelleret sin vej gennem advokatskolen. De diskuterede alt om hende, fra det lille ar på hagen til den formodede cellulite på hendes tilsyneladende perfekte lår til den måde hendes vagina sandsynligvis lugtede på. Ved afslutningen af ​​samtalen havde de reduceret denne smarte, slående, sjove pige til intet andet end en seksuel depot. Jeg sagde intet.

Selvom jeg ikke er stolt af min Cool Girl-fase, kan jeg i det mindste trøste mig med platitude om ungdommens dårskab, mangel på feministiske forbilder osv. For mig var Cool Girl en fase.

Men hvad med alle de middelaldrende kvinder, der ondskabsfuldt angreb Hillary Clinton og de kvinder, der beskyldte Trump for seksuelt overfald under kampagnen? Hvad er deres undskyldning?

”De vil fremstå som” chill ”og ikke som de humorløse feminister, der ikke tillader mænd at være mænd,” siger Lalonde. ”Men underbygning af det hele er 1) internaliseret misogyny og 2) et ønske om magt ved forening.”

Nair argumenterer for, at det egentlige spørgsmål ligger i selve udviklingen eller manglen herpå på feminisme. ”Vi har givet os ideen om, at der er” flere ”feminismer, og at disse inkluderer at understøtte en persons åbenlyse sexistiske holdninger, fordi, jeg ved ikke, feminister har også ret til at være sexister, eller noget?” Udgør hun. ”Jeg synes ikke, solidaritet med kvinder er en forudsætning for feminisme, men solidaritet med andre mennesker i interessen for at vælte kapitalismen og patriarkatet er det bestemt.”

Problemet med at spille rollen som den cool pige var, at jeg til sidst blev likvideret af min karakter. En dag begyndte jeg at indse, at det, som jeg engang troede, var “fyre der var fyre”, følte mig meget mere som den afslappede sexisme på arbejdspladsen, der holdt tilbage min karriere. Efter år med lade alle de uhensigtsmæssige vittigheder glide, fandt jeg ud af, at min Cool Girl-persona ikke fik mig nogen yderligere street cred, da jeg endelig gav udtryk for en indsigelse. Det ramte mig, at mænd for al min kritik af andre kvinder ikke tog mig mere alvorligt, end de ville have en mærkelig kvinde fra gaden. I sidste ende fik jeg intet af det at være den cool pige.

Lalonde er ikke overrasket over min åbenbaring. ”Desværre tror jeg, at mange kvinder har et patriarkalsk-komme-til-Jesus-øjeblik, når der sker noget forfærdeligt med dem,” siger hun. ”Måske stemte de sig overens med mænd, der sælger dem ud, eller de stoler på en mand, der misbruger denne tillid. De føler en dyb følelse af forræderi, fordi de købte ind i tanken om, at de var 'sikre' (bogstaveligt eller billedligt), og derfor føler de sig røvet. 'Nærhed til magten' er en fælde, og det gør mig ondt, at mange kvinder ikke ser det på den måde, før de falder i den. '

Nu, 15 år ud af min Cool Girl-fase, betragter jeg mig selv som en stærk fortaler for feminisme og lighed. Hver gang jeg ser noget andet på Twitter trække feminisme og stubbe for patriarkatet, takker jeg Gud for, at Twitter ikke eksisterede for at mindes om nogle af mine tidligere synspunkter på eftertiden. Trods min egen historie bekymrer jeg mig for, at internaliseret misogyny er så dybt siddende i nogle af disse unge kvinder, at de aldrig vil komme rundt.

I sidste ende fik jeg intet af det at være den cool pige.

Lalonde er mere optimistisk over, at cool piger i alle aldre stadig kan nås. ”Jeg håber, at det at påpege, at sexisme, racisme, homofobi, klassisme osv. Er systemisk, kan hjælpe folk med at se lyset. Uanset om du taler om, at Tila Tequila er en stolt neo-nazist, eller kvinder der råber 'Han kan gribe min fisse!', Jeg er overbevist om, at den bedste måde at bekæmpe dette fænomen er ved fortsat at påpege, at sociale retfærdighedsbevægelser ikke er her for at ramme alle marginaliserede mennesker som ofre eller alle hvide mænd som fjenden. Vi påpeger i stedet, hvordan systemet er rigget. Det handler ikke om enkeltpersoner, men om systemer. ”