Den kvindelige Archer udfordrende kønsstereotyper om sport i Indien

Hvorfor Deepika Kumaris kamp for en olympisk medalje handler om langt mere end bare sølvtøj.

Sam Peet / Joe Brooks © Culture Trip

”Piger hører hjemme, ikke på sportsbanen. Piger skal lave mad, passe hjemmet og opdrage børn - det er deres rolle i livet ”. Dette er den verden, som Deepika Kumari voksede op i. Og den verden, hun kom til at dominere.

Ovenstående citater er taget fra starten af ​​Ladies First, en ny kortfilm, der er frigivet på Netflix, der dokumenterer Kumari's liv og hendes stigning fra dårlig fattigdom til eliteidrettsudøver. Hun blev født ved en vejkørsel i det landlige Indien, snublede over bueskydning næsten ved et uheld og udmærkede sig hurtigt ved det, før hun led af presset og forventningen, der blev lagt på hende som en kvindelig atlet i et land, hvor kvinder simpelthen ikke spiller sport.

Kumari fortæller os, ”I vores land mener selv de, der er veluddannede, at piger ikke kan spille sport. Jeg har ofte lyst til at svare, men hvis jeg reagerer med mine ord, vil de glemme. Hvis jeg svarer med mine pile, kan de ikke glemme. ”

Filmens hovedperson er født i Ratu Chati landsby, 15 km væk fra Ranchi i Jharkhand-regionen i det østlige Indien, og landets anden fattigste stat. Hendes far var en rickshaw-chauffør og hendes mor en sygeplejerske, der begge opgav dele af deres lille indkomst for at hjælpe med at finansiere hendes træning. Efter at have opdaget sporten som barn, øvede hun ved at bruge buer og pile lavet af bambus, med mango og sten som mål.

I en alder af 12 forlod hun hjemmet i et forsøg på at gøre bueskydning til en ægte karriere. Siden da er hun blevet en multiple Commonwealth-mester, verdensrekordbryder og rangeret som nummer et i verden, og alligevel er hun stadig nødt til at kæmpe mod opfattelser og fordomme.

Som pige og det ældste barn blev Kumaris tidlige liv brugt på at vaske tøj, hjælpe med pligter og blive forhindret i at forlade huset. Det er langt fra ualmindeligt. Der er kun en håndfuld arbejdende kvinder i Ratu, ligesom så mange andre landsbyer i Indien, bare husmødre.

Hendes mor, selv om hun arbejdede på landsbyhospitalet, ville kun blive betalt en gang hver tredje eller fjerde måned. Hendes hus, som hendes familie delte med sin onkel og tante, blev lavet af mudder og lækket, da det regnede. Det faktum, at hendes mor havde et job, var årsagen til kampe, hvor hendes onkel slog sin mor som et resultat.

Sam Peet | © Kulturrejse

Nøglen til hendes optagelse af bueskydning var det faktum, at det var gratis at lege, med til rådighed tøj og mad. Oprindeligt sagde hendes træner, at hun var for svag. Hendes svar, ”Giv mig tre måneder, hvis jeg ikke er god nok, kan du sparke mig ud af akademiet.” Han var enig.

Det var ikke, at hun elskede bueskydning, langtfra, hun havde aldrig set det før, selv efter at hun startede, vidste hun stadig ikke, det var en sport. Men hvis hun forlod hjemmet i tre måneder, troede hun, at hun ville være en mindre byrde for sin familie, og måske ville kampene blive mindre.

Bueskydningslejren, hvor hun opholdt sig, havde en ekstremt grundlæggende opsætning. Bare tre soveværelser med en seng og intet andet, ingen klædeskab, ingen skuffer. Der var ingen badeværelser, bare en flod i nærheden for at bade i. Ved en lejlighed blev Kumari syg, dækket af koger og blev skyndt på hospitalet. Sygdommen var et resultat af spildevand, der fyldte floden hun badede i.

Ifølge Kuntala Paul, matronen på TATA Archery Academy, hvor Kumari blev accepteret som 13-årig, ”Hun var en naiv landsbypige uden tillid. Hun vidste ikke, hvordan hun skulle spise, sove eller klæde sig ordentligt. Vi lærte hende, hvordan man spiser med en ske og hvordan man bærer sig selv. ”

Hendes succes siden har været ekstraordinær. Det burde simpelthen ikke findes, der er ikke infrastrukturen til at støtte eller pleje hendes færdigheder, og alligevel har hun formået at udforme det selv. Purnima Mahto, de indiske kvinders bueskydetræner, siger: ”Hendes talent er intet mindre end et mirakel. Inden for kun et år efter at hun startede bueskydning blev hun verdensmester i kadet. I løbet af tre og et halvt år var hun verdensmester, uhørt i bueskydning. ”

Ved OL i London blev verden imidlertid trukket ud fra hendes fødder. Hun gik ind som verdens nummer én, og med forventningerne til guldmedaljen, som vejer hende, styrtede hun tidligt i turneringen. Da hun vendte tilbage til Indien, var trykket monteret, hendes forestillinger dyppede, og hun mistede sin plads på holdet.

Damer først | © Netflix

Begyndende fra bunden blev Rio 2016 det nye mål. Mellem London 2012 og Rio 2016 afholdt Indien syv olympiske stier. Kumari brød verdensrekorden i hver af de første tre forsøg. På verdensmesterskabet i Shanghai i 2013 udlignede hun verdensrekorden. Men uger før Rio led hun en skulderskade.

Kumaris træner mener, at hun burde have været valgt til det olympiske hold længe før hendes skade opstod, og at landets sportslige myndigheder gennem deres apati og manglende planlægning tvang for meget af en fysisk byrde på hendes krop. Da hun rejste til London, med tendinitis i sin bicep, gik hun med et indisk hold, der ikke sendte nogen fysisk træner, ingen ernæringsfysiolog og ingen mental coach. Mens hun fløj økonomiklasse, fløj de to regeringsembedsmænd, der ledsagede hende, businessklasse.

Hendes nederlag i kvartfinalen betød, at hun kom tomhendt hjem. Hun taler om, at ingen i hendes land respekterer hende, fordi hun ikke har en olympisk medalje til sit navn, på trods af det faktum, at ingen kvinde i Indien (et land på 1,3 milliarder mennesker) nogensinde har vundet en olympisk guldmedalje.

”I vores land har piger store drømme og store ambitioner, men holdes tilbage af frygt.” Kumari forklarer. Og hun har ret. Mindre end at 1% af pigerne spiller organiseret sport i Indien.

Gennem filmen er det i vid udstrækning klart, at hun er utroligt ukomfortabel med medieopmerksomheden og pressen, hun er nødt til at gøre som et resultat af sit talent. Besværet, genert og flov over den opmærksomhed, hun får, er der en åbenlyst løbende kamp. Alligevel besidder hun et urokkeligt fokus, og i hjertet af sin historie er et ønske om at blive set, der eksisterer i modstrid med hendes skyhed og beskedenhed. ”Jeg har altid ønsket at gøre noget, der fik mig til at bemærke. Så folk ville genkende mig og sige, 'Det er Deepika'.

Siden Rio bygges et elite bueskydningsakademi i Jamshedpur, og Kumari har Tokyo 2020 på sit sted. Hun besøger sit gamle akademi for at tale med gruppen af ​​piger, der er svindlede af spænding ved sit besøg. Hun er eksemplet og inspiration for dem, der ikke eksisterede for hende, men mens de allerede ser hende som en helt, kan det godt tage olympisk guld - noget milliarder ikke har formået før hende - at overbevise et patriarkalsamfund om det samme .

Oprindeligt offentliggjort på theculturetrip.com, hvor du kan læse mere af Luke's arbejde.