Min bedstemors postkort; fotograf ukendt

The House of David: The Midwest Cult, der virkelig var god til baseball

Et længe glemt postkort i min bedstemors ejendele afslørede en mærkelig historie om religion, sex og baseball.

Opdatering: To år efter at have skrevet dette stykke rejste jeg til Benton Harbor for at besøge de resterende tilhængere af troen og vennerne i kommunen. Når jeg ved hvad jeg ved nu, ser denne artikel meget anderledes ud. Jeg vil forlade det som det er og håber at skrive et opfølgende stykke engang i fremtiden.

Mens jeg rensede bedstemors hjem, stødte min mor og jeg på et sepia-tonet postkort gemt mellem en bunke af gamle fotos. Postkortet indeholdt 15 bemærkelsesværdigt behårede baseballspillere. Under spillerne ordene: ”The House of David Ball Team. Benton Harbor, Michigan. 31.”

Da jeg vidste, at min bedstemor-lidende bedstemor, nu på et plejehjem, ikke ville være den bedste kilde til information, tog jeg med til Twitter for at dele min opdagelse. Mange var lige så nysgerrige som jeg var, men en håndfuld vidste, hvem House of David Ball Team var, og de delte med mig historier om den mørke, spændende historie bag spillerne og den kult, de var medlemmer af.

House of David blev grundlagt i 1903 af ægtefælles predikanter Benjamin og Mary Purnell (bl.a. fader John Misty og Lorde). Purnell tænkte på sig selv som den 7. messenger af Gud og hans kone co-messenger. Inspireret af troen på, at Jesus ville vende tilbage og gendanne Edens have, praktiserede Purnells strenge principper: vokse dit hår langt, hold dig fri for døde mennesker og undlade at være vin, kød og sex. Purnells var masser af sjov.

Efter at have rejst i Midtvesten gennem slutningen af ​​1800-tallet og få bootet fra forskellige kommuner og byer for deres unikke idealer - blev det ligefremme parret forvist fra Fostoria, Ohio, for ikke at deltage i begravelsen til deres datter, der blev dræbt af - vent på det - fyrværkerier - de endelig bosatte sig i Benton Harbor, Michigan, cirka 100 mil øst for Chicago langs Lake Michigan.

Det var i Benton Harbor, at David House blomstrede, og deres tilhængerskab voksede til næsten 1.000 og deres areal til 100.000. Purnell var troende på stærk arbejdsmoral og at fremstille moola, så han udtænkte hurtigt måder at optage sine tilhængere og forvandle hans kommune til en pengemaskine-maskine.

På kort tid dukkede en offentlig zoologisk have, have, restaurant, arkade, biograf, bowlingbane, amfiteater og verdens største miniatyrlokomotiv op på huset til David. De opkaldte deres nye forlystelsespark Eden Springs, og i første halvdel af det 20. århundrede var det Midtvestens førende turistattraktion. I dag er midtvestere gamle nok til at huske parken med stolthed dele deres gode minder.

Et andet biprodukt af kommunens iværksætteri / ikke-eksisterende sexliv var House of David Ball Team, der blev dannet i 1913. De hårede, sexberøvede mænd dedikerede sig virkelig til sporten, og i 1920'erne sparkede de røv og proselytiserede over hele Amerika. De spillede alle fra de store ligaer til de populære neger ligaer. De glædede publikum med deres baseball-tricks, og de betragtes ofte som prototypen for Harlem Globetrotters.

Deres barnestormingteam blev så populært, at de skabte to mere, inklusive det helt sorte Black House of David Ball Team, og de rekrutterede ofte professionelle baseballspillere som Babe Ruth og Satchel Paige til at subbe i et spil eller to. Tilskuere nær og langt travlt for at se drengene lege i hele Amerika, og House of David-teamene forblev en populær attraktion indtil 1950'erne. Jeg vil gerne tænke, mens jeg voksede op i den større Chicago-æra, min unge bedstemor, med buer i håret og ingen idé om, at hun en dag skulle være 91 år og sidde på et plejehjem, deltog i et House of David-baseball-spil og indkøbte hendes postkort.

I årtier lykkedes Purnells og Davids Hus, men som mange kulter var deres regnedag over dem.

Rygter dukkede op om, at Benjamin havde haft sex med kvindelige mindreårige i hans kommune. I 1920'erne var over et dusin kvinder kommet frem. Pressen formanede Purnell for hans synder og hykleri, og han blev tiltalt for en række forskellige forbrydelser, herunder ”have seksuelle forhold til kvinder og piger som en religiøs ritual” og ”bedragere hans tilhængere.” Den gamle perv døde i 1927, før han kunne blive anklaget for noget. I 2003 skrev et af de sidst resterende House of David-medlemmer i Southwest Michigan-papir The Herald Palladium, at "gul journalistik" falske domfældede Purnell, og at Purnell var baseret på vidnesbyrd fra kommunemedlemmer uskyldig for hans sexforbrydelser.

Selvom dommeren forsøgte at bryde kommunen, levede David House videre. Mary Purnell og leder af kommunens bestyrelse, dommer T.H. Dewhirst, kæmpede for lederskab, og Mary gav til sidst en stor langfingre til Dewhirst og dannede sin egen sekt, Mary's City of David, på tværs af gaden. Marias by David eksisterer stadig i dag, skønt ifølge Chicago Tribune kun et par medlemmer er tilbage. Det samme gælder den oprindelige sekt, Det israelitiske hus af David. Turister, der er nysgerrige efter kommune- og baseballligaen, kan lære mere på House of David Museum, som ligger i det nærliggende Saint Joseph, Michigan.

Hvad angår Eden Springs, findes der også stadig i dag, skønt ikke inden for det originale omfang. Lukket i 1970'erne rehabiliteres parken nu af frivillige, der ønsker at se parken fuldt restaureret. Deltagere kan nyde parkens originale miniatyrlokomotiv eller fange vintage baseball-spil om sommeren.

En interessant fodnote: I 1972 blev Benjamin og Marias barnebarn, David, fundet skyldig i at have stukket og dræbt 20-årige Janet Uland. Selvom ikke et medlem af hans oldeforældres kommune og kendt for at være en upålidelig historiefortæller, hævdede David, at der var begravet skat på House of David-grunden. David døde af naturlige årsager i en alder af 59 år, mens han afsonede alife.

Efter at have undersøgt David House, lærte jeg, at deres baseballhold var populært blandt sportsfanatikere. Et par Twitter-venner pegede mig på en Antiques Roadshow-episode, hvor en mand fik at vide, at House of David Ball Team-postkort koster $ 100 pr. Pop. Da jeg fortalte bedstemor, at hun var den stolte ejer af $ 100-postkort, fortalte hun mig, ”Oooh sælge det!” En anden ven pegede på at genskabe House of David-trøjer, der ville koste $ 200 på Ebbets Field Flannels.

Jeg hader at bryde det til bedstemor, men medmindre vi er nødt til det, vil jeg sandsynligvis ikke sælge hende David Ball Ball-postkortet. Det ene 5,8 x 4,1-tommers stykke papir er så meget værd end $ 100. For mig er det en nøgle til en fascinerende og kompleks historie, en, som jeg gerne vil besøge i Benton Harbor, Michigan, en dag. Det repræsenterer også min bedstemors fortid, en enklere tid, hvor man ser en flok af skæggede, sexberøvede religiøse zealoter spille bold bragte glæde for tusinder af tilbedende fans overalt.

Kilder: Chicago Tribune; Southwest Michigan Business & Tourism Directory; Detroit Free Press; Chicago-læser; Eden Spring Park; Marias by David; Israelitisk Davids Hus; Wikipedia; Herald Palladium; Mashable.