Den større-end-livet Sumo-stjerne, der spreder sporten rundt om i verden

Byamba, en fire gange verdensomspændende Sumo Champion, er med succes overgang til underholdningsindustrien.

Byamba | © Michael LoRé / Kulturrejse

Byambajav "Byamba" Ulambayar vidste ikke, at det ville være den vigtigste beslutning i hans liv at forlade sin familie i Mongoliet, da han var 16 år gammel for at flytte til Japan og blive sumo-wrestler.

Han talte ikke sproget. Han kendte ikke kulturen. Han havde aldrig engang smagt maden.

Han vidste ikke, hvor udfordrende det ville være.

”Mine forældre fortalte mig, at det var mit liv, det var mit valg,” sagde Byamba. "... [men] Jeg tror ikke, jeg kunne sende min dreng til Japan, når han er 16 år."

Byamba | © Michael LoRé / Kulturrejse

Byamba voksede op i Ulan-Bator, Mongoliet. Han blev først præsenteret for mongolsk wrestling (Bokh), da han var 9 år gammel. Han mistede hurtigt interessen og favoriserede i stedet basketball, men vendte til sidst tilbage til brydning for at forbedre sin balance.

Byamba rykkede op i Bokh, Judo og Samba og vandt forskellige nationale juniortitler. Hans succes fik opmærksomheden fra Onokuni, en tidligere japansk Grand Sumo-mester, der var i Mongoliets spejdertalent.

Efter en række prøver og øvelser bad Onokuni en atlet om at ledsage ham tilbage til Japan for at begynde at træne som sumobrydere.

Byamba og Yama | © Michael LoRé / Kulturrejse

Knapt en teenager efterlod Byamba sine forældre og to søstre. Han blev straks kastet ind i den militær-esque sumo-livsstil. Hver morgen i sumostallen ville Byamba og de andre wrestlers (rikishi) vågne op kl. 17 og begynde streng træning på tom mave. Træning inkluderede calisthenics, opvarmningsøvelser, sparring og andre aktiviteter. Morgenrutinen omfattede også hundreder af smertefulde langsomme benlifte (shiko) non-stop i en time. Efter morgentræningen spiste wrestlerne en solid sumo-gryderet (chankonabe), før de tog sig en middagslap. De ville vågne op til pligter, nogle individuelle træning / træning, spise middag, slappe af og derefter sove tidligt.

”Det handler ikke kun om sumo, det er en livsstil,” sagde Byamba. ”Du er nødt til at lære at rengøre, hvordan man laver mad, og selvfølgelig, hvordan man kæmper. Du kommer til at lære en masse ting. ”

Byamba vandt sin første sumoturnering senere samme år. Han fortsatte med at forbedre og bestige sumostrukturen efterhånden som tiden gik. Byamba konkurrerede professionelt i Japan i fem år - hvor han så sin familie bare en gang - trak sig tilbage i en alder af 20 på grund af en kombination af skader og et ønske om at se verden.

Byamba | © Michael LoRé / Kulturrejse

Han vendte tilbage til Mongoliet, da han var 21 år, ivrig efter hans næste træk i livet. Som heldet havde det, mødte Byamba en forretningsmand, der arbejdede med California Sumo Association på udkig efter talent til at være i en sumoscene i Oceans 13 (2007). Mens det meste af optagelserne blev redigeret fra filmen, gav det Byamba en ny tørst og mål inden for underholdningsindustrien.

I løbet af denne tid i Los Angeles mødte Byamba også Andrew Freund, producenten af ​​U.S. Sumo Open og forskellige andre amatørsumo-begivenheder. De to ville begynde at turnere verden i sumo-navn og fortsætte med at gøre det i dag, efter at de for nylig havde afholdt en Sumo + Sushi-begivenhed i New York City den 3. til 4. marts.

På trods af at han trak sig tilbage fra professionel sumo, konkurrerede Byamba stadig i internationale turneringer som amatør. Han fortsatte med at vinde fire verdensmesterskaber og har domineret ved U.S. Sumo Open og gået i kombination 97-4 med 16 mænds tunge guldmedaljer på vej ind i begivenhedens 2018-udgave.

Byamba | © Michael LoRé / Kulturrejse

”Sumo vokser virkelig hurtigt lige nu, især i De Forenede Stater,” sagde Byamba. ”U.S. Sumo Open har omkring 5.000 mennesker der kommer for at se på hvert år. Vi udfører Sumo + Sushi-show i nogle af de større byer, og det hjælper også sporten med at vokse. ”

Ligesom han fik succes med mongolsk wrestling og sumo, har Byamba trives i underholdningsindustrien. Den 6-fods 1, 365-pounder er vist i mere end 500 tv-shows, film, reklamer - ja, det er ham på skøjter, der laver babyfuglen på et GEICO-sted - trykte annoncer og nyhedsklip. Byamba har også været en del af mere end 800 live sumo-begivenheder i mere end 30 lande over hele verden.

Byamba | © Michael LoRé / Kulturrejse

Tilbage i Hotel Mela på Times Square sidder Byamba på en stol, der er oprettet i gymnasiet på anden sal. Hans øjne ser trætte ud.

Byamba blev akklimatiseret til tidszonen efter at have for nylig landet fra en røde øjne-flyvning. Han har ikke haft meget tid til at slappe af. Han filmet en anden episode af Impractical Jokers, besøgte The Players 'Tribune for en fotoshoot og er midt i en anden interview på kameraet.

Han gabber. Undskyld derefter.

Om få timer er Byamba, 33, i sin mawashi på scenen i Playstation Theatre og viser sine sumotalenter mod andre rikishi Yama, en 600-pund fra Japan, og Ramy Elgazar fra Egypten, der vejer tæt på 500 pund. Sumo + Sushi-showet har fire sessioner fordelt mellem lørdag og søndag. Umiddelbart efter vil Byamba ramme vejen for flere optrædener, fotoshoots, interviews og sumo-udstillinger.

Det er en anden slags non-stop livsstil, end han var vant til på sumostallen i Japan. Ikke desto mindre har Byamba stadig det sjovt.

Oprindeligt udgivet på theculturetrip.com, hvor du kan læse mere om Michaels arbejde.