NFL-knæene på højre side af historien

Spillere og trænere reagerer på præsident Trumps bemærkninger med et udtryk for solidaritet

Flere New England Patriots-spillere knæler under nationalsangen før en NFL-fodboldkamp mod Houston Texans, søndag 24. september 2017, i Foxborough, Mass. (AP Photo / Michael Dwyer)

Baseball er normalt kendt som Amerikas tidsfordriv, men der er meget til (amerikansk) fodbold, der gør det mere væsentligt amerikansk. Den voldsomme kamp for at få yards hørevender tilbage til Amerikas fortid, fra det erobring af lande "fra hav til skinnende hav" til templingen i Vesten. Sporten er skræddersyet som en formidler af amerikansk kapitalisme; spil er cirka 3 timer lange, men der er kun 11 minutters faktisk spil, hvor reklamer udfylder en stor del af tiden derimellem. Thanksgiving fodboldkampe er ofte familietraditioner, mens Super Bowl er en ferie i sig selv. Udenlandske seere introduceret til fodbold er ofte forvirrede af patriotismens næsten propagandistiske undertoner under spil: fra sang af nasjonalsangen til den temmelig tilfældige ærbødighed af militæret under spil.

Det er netop den tidligere handling, der har kastet fodbold ind i politiske kontroverser. Sidste år begyndte San Francisco 49ers quarterback Colin Kaepernick at knæle under nationalsangen i en demonstration af protest mod politiets brutalitet og racerettighed. Den respons, han modtog for dette og hans andre udsagn om racisme i Amerika, spejlede splittelserne i USA i dag: Kaepernick er blevet noget af en folkehelt for progressive og persona non grata for konservative. Kaepernick er i øjeblikket arbejdsløs, ikke underskrevet af nogen af ​​ligaens 32 hold, et faktum, som mange mener skyldes hans outspokenness. Andre spillere er imidlertid begyndt at følge hans eksempel og knælede for hymnen.

Dette trak præsident Trumps ære. I en tale i Alabama lørdag sagde Trump, at den rigtige reaktion på en spiller, der knælede under hymnen, ville være at "få en sæson fra banen og fortælle ham, 'du er fyret!'"

Dette var ikke de samme irrationelle, hadefulde kløer, som vi er kommet til at forvente af Trump. Dette var kampagne Trump, og kommentarerne var meget overlagt. Efter kontinuerlige skuffelser fra den GOP-kontrollerede kongres, og Trumps baglokale med Demokraterne for et par uger siden, ville Trump give sin base et skud i armen. Hvilken bedre måde at gøre det for at forhindre dem, der taler om racisme, i navnet "beskytte flag".

NFL-spillere og træner svarede venligt. Mere end 200 spillere knælede, andre besluttede at låse våben, og flere hold opholdt sig endda i deres omklædningsrum under hymnen.

NFL-kommissær Roger Goodell frigav også en erklæring, hvor han erklærede Trumps "manglende respekt" til spillerne.

Beslutningen om at tage stilling er ikke nødvendigvis let. Hold og spillere, især dem, der spiller i konservative områder, vil blive udsat for ild fra fans, hvoraf mange er konservative og muligvis sponsorer. Det kan hævdes, at dette er en lille pris for millionærspillere og ejere at betale, men enhver, der griber ind for at øge opmærksomheden, når de ikke behøver at fortjene ros.

NFL fik denne ene ret (for en gangs skyld)

Det var ikke nødvendigvis forventet, at ligaen ville tage denne holdning. Goodell havde nærmet sig Kaepernicks handlinger med kun en cool neutralitet og bestridt påstande om frysning ud af quarterbacken af ​​ligaen.

Selve NFL kan næppe beskrives som progressiv. Der er mange spillere og ejere, der er konservative. Tom Brady, den øverste quarterback i ligaen og noget af en national elskling, var en af ​​Trumps tilhænger.

Goodell og ejere har også ofte henvendt sig til kritik, der lobbede deres vej med krævende ligegyldighed. Tag for eksempel spillersikkerhed. Der er et voksende bevismateriale, der viser, at spillere modtager en foruroligende mængde af hovedskader, senest punkteret med nyheden om, at den tidligere stramme ende Aaron Hernandez, der begik selvmord i fængsel dømt for mord, havde kronisk traumatisk encephalopati (CTE). Ikke desto mindre er der ikke truffet nogen konkret handling fra ligaen for at begrænse hovedskader, undtagen for et par mindre regelændringer og nogle PR-annoncer. Det ville ikke være en strækning at sammenligne ligaens håndtering af spillernes sundhed med GOP-kongresmedlemmer og nationale sundhedsydelser; ingen af ​​grupperne ser ud til at være meget interesserede i det respektive emne bortset fra, hvordan det påvirker dem økonomisk.

På søndag foretog ligaen imidlertid det rigtige opkald. Trump og hans familie fremsatte en vis mild kritik, men det betyder næppe noget. Ved at forene sig imod præsident Trumps kommentarer opnåede NFL to meget vigtige ting.

For det første stod de på højre side af et kritisk spørgsmål, der plagede landet og gav det en anden national platform, idet de tilladte spillerne frit at protestere mod racemæssig uretfærdighed. Ligaens popularitet hos konservative er især vigtig med henblik herpå. Mange konservative, indenfor komforten i deres respektive ekkokamre, benægter ofte eksistensen af ​​racemæssig forskel i Amerika. Det vil blive meget sværere for sådanne individer at fortsætte med at begrave deres hoveder i sandet, hvis og når deres hold fortsætter med at minde dem om, at de tager fejl hver søndag.

Der er en chance (dog små) for, at nogle af disse konservative seere bliver vrede nok på protesterne til at stoppe med at se på. Men hvis ligaen renser sin handling, er de klar til at vinde mindst én seer fra #Resistance for hver oprørt konservative, de mister.

Patriotisme i æraen om højreekstremisme

Hvide supremacister går ind i Lee park omgivet af moddemonstranter i Charlottesville, VA - lørdag 12. august 2017 (AP Photo / Steve Helber)

Med deres handlinger har NFL-spillere også udsendt en vigtig erklæring om arten af ​​ægte patriotisme. Trumps base klager ofte over et tab af respekt for "flaget" og "Gud og land", især i Obama-årene (skønt deres visninger af konfødererede flag på en eller anden måde ikke synes at være med på listen over upatriotiske handlinger). De så Obamas spørgsmålstegn ved amerikansk hegemoni, hans respekt for resten af ​​verden og hans kritik af selve USA som ligefremme uamerikanske. Mange blev trukket til Trump, der så ud til at give udtryk for en genoplivning af god gammeldags amerikansk patriotisme.

Imidlertid ser mærket "patriotisme", som Trump tilhængere foretrækker, ud til at vokse lavere af dagen. De ser ud til kun at være beroliget med, at Amerika stadig er det "bedste" og "freest" land i verden, på trods af hvad virkeligheden ("falske nyheder" i Trump-parlance) kan fortælle dem. De foretrækker at tale om "at beskytte forfatningen" frem for at faktisk læse den.

Denne blinde avgudsdyrkelse af Trump har tjent til at gøre selve symbolerne på amerikansk patriotisme billigere. Når alt kommer til alt, på et tidspunkt, hvor Trump-administrationen eroderer individeres forfatningsmæssige rettigheder og effektivt forsøger at rive demokratiske institutioner fra hinanden, kunne man tilgives for ikke at forstå, hvad ”respektere flaget” virkelig betyder. Tilsyneladende er det alt, hvad der er nødvendigt for at blive betragtet som en "patriot" i Trumps Amerika, at nægte retten til at tale imod uretfærdighed af hensyn til en national hymne.

NFL-spillere viste disse mennesker, og resten af ​​landet, hvad det betyder at være en ægte amerikaner. Det indebærer, at man står op (eller knæer, alt efter hvad der er tilfældet), når principperne om lighed og frihed, som de grundlæggende fædre lovede os, ikke er opfyldt. Det involverer at følge traditionen med fredelig protest, som amerikanske helte har fremsat foran os - Dr. King, Rosa Parks, Muhammad Ali, John Carlos og Tommie Smith - for at afgive en erklæring mod fortsat samfundsmæssig uretfærdighed og kræve dens beslutning.

Dette er Amerika, som Trump-tilhængere har forladt. Handlinger som dem på søndag er nødvendige for at sikre, at et sådant Amerika varer.

Hvis du gerne vil hjælpe med at støtte projekter som disse, kan du overveje at hjælpe os med at finansiere vores drift ved at tilmelde os vores samfund

Hvad vi tilbyder

$ 3 - Gør en forskel! Støtt uafhængig journalistik, få eksklusive stillinger og bliv et stiftende medlem af Rantt, Inc.

$ 10 - Deltag i teamet! 24/7 adgang til Rantts #Newsroom on Slack. Her vil du være i stand til at opdage og tale med forfattere, redaktører og stiftere, når vi diskuterer nyheder og aktuelle begivenheder i realtid.

$ 20 - Bliv offentliggjort! Arbejd en til en med din egen personlige Rantt Editor for at udvikle og skrive historier, som du gerne vil se, der er offentliggjort på vores site. Du kommer med historien, og vi sørger for, at den ikke er klar på kort tid!

$ 100 - Bliv ekspert! Første gang forfatter? Intet problem. Du får et team af dine egne personlige Rantt-redaktører, der går linje for linje for at hjælpe dig med at finde din stemme og konstruere dine artikler. Vi sørger for, at dine artikler ikke kun er hårdt ramte, men vidtgående. Inkluderer alle ovenstående og træningswebinarer.

$ 200 - Bliv en influencer! Vi har organisk vokset vores virksomheds Twitter-målgruppe til at nå ud til 3 millioner mennesker månedligt uden at bruge en krone. Vi garanterer, at vores metoder giver dig mindst 1.000 VIRKELIGE følgere om måneden! Vi går trin for trin og lærer dig, hvordan du vokser dit følgende. Inkluderer alt det ovenstående, træningswebinarer og adgang til en slap kanal med vores kreative team.

Se vores Patreon for at se flere af vores tilbud.

KOM MED OS

Tak igen for alt. Vi elsker og værdsætter dig!

Med venlig hilsen

Rantt-teamet

Bliv ved og abonnere på vores nyhedsbrev ved at følge os på Rantt

Følg os på Twitter: @RanttNews

Bliv medlem af os på Facebook: / RanttNews