NFL har brug for en planlægning

Her er en idé, der kan beskytte spillere, skabe større planlægningsparitet og give os mere og bedre fodbold i processen.

Gårsaftes skade på Richard Sherman skulle være en wake up call for NFL. Det er tid til at møde virkeligheden: Torsdag aften spil fungerer ikke i deres nuværende inkarnation. Hold bliver altid slået ned fra ugen før og har ikke en fuld uge med praksis for at udføre gameplaner, hvilket fører til dårligt spillede spil og sætter spillere med en unødig risiko for skade. Følgelig er fansen ikke rigtig med i kampene, og ratings fortæller dette. NFLs torsdag aftenfodboldpakke udløber i slutningen af ​​denne sæson, og der er en reel fare for, at den ikke fortsætter. Nu kan og behøver ting at ændre sig, men det betyder ikke, at vi er nødt til at skrot fodbold torsdag aften helt. Det skal bare være en del af en hel planlægningsoverhaling, en der er smartere og mere i harmoni med tanken om, at spillersikkerhed fører til bedre spillere, der fører til bedre spil. Og som en del af denne revision er vi nødt til at have en 18 ugers sæson med en dobbelt bye.

For dem af jer der ikke ved, prøvede NFL at have en 18 ugers sæson med to byer i 1993, men den ekstra by blev betragtet som en flopp af mange grunde. Først havde NFL kun 28 hold dengang, (de har 32 nu), hvilket betyder, at det havde 2 færre kampe om ugen, så det gør i dag, med ujævne divisioner, der får årsagerne til at blive divideret noget tilfældigt. For det andet klagede coachingstaben over, at en anden ugesfrihed brød "strømmen" af deres sæson op. Dette var tilbage, da hold øvede i fulde puder og to-om-dage uden vandpauser var helt fine i træningslejr. Vi er kommet langt fra de dage, hvor fyre som Chuck Knox og Jimmy Johnson jordede deres spillere i støv på træning. Træner i dag forstår, at deres holds helbred er et afgørende element i kontinuitet og at vinde, så i den forbindelse kan det kun hjælpe at have et ekstra farvel.

Pålydende er den nuværende NFL's tidsplan meget forudsigelig og fair. Efter sæsonen er slut, og de endelige stillinger er inde, ved holdene nøjagtigt, hvem de skal spille det følgende år. Hvad de ikke ved, er, når de spiller disse hold, og hvornår deres bye-uge er. Hvordan bestemmer NFL endda, hvornår hvert hold modtager deres farvel? Det ser ud til, at de tager sig af hold med ekstreme rejsesituationer, så det ikke er helt vilkårligt, men på samme tid er det også umuligt at forudsige, og faktum er, at det at have en byweek i en suboptimal tid er en konkurrencemæssig ulempe. (Spørg bare Dolphins and Bucs, som blev tvunget til at tage deres bye uge 1 på grund af orkanen Irma.)

Der er tilsyneladende ingen rim eller grund til den aktuelle NFL-byplanlægning.

Men hvis de udføres korrekt, kan tilføjelse af en ekstra farvel for hvert hold tilføje paritet til skemaet og med en hånd redde torsdag aften fodbold. Hvordan det kunne være sammenbrud er noget lignende:

Uger 1–4 (1. kvartal af kampe): Fuld tidsplan, ingen byer og ingen torsdag aften spil undtagen åbningsaften.

Uger 5–8 (2. kvartal af kampe): Hver uge vil en afdeling fra NFC og AFC være ude. Det giver yderligere mening at matche det, hvor divisionerne spiller hinanden den sæson. (For eksempel, da AFC East og NFC South spiller hinanden denne sæson, ville de have den samme bye-uge.) At gøre det på denne måde betyder, at intet hold i deres afdeling vil have en planlægningsfordel på det andet hold. Også planlægning af byer efter division gør det nemt at udfylde huller, da du har alle divisionsspil såvel som alle ikke-konferencespil, der er tilgængelige at planlægge i bysegmenterne af sæsonen. Derefter starter i uge 6 og går til uge 9, blev torsdagspil planlagt ved hjælp af hold, der udelukkende kommer af et farvel. Dette tillader, at hvert hold, der spiller torsdag, har over en hel uge fri, hvilket skulle fjerne alle de problemer, der følger med hold, der spiller på en kort uge.

8 hold ud pr. Uge betyder, at der ville være 12 kampe om ugen i løbet af disse uger, hvilket kan fordele noget lignende: 3 natkampe (torsdag aften, søndag aften, mandag aften), derefter enten 6 eller 7 tidlige søndagspil og 2 eller 3 sent spil, som er en tidsplan, der ligner nøje, hvordan byweekene ser ud nu. Hvis du tæller uge én, er der denne sæson 8 uger, hvor holdene er i farvel. Under denne plan ville der også være 8. Så for fodboldforbrugeren vil der virkelig ikke være så stor forskel - og udvekslingen er, at de skal have sundere, mere udhvilede hold, hvilket burde føre til bedre spil.

Uger 9–12 (3. kvartal af kampe): Skemaet går tilbage til en hel skifer af spil uden bye, og ingen torsdag aften spil undtagen uge 9 (fra hold der havde en bye uge 8) og Thanksgiving uge, som altid falder i uge 12. Thanksgiving-spil vil derfor ikke blive påvirket.

Uger 13–16 (anden runde byes): En anden identisk byerunde forekommer, med holdene, der modtog en bye i uge 5, der fik en uge 13, uge ​​6 i løbet af 14, uge ​​7 uge 15 og uge 8 uge 16. Dette ville sikre, at hvert hold har nøjagtigt det samme mellemrum mellem byer. Derefter kan torsdagspil fortsætte uge 14 ved at bruge hold ud af byer gennem uge 17.

Uger 17-18 ville vende tilbage til en hel skifer, hvor den sidste uge var alle divisions matchups, alt på søndag som det er nu. Så alt sammen fortalt, der ville være i alt 10 "torsdag aften" -spil til at inkludere i en tv-pakke: Åbning aften, 8 spil med hold uden for bye og et spil på Thanksgiving aften. For at kompensere for uger, der ikke inkluderer torsdag aften-spil, kunne NFL omfatte op til otte spil på lørdag, der starter ved afslutningen af ​​college fodboldsæsonen. (I år er der fire.) Det skulle komme tæt på at svare til mængden af ​​spil, der tilbydes under den aktuelle aftale - men når du overvejer den omhu, der er taget for at sikre, at hvert spil spilles på et højt niveau i stedet for af udtømmede hold, som det er nu , skal denne pakke tilbyde spil af bedre kvalitet til seeren, hvilket skulle forbedre klassificeringerne.

En fordel ved den ekstra bye-uge er, at vi får en ekstra fodboldsøndag, hvilket ville øge værdien af ​​NFLs standard-tv-tilbud. En 18 ugers sæson ville betyde, at den almindelige sæson sluttede en uge senere, og dette ville tvinge Superbowl søndag til at slå sig ned i et perfekt sted: Dagen før præsidentens dag, der er en national høytid. Planlægning af Superbowl på en lang feriehelg vil kun cementere dets status som Amerikas førende sportsbegivenhed, og for millioner af amerikanere er dilemmaet ”skal jeg drikke efter pause? Jeg har arbejde i morgen. ”Løses for evigt.

En tidsplanoverhaling ville dog ikke være komplet uden at gøre noget ved forårsæsonen. For mig handler det største problem ikke så meget om skaderisikoen, men den manglende interesse. Hold har normalt mindst et spil, hvor de ikke spiller startende eller veteraner. Så hvorfor ikke gøre det officielt? Her er en spændende idé: NFL skal tage en side fra NBA, der har et "Rising Stars" -udstillingsspil, og gøre et af preseason-spil til en udstilling kontra et college-hold, det gælder, at kun rookies eller førsteårsspillere er kvalificeret. Tænk på, hvor interessant dette ville være! (For ikke at nævne rentabelt.) I stedet for at Rams spiller et preseason-spil i Colosseum, der er næsten tomt, kan du forestille dig, om de spillede USC i stedet. Med 90 mandliste kunne hvert NFL-hold let fyldes med rookie- eller førsteårsspillere, da det er dybest set, hvad de gør under forsæsonen alligevel. Tænk nu over, hvor konkurrencedygtige spil ville være. Ingen NFL-klubber ønsker at blive slået af af et collegeteam. Matchups kunne let arrangeres efter geografisk placering (Gators vs Jaguars, Canes vs Dolphins), eller hvis du er Alabama, og du ikke har et nærliggende NFL-hold, hvorfor ikke tage Patriots? Saban vs Belichick ville være sjovt. Eller endnu bedre - lad os se Alabama vs Browns, og måske kan den evige debat afvikles. Kunne det bedste collegeteam virkelig slå det værste NFL-hold?

Der er forresten præcedens for dette. I over 40 år spillede college-seniorer NFL-hold i en udstilling kaldet Chicago College All-Star Game.

Hvis du tror, ​​der kan være problemer med støtteberettigelse med NCAA, skal du tænke igen. MLB spiller rutinemæssigt college hold hvert år under forårstræning. Hvorfor skulle NCAA give college baseballhold mulighed for at spille proffs, men ikke college fodbold?

NFL-hold ønsker dette ikke kun ud fra et konkurrencesynspunkt eller for at tjene penge (hvilket de utvivlsomt ville gøre), men det vil også tjene som et utroligt nyttigt spejderværktøj. Fra et spil-synspunkt ville det også være en drøm, som du endelig kunne få en god vurdering af collegeteams, før de starter deres sæson.

Så ja NFL, der er en vej ud fra det torsdag aften fodbold rod, du har lavet. Der er en måde at fjerne den konkurrenceprægede ubalance blandt byes. Der er en måde at gøre Superbowl endnu større på. Det hele er der. Alt hvad du skal gøre er at tage en ekstra uge fri.

Alex Brigner har været en in-game reporter hos STATS LLC siden 2002 og har analyseret NFL fra et væddemålsperspektiv i Las Vegas siden 2007. Du kan kontakte ham på twitter med spørgsmål, kommentarer eller syndikationsanmodninger.