Den påviste vej til at udføre unikt og meningsfuldt arbejde

I juni 2004 trådte Arno Rafael Minkkinen op til mikrofonen ved New England School of Photography for at holde begyndelsestalen.

Da han så på de studerende, delte Minkkinen en simpel teori, der efter hans skøn gjorde hele forskellen mellem succes og fiasko. Han kaldte det Helsinki Bus Station Theory.

Helsinki Bus Station Theory

Minkkinen blev født i Helsinki, Finland. I centrum af byen var der en stor busstation, og han begyndte sin tale ved at beskrive den for studerende.

”Nogle to dusin platforme er anlagt på et torv i hjertet af byen,” sagde Minkkinen. ”I spidsen for hver platform er et skilt, der viser numrene på busserne, der kører fra den pågældende platform. Busnumrene kan måske læse som følger: 21, 71, 58, 33 og 19. Hver bus kører den samme rute ud af byen i mindst en kilometer og stopper ved busstoppintervaller undervejs. ”[1]

Han fortsatte, ”Lad os nu sige, igen metaforisk set, at hvert busstoppested repræsenterer et år i en fotografs liv. Betydning af det tredje busstoppested ville repræsentere tre års fotografisk aktivitet. Ok, så du har arbejdet i tre år med at lave platinundersøgelser af nøgenheder. Kald det bus nr. 21. ”

”Du tager disse tre års arbejde til Museum of Fine Arts i Boston, og kuratoren spørger, om du er fortrolig med Irving Penns nøgenheder. Hans bus, 71, var på samme linje. Eller du tager dem med til et galleri i Paris og bliver mindet om at tjekke Bill Brandt, bus 58 osv. Chokeret, er du klar over, at hvad du har gjort i tre år, andre allerede har gjort. ”[2]

”Så du hopper af bussen, griber fat i en førerhus - fordi livet er kort - og kører lige tilbage til busstationen på udkig efter en anden platform.”

”Denne gang,” sagde han, ”du skal lave 8 × 10 visning af kameraets farvebillede af mennesker, der ligger på stranden fra en kran med cherry picker. Du bruger tre år på det og tre storslåede og producerer en række værker, der fremkalder den samme kommentar. Har du ikke set værket af Richard Misrach? Eller, hvis de er dampende sorte og hvide 8x10s palmer, der svajer ud for en strand, har du ikke set arbejdet fra Sally Mann? ”

”Så endnu en gang går du af bussen, griber fat i førerhuset, løber tilbage og finder en ny platform. Dette foregår i hele dit kreative liv, altid viser nyt arbejde, og altid sammenlignes med andre. ”

“Bliv på F ** king Bus”

Minkkinen blev sat på pause. Han kiggede på eleverne og spurgte: "Hvad skal man gøre?"

”Det er enkelt,” sagde han. ”Bliv på bussen. Bliv på f ** kongebussen. For hvis du gør det i tide, vil du begynde at se en forskel. ”

”Busserne, der kører ud af Helsinki, forbliver på samme linje, men kun et stykke tid - måske en kilometer eller to. Derefter begynder de at adskille sig, hvor hvert nummer går videre til sin egen unikke destination. Bus 33 kører pludselig nordpå. Bus 19 sydvest. I en periode svækker måske 21 og 71 hinanden, men snart splittes de også. Irving Penn er på vej til et andet sted. ”

”Det er adskillelsen, der gør hele forskellen,” sagde Minkkinen. ”Og når du først begynder at se den forskel i dit arbejde fra det arbejde, du så beundrer - det er derfor, du valgte trods denne platform - er det tid til at lede efter dit gennembrud. Pludselig begynder dit arbejde at blive bemærket. Nu arbejder du mere på egen hånd og gør mere af forskellen mellem dit arbejde og hvad der påvirkede det. Din vision starter. Og efterhånden som årene samler sig, og dit arbejde begynder at hældes op, tager det ikke længe, ​​før kritikerne bliver meget fascinerede, ikke kun af det, der adskiller dit arbejde fra et Sally Mann eller en Ralph Gibson, men af ​​hvad du gjorde, da du først kom i gang! ”

”Du genvinder faktisk hele busruten. Vintage-tryk, der er lavet for tyve år siden, evalueres pludselig igen, og for hvad det er værd, begynde at sælge til en præmie. I slutningen af ​​linjen - hvor bussen kommer til at hvile og føreren kan komme ud for en røg eller, endnu bedre, en kop kaffe - det er, når arbejdet udføres. Det kan være slutningen på din karriere som kunstner eller slutningen på dit liv for den sags skyld, men din samlede produktion er nu alt der foran dig, de tidlige (såkaldte) efterligninger, gennembrud, toppe og dale, afsluttende mesterværker, alle med stemplet i din unikke vision. ”

"Hvorfor? Fordi du blev i bussen. ”

Fører konsistens til succes?

Jeg skriver ofte om, hvordan mestring kræver konsistens. Det inkluderer ideer som at sætte dine reps, forbedre din gennemsnitlige hastighed og blive forelsket i kedsomhed. Disse ideer er kritiske, men Helsinki Bus Station Theory hjælper med til at afklare og skelne nogle vigtige detaljer, der ofte overses.

Fører konsistens til succes?

  • Overvej en universitetsstuderende. De har sandsynligvis tilbragt mere end 10.000 timer i et klasseværelse på dette tidspunkt i deres liv. Er de ekspert i at lære hvert stykke information, der kastes mod dem? Slet ikke. Det meste af det, vi hører i klassen, glemmes kort derefter.
  • Overvej nogen, der arbejder på en computer hver dag på arbejdet. Hvis du har været i dit job i årevis, er det meget sandsynligt, at du har brugt mere end 10.000 timer på at skrive og svare på e-mails. I betragtning af alt dette, har du evnerne til at skrive den næste store roman? Sikkert ikke.
  • Overvej den gennemsnitlige person, der går på gymnastiksalen hver uge. Mange mennesker har gjort dette i år eller endda årtier. Er de bygget som elite atleter? Har de styrke på eliteniveau? Usandsynlig.

Det centrale træk ved Helsinki Bus Station Theory er, at det opfordrer dig til ikke blot at udføre mere arbejde, men at gøre mere omarbejde.

Det er ikke værket, det er genarbejdet

Gennemsnitlige studerende lærer ideer én gang. De bedste universitetsstuderende lærer idéer igen og igen. Gennemsnitlige medarbejdere skriver e-mails en gang. Elite-forfattere omskriver kapitler igen og igen. Gennemsnitlige fitnessentusiaster følger sindsomt den samme træningsrutine hver uge. De bedste atleter kritiserer aktivt hver gentagelse og forbedrer konstant deres teknik. Det er revisionen, der betyder mest. [3]

For at fortsætte busmetaforen, arbejder de fotografer, der går af bussen efter et par stop og derefter hopper på en ny buslinje, hele tiden. De sætter deres 10.000 timer i gang. Hvad de imidlertid ikke laver er genarbejde. De er så travlt med at hoppe fra linje til linje i håb om at finde en rute, som ingen har kørt før, at de ikke investerer tid i at genarbejde deres gamle ideer. Og dette, som Helsinki Bus Station Theory gør det klart, er nøglen til at producere noget unikt og vidunderligt. [4]

Ved at bo på bussen giver du dig selv tid til at arbejde igen og revidere, indtil du producerer noget unikt, inspirerende og godt. Det er kun ved at blive ombord, at mestring afslører sig. Vis nok tidspunkter til at få de gennemsnitlige ideer ud af vejen, og nu og da vil geni afsløre sig selv.

Malcolm Gladwells bog Outliers populariserede 10.000 timers regel, der siger, at det tager 10.000 timers bevidst praksis at blive ekspert på et bestemt område. Det, jeg ofte savner, er, at bevidst praksis er revision. Hvis du ikke er opmærksom nok på at revidere, er du ikke bevidst.

Mange mennesker lægger 10.000 timer. Meget få mennesker lægger 10.000 timers revision i gang. Den eneste måde at gøre det på er at blive på bussen.

Hvilken bus kører du?

Vi er alle skabere i en vis kapacitet. Manageren, der kæmper for et nyt initiativ. Revisor, der opretter en hurtigere proces til styring af selvangivelser. Sygeplejersken, der tænker over en bedre måde at styre sine patienter på. Og selvfølgelig skriver forfatteren, designeren, maleren og musikeren for at dele deres arbejde ud til verden. De er alle skabere.

Enhver skaber, der prøver at bevæge samfundet fremad, vil opleve fiasko. Alt for ofte reagerer vi på disse fejl ved at kalde en førerhus og komme på en anden buslinje. Måske bliver turen glattere derovre.

I stedet skal vi holde os på bussen og forpligte os til det hårde arbejde med at revidere, revidere og revidere vores ideer.

For at gøre det skal du dog svare på den hårdeste beslutning af alle. Hvilken bus kører du? Hvilken historie vil du fortælle med dit liv? Hvilket håndværk vil du bruge dine år på at revidere og forbedre?

Hvordan ved du det rigtige svar? Det gør du ikke. Ingen kender den bedste bus, men hvis du vil udfylde dit potentiale, skal du vælge en. Dette er en af ​​de centrale spændinger i livet. Det er dit valg, men du skal vælge.

Og når du først har gjort det, skal du holde dig på bussen.

James Clear skriver på JamesClear.com, hvor han deler tips til selvforbedring, der er baseret på gennemprøvet videnskabelig forskning. Du kan læse hans bedste artikler eller deltage i hans gratis nyhedsbrev for at lære at opbygge vaner, der klæber.

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort på JamesClear.com.

FODNOTER

  1. Denne artikel deler en forkortet version af Mikkinens tale. Jeg har oprindeligt læst den fulde begyndelsestale her.
  2. Minkkinen stod overfor lignende udfordringer i sin egen karriere. I sine tidlige år kæmpede han for at adskille sin fotografiske stil fra samtidige som Ralph Gibson.
  3. Jeg skylder en tak til Venkatesh Rao og hans fantastiske post på grus, hvor jeg oprindeligt kom over ideen om, at genarbejde var vigtigere end mere arbejde. Jeg gentager næsten bare hans logik her.
  4. Lad os være tydelige og vise spørgsmål. Det er bedre at gå i undervisningen end at springe foredraget over. Det er bedre at svare på dine e-mails end ikke at skrive dem. Det er bedre at gå i gymnastiksalen end at undgå at træne. Men for topudøvere er nøglen at arbejde igen, ikke blot mere arbejde.