Kvinden, der ikke ville gå tilbage

Dette er historien ... om, hvordan en kvinde slap fra fælden for andres meninger og blev en sand original.

Og nu ... på historien

Kvinden holdt sin finger over dørklokken i sine forældres hus.

Efter årtiers usikkerhed måtte hun gennem det.

Hun har holdt hemmeligheden i hele sit liv. Det havde ført til en spiseforstyrrelse og en ekstrem isolering fra dem, hun ville forbinde med. Nu, enoghalvfjerds år gammel, måtte hun fortælle dem det.

De måtte vide det. Hun måtte være den, der sagde det.

Hun følte sig nervøs, men hun blev ikke længere skamfuld. Det var på tide, og hun var stolt over sit liv, hvem hun var og hvem hun elskede. Det var tid til at lade hendes forældre vide det.

Hun ringede på døren.

Inde inde tændte et lys, og hun kunne høre fodspor blandes mod døren ...

Spændinger med hendes forældre havde ikke altid været så høje. Femogfyret år tidligere var The Moffits en lykkelig, lille familie ...

Som mange børn tilbragte den unge pige sine første år i sine forældres fodspor. De var begge atleter. Hendes far spillede basketball, baseball og løb spor. Hendes mor var en ekspert svømmer.

Den lille pige fulgte sin fars sti og spillede basketball som ham. Så, ti år gammel, tog hun softball op. Hendes talent tjente hende en shortstop-position på et hold af spillere, der alle var fire til fem år hende senior. Hun udmærkede sig.

Men i de tidlige 1950'ere, kun 11, følte hun pres fra alle omkring hende for at vælge mere "ladylike" tidsfordriv.

Hun ville finde noget, der ville gøre hendes forældre stolte. Så hun sagde farvel til softball og besluttede at udforske en mere respektabel kvindesport. Først prøvede hun golf, men det var alt for kedeligt. Derefter prøvede hun at svømme som sin mor. Uanset hvor hårdt hun prøvede, var den unge pige ikke behagelig i vandet.

Den eneste sportsgren, som de omkring hende troede var, "ladylike" nok var tennis. Så hun prøvede det.

Det tog kun en lektion for hende at indse, at hun havde fundet drømmenes sport. Hun ville spille professionel tennis. Snart var hun i færd med at planlægge, hvordan hun ville få sit helt eget racket, spille i rigtige kampe og vinde.

I starten af ​​ethvert stort eventyr skubber samfundet sandsynligvis tilbage.

Den unge pige kom fra en middelklasse-familie, men tennis var en sport for eliten. Hun boede i Long Beach og havde adgang til offentlige domstole. Det var der, hun afsluttede størstedelen af ​​sin tidlige træning. På trods af hendes kærlighed til spillet havde hendes forældre ikke råd til at købe hende en ketcher eller traditionel tennisuniform. Hun arbejdede for sine naboer for at spare op og købe sin første racket for $ 8. Efter at hun begyndte at gå til banen hver dag for at lege, gjorde hendes mor hende til en uniform.

I dag vil de fleste børn kramme ved tanken om at have en sportsuniform fremstillet af deres forældre.

Hun var ikke som de fleste børn. Da hendes mors håndsyede bluse og shorts var klar, satte hun dem på og gik videre til det sydlige Californiens juniormesterskaber. Domineringen fulgte.

Da det var tid til fotosessionen, bad en voksen hende om ikke at slutte sig til gruppen på billedet.

Det var fordi hun var iført et håndsyet tennisantøj. Uden den rette uniform hørte pigen ikke. Det øjeblik knuste hende.

Men at spille tennis var blevet hendes besættelse. Snart var hun ude på domstolene i de tidlige morgener og øvede af sig selv. Den hastighed, hvormed hun forbedrede sig, var stabil. Hjemme en aften efter en lang træning nævnte hun roligt for sine forældre, at hun en dag ville lege på Wimbledon. Og hun ville vinde.

I en alder af 17, efter at hun havde efterladt masser af blod, sved og tårer på domstolene, gjorde hun dette krav til virkelighed. Pigen slog sig sammen med Karen Hantze og gik videre til dobbeltmesterskabet i Wimbledon. De vandt og var i 1961 det yngste par, der nogensinde havde titlen.

Samme år begyndte hun sit første semester på Los Angeles State College. På trods af hendes glødende rekord på Wimbledon var økonomien stram. For at få enderne sammen, arbejdede hun som en deltidslegepladsinstruktør og tjente $ 100 pr. Uge. College var en keder for hende, og hun droppede ud for at fokusere på tennis.

Den eneste gode ting, der kom fra college, var, at hun mødte nogen. Hans navn var Larry, og de to begyndte at gå ud. Han var advokat og støttede hendes lidenskab for tennis. Ting bevægede sig hurtigt, og de to blev gift. Et år senere vandt hun sit første store singelmesterskab. Hun forsvarede den titel i to år. Og i 1968 blev hun verdens 1 kvindes tennisspiller.

Hun havde opfyldt sin drøm. Men hendes historie var først begyndt.

På trods af hendes succes som tennisspiller var hendes personlige liv kompliceret. For den outsider var parret lykkeligt gift. Men for hende var hun i konflikt. Hun indså, at hun var interesseret i kvinder.

Dette var et tabu i hendes familie. Og tabuer var ikke noget, vi skulle diskutere. Nogensinde.

Verdensmesteren følte sig fjollet og skamfuld. I hendes sind følte hun sig ikke som en utroligt dygtig voksen. Hun følte sig som den 11-årige pige, der havde vundet, men blev ikke accepteret, fordi hun ikke havde den rigtige uniform.

Ideen om at tale om hendes følelser med sin familie eller offentligt ville true alt, hvad hun havde arbejdet så hårdt for at opbygge.

Så hun holdt hemmeligheden for sig selv.

På trods af sin hemmelighed og kamp fortsatte hun med at få tennis.

I 1971 blev hun den første kvindelige atlet, der tjente $ 100.000 i præmiepenge. Som et resultat blev hun anerkendt af præsident Nixon. Anerkendelsen og indkomsten var en lettelse og ansporet hende frem. I 1972 konkurrerede hun i U.S. Open, French Open og Wimbledon. Hun vandt alle tre.

På grund af sin succes på banen følte hun et enormt pres for at være en rollemodel for andre kvindelige atleter. Hun kendte det pres, de havde mod. Senere kiggede hun tilbage og sagde:

”… Vi måtte gøre det acceptabelt for folk at acceptere piger og kvinder som atleter. Vi måtte gøre det okay for dem at være aktive. Det var meget skræmmere tider for kvinder i sport. ”

Samme år tog mænds U.S. Open-vinder $ 15.000 mere i præmiepenge end hun gjorde, og hun bemærkede det. Hun spurgte, hvorfor hun ikke modtog flere præmiepenge. Da svaret ikke var tilfredsstillende, truede hun med at gå ud af turneringen i 1973. Da ting stadig ikke var løst, dannede hun Women’s Tennis Association og blev den første præsident for unionen. Andre kvinder sluttede sig til hendes sag og krævede, at U.S. Open hævede præmiepenge for kvinder. Snart truede andre fremtrædende kvindes tennisstjerner med at falde ud. Ikke kun var hun en vinder på banen, men hun var en vindende forhandler.

U.S. Open blev tvunget til at øge deres pengepræmier for kvinder. Til sidst ville de blive den første turnering, der tilbyder lige præmiepenge til mænd og kvinder.

Gennem forhandlingerne og hendes fremgang til at blive førende inden for hendes erhverv holdt hun hemmeligheden. Hvis det var ude i det fri, kunne hendes bevægelse og hvordan det blev opfattet miste sin styrke. Hun ville ikke lade sit personlige liv forhindre andre i at få adgang til muligheden, så hemmeligheden forblev skjult.

Mens hun førte vejen for kvinder i sporten, troldede en hård mandlig tennisstjerne ved navn Bobby Riggs kvindernes bevægelse.

Riggs besluttede at udfordre alle kvindelige tennisspillere, der troede, de kunne slå ham. Han spillede en kamp mod en kvindestjerne og vandt.

Snart hørte den kvindelige tennisstjerne med hemmeligheden rygter ... Riggs skulle udfordre hende.

Så begyndte hendes telefon at ringe.

Det var Riggs. Han var frisk af sin sejr over en kvinde på banen og sulten efter en anden… sammen med alle sponsorpenge, der fulgte med det.

Han udfordrede hende til en kamp.

Frygt kom ind i hendes sind, hun sagde nej og lagde telefonen op.

Hun var bange for at miste eller nedlægge den voksende bevægelse af kvinder, der udforskede deres atletiske færdigheder. Plus den ekstra offentlige gennemgang af udstillingskampen kan risikere at udsætte hendes hemmelighed.

Riggs var en gener. Han prøvede at ødelægge alt, hvad hun havde bygget i det sidste årti. Han ville distrahere hende fra missionen, hendes skub for at inspirere kvindelige atleter.

Riggs ringede igen, hun lyttede, og denne gang ... hans tilbud var fristende.

Nu så hun muligheden i hans tilbud. Hvis hun vandt, ville det tilføje hendes bevægelse. Den eneste fangst var, at deres kamp ville blive fjernsynet foran titusinder af millioner mennesker.

Denne gang sagde hun ja.

Hun følte frygt, men fandt modet til at gøre det alligevel. Dette mod kom gennem år med bevidst praksis. Snart monterede Riggs en PR-tur, og nu vidste alle det.

Datoen for kampen nærmet sig, og der var ingen måde at undslippe. Alle de kvinder, hun inspirerede, vidste om kampen. De stod alle sammen på hende.

Og hun dukkede op klar til at spille.

Hun ... var Billie Jean King.

Og den 20. september 1973 stod Billie Jean og Riggs over for ”Battle of the Sexes” i Houston Astrodome.

Der anslås 90 millioner seere til kampen. Det var en kamp, ​​og til sidst trak Billie Jean den af ​​og knuste Riggs 6–4, 6–3, 6–3.

Billie Jean King var lysår væk fra den usikre pige i sin hjemmelavede uniform.

Det var et bemyndigende øjeblik for kvinder i alle aldre og erhverv. Millioner af kvinder, der aldrig så tennis tunet ind for at se, om det var muligt ... kunne en kvinde slå en mand i en professionel sport?

”Jeg troede, at det ville sætte os tilbage 50 år, hvis jeg ikke vinder den kamp,” sagde King. "Det ville ødelægge kvindernes tur og påvirke al kvindes selvtillid."

Efter kampen grundlagde King Women’s Sports Magazine og startede Women’s Sports Foundation. Hun fortsatte med at danne World Team Tennis Coed Circuit, hvor kvinder og mænd spillede side om side. Og hun blev en af ​​de første kvinder, der træner mandlige tennisspillere.

I 1975, i en afstemning fra sytten, var King en af ​​de mest beundrede kvinder i verden. Samme år vandt hun sit sjette Wimbledon-singelmesterskab. Hun havde nummer 1 i kvindens tennis seks ud af ti år mellem 1966 og 1975. Hun var professionelt set på toppen af ​​verden. På grund af skader tog hun den hårde beslutning om at trække sig tilbage fra tennis i en alder af 40.

Tragisk for hende viste det sig ikke, at pensionering var, som hun forventede. Et par år efter pensioneringen sagsøgte hendes eks-kæreste hende, hvilket medførte en storm af presse. King blev den første fremtrædende professionelle kvindelige atlet, der blev outed offentligt. Rejsen kostede hende en anslået $ 2M i mistede godkendelsesaftaler og advokatgebyrer. Det førte også til en skilsmisse fra hendes mangeårige mand.

Hendes familie blev ødelagt, og hun mistede næsten alle sine engang loyale tennis sponsorer. Samfundet fornægtede hende. Hun blev totalt afvist af verden. Nu blev hendes smerter forværret af vægten af ​​offentlighedens respons.

Endnu en gang gravede Billie Jean King dybt og fandt styrken til at komme videre. Først i 50'erne var hun i stand til at føle sig godt tilpas i sin egen hud igen. På det tidspunkt havde hun fundet et opfyldende langvarigt forhold til sin tidligere tennispartner, Ilana Kloss.

King pressede gennem den offentlige ydmyghed og afvisning og omfavnede hendes værdi. I dag er Billie Jean King en magtfuld stemme over hele verden. Når hun ser tilbage på, hvor mange år hun skulle skjule sin seksualitet fra verden, havde hun det at sige:

”Jeg ville fortælle sandheden, men mine forældre var homofobe og jeg var i skabet. Derudover havde jeg folk til at fortælle mig, at hvis jeg talte om, hvad jeg gik igennem, ville det være slutningen på kvindernes turné. Jeg kunne ikke få et skab dybt nok. Et af mine store mål var altid at være ærlig med mine forældre, og jeg kunne ikke være i lang tid. Jeg prøvede at bringe emnet op, men følte, at jeg ikke kunne. Min mor sagde: ”Vi taler ikke om sådan noget”, og jeg blev temmelig let stoppet, fordi jeg alligevel var tilbageholdende. Jeg endte med en spiseforstyrrelse, der kom fra at forsøge at gøre mig følelsesløs. Jeg var nødt til at overgive mig meget hurtigere end jeg gjorde. I en alder af 51 var jeg endelig i stand til at tale ordentligt om det med mine forældre, og jeg var ikke længere nødt til at måle mine ord med dem. Det var et vendepunkt for mig, da det betød, at jeg ikke havde nogen beklagelse mere. ”

King's karriere både på og uden for banen var en inspiration for millioner. Hun forbliver på gode vilkår med sin eksmand Larry, og hun og hendes partner Ilana er faddere til hans børn.

Kongens historie beviser, at mestre ikke alle kommer fra den samme form. Gør dine egne ting. Hvis den familie, venner eller kultur, du er omgivet af, ikke kan håndtere den, du er i al din herlighed ... skal du holde hemmeligheder. Det er okay. Når tiden er inde, kan du altid fortælle dem det. Skønheden er, at du kommer til at beslutte. Ligegyldigt hvad, bare fortsæt med at spille.

En af King's mest berømte on-liners opsummerer det bedst. Hun siger:

”Champions fortsætter med at spille, indtil de får det rigtigt.”

Det er hendes historie, hvad bliver din?

Tak, fordi du læser denne episode af historien! Vi har en eksklusiv gave til at fejre sæson 2 af podcasten The Story - 2 gratis billetter til Salesforce Connections i Chicago den 12. - 14. juni. Salesforce Connections er årets begivenhed om digital marketing, handel og kundeservice. Du lærer, hvordan du opretter personlige oplevelser på hvert berøringspunkt og leverer service, der driver vækst og overgår forbrugernes forventninger. Gå mod konkurrence.themission.co og skriv ind for at vinde i dag. Tak igen til vores præsenterende sponsor Salesforce for at hjælpe med at dele disse historier om business trailblazers, der forandrede verden.

Hvis du kunne lide denne episode af historien, skal du hjælpe med at sprede ordet ved at klikke på klapknappen nedenfor!

Gå ikke glip af den næste episode af The Story ved at abonnere på iTunes og Google Play!