Tonya Harding har sit øjeblik af forløsning. Nu fortjener Nancy Kerrigan hendes.

PERSPEKTIV | Kerrigan blev savaged lige så hårdt som Harding

Nancy Kerrigan glider over isen under åbningen i 1994. (Charles Krupa / AP)

Essay af Allison Yarrow.

Tonya Harding - mesterskabet mest kendt for sin tilknytning til et angreb på hendes rival, Nancy Kerrigan - har endelig sit øjeblik. Villainessen omarbejdes som offer: for klasse, misbrug og misogyny. Den skøre nye biopiske ”Jeg, Tonya”, der allerede har vundet en kritikeres valgpris for Margot Robbies skildring af Harding, tager for det meste hendes side. (Harding har sagt, at hun elskede filmen.) I mellemtiden overskred Harding en to-timers “20/20” -special, der blev sendt i sidste uge. Hun blev fotograferet til at deltage i Golden Globes i en # TimesUp-passende sort kjole, og har været genstand for mange nylige profiler og feministiske anmeldelser. ”Vi, Tonya: Skæmmet skater finder indløsning som symbol på feminisme i 2017,” erklærede en Salonoverskrift. Comic Rhea Butcher tweetede, at hun skulle blive indløst sammen med skamfulde magtfulde kvinder som Anita Hill og Marcia Clark.

Men fejringen og omvurderingen af ​​Harding ignorerer nogen anden. Kerrigan optager kun få minutter af screentime i "Jeg, Tonya", men i løbet af 90'erne blev hun vild så dårligt som Harding, og ikke kun på grund af den berømte klubbing, der gjorde Harding berygtet.

Kerrigan legemliggjorde isprinsessens stereotype af kunstskøjteløb for damer, og havde derved meget længere tilbage end Harding, hvis ujævne kanter fik hende tilnavnet "lille barracuda" på det professionelle skøjteløb. Kerrigan syntes i mellemtiden at komme fra rigdom - på trods af at han var grundigt i arbejderklassen - og blev sammenlignet med ”en musikboksfigur figur til liv” af journalisten Steve Hummer. Hun bar kostumer, der tilnærmede brudekjoler, sippede mælk fra en champagnefløjte på nationalt tv og blev ofte sammenlignet med Jackie O. og Snow White.

Nancy Kerrigan i 1997. (Bill O’Leary / The Washington Post)

Umiddelbart efter at hun blev angrebet den 6. januar 1994, før De Forenede Staters kunstskøjteløb i Detroit, blev Kerrigans skrig om "hjælp mig" og "hvorfor?" Fanget på bånd og sendt landsdækkende. Hendes kvaler og følelser gennemborer den skøjen verden med skøjteløb og chokerede offentligheden. Der var selvfølgelig skam, men hendes ord blev hurtigt spottet, især i pressen. De blev redigeret til at blive ”Why Me?” På forsiden af ​​Newsweek. St. Louis Post-Dispatch spurgte, om nogen havde lagt mærke til, "hvad en grædebygning hun er?" "Den olympiske prinsesse blev bare endnu en kriminalitetsstatistik," observerede Denver Post i et stykke med titlen "Kerrigans virkelige verden koldt som is." Schadenfreude hurtigt sneg sig ind, og Kerrigan blev beskæmmet og skylden for sit offer.

Angrebet, og afsløringen af, at Harding muligvis var involveret, dominerede nyhedsdækning i ugerne før de olympiske lege i 1994 i Lillehammer, Norge. Kerrigan besejrede hendes skade for at tjene en sølvmedalje, men mediekommentatorer fokuserede på, at hun tabte guld. Skøjteløb Insider senere spekulerede i ESPN-dokumentaren "The Price of Gold" om, at internationale dommere tilbageholdt guld fra Kerrigan på grund af den ubehag, hun havde bragt til spil ved at blive angrebet.

For Kerrigan gik tingene hurtigt fra dårligt til værre. Før medaljeseremonien blev hun fanget på en varm mikrofon med en guldmedalje, Oksana Baiul. Hun valgte ikke at marchere i afslutningsceremonierne og handlede angiveligt uhyggeligt på nyhedskonferencer. Da Kerrigan rejste til Disney World for at fremme en godkendelsesaftale på flere millioner dollars, blev hun overhørt og klagede: ”Dette er så kornet, dette er så stumt,” mens hun vinkede ved siden af ​​Mickey Mouse.

Mediefortællingen skiftede hurtigt, og skøjteprinsessen blev omdannet til en isdronning. Det er tydeligt, at Kerrigan havde en "bred bitchiness", forklarede Rolling Stone. I stedet for sammenligninger med royalties og arvinger, blev Kerrigan beskrevet som at have "katteøjne og chiclet tænder." En Boston Globe-spaltist foreslog, at hun ikke var bedre end en fastfood-arbejder og kaldte hende "en semi-berømthed, som, hvis hun ikke kunne" t skøjte, ville sandsynligvis have sagt: 'Det er $ 11,50, tak. Træk op til vinduet for dine burgere og pommes frites. '”Washington Post spurgte stumt,” Er Nancy en tæve? ”

Tonya Harding, venstre, og Nancy Kerrigan optræder på U.S. Kunstskøjteløb i 1992. (Phil Sandlin / AP)

For at være sikker fortjener Harding en ny overvejelse. Men det gør også historien fra 1994 i sin helhed og det store årti. I løbet af 90'erne blev alle kvinder i det offentlige øje reddet af et utro, sexistisk medie og kultur. Allerede før fremkomsten af ​​sociale medier forblev disse historier i nyhederne i uger, måneder og endda år, ødelægger liv og formede historien. Vi er først lige begyndt at revidere denne historie - for at analysere, forhøre og korrigere den.

I tilfælde af Skate Gate blev to atleter i verdensklasse reduceret til skurk og offer, opfordret til offentligt katastrofe og straffet af medierne - fordi de var kvinder. Angrebsoffer Kerrigan blev hurtigt afvist som en tæve efter at have absorberet slag. Kerrigans forældre blev citeret i Sports Illustrated, som beklagede, at det vitrioliske svar på deres datter aldrig ville have fundet sted, hvis hun var en mand. De havde ret. Kattenes kamp trope kvinder mod hinanden er så kraftig, at den formede mediefortællingen omkring Harding og Kerrigan i mere end to årtier. Som "jeg, Tonya" gør det klart, er fortællingen næppe en fuldstændig bogføring. En dag vil Kerrigans side af historien måske blive undersøgt igen på den store skærm. Indtil da er det værd at huske, at begge kvinders liv blev forbedret, og begge fortjener en ny overvejelse. Og mere til det punkt: Alle kvinder har en historie at fortælle, og det er sjældent den, som medierne har tvunget os til.

Dette essay kom oprindeligt i The Washington Post.