Vi så det, så du ikke behøvede: Phoenix Suns vs Sacramento Kings

Gratis George Hill, chill Cauley-Stein og den utrolige De’Aaron Fox og Josh Jackson forsvindende handlinger

NBA League Pass

Mens resten af ​​verden så på Knicks-Lakers og Sixers-Wolves tirsdag aften og drømte om en lys fremtid, Phoenix Suns og Sacramento Kings roligt slidt væk vest, et bevis på, at ikke alle genopbygningsprojekter er tv-værdige. Stadig kan vi lære meget af to hold, der er gode nok kampe for hinanden og to vagter, der er fyldt med ungt talent, og hvert spil er et datapunkt.

Spillet var grimt, med dårlig forseelse, der slog et dårligt forsvar store dele af natten. Holdene kombinerede for at skyde 14-af-54 bag buen, mindre end mousserende 26%. Kings skød 46% på to, lige i deres ligeste dårligste procentdel, men et sent løb på 13-0 var nok, og Sacramento trak sig væk for at vinde 99 til 92. Så hvad kan vi lære af et grimt spil mellem to hold på vej mod lotteri?

1. Gratis George Hill

George Hill var den bedste spiller på banen, og den var ikke engang tæt på. Han var den ene spiller derude, der så ud som om han skulle starte på et NBA-playoff-hold.

Hill startede i baghallen med De’Aaron Fox, og han tilbragte en stor del af sine minutter som de facto to, hvor han spillede med enten Fox eller Frank Mason. Det er ikke en dårlig rolle for Hill, der let kan spille på bolden eller slukket, men det er ikke en stor brug for Fox eller Mason, begge virkelig kun nyttige med bolden i deres hænder.

Hill var fremragende. Han førte alle scorere med 18 point og gjorde det på kun ni effektive skud, tilføjede syv brædder, tre assists og tre stjæle. Han var en bedst bedømt +12 på banen, og du kunne føle det. Hill så ud til at være på udkig efter hans skud ofte og kunne finde det temmelig let mod et frygteligt Phoenix forsvar. Han viste god off-ball bevægelse og var god med bolden i hænderne, og hans skud ser godt ud, en karriere-bedste 44% fra centrum af sæsonen. Hill lignede den ene veteranhandler derude i et spil, der virkelig manglede det. Han spillede med IQ og spilforståelse og lavede det rigtige spil i slutningen af ​​skuduret og i slutningen af ​​kvartal to-for-en-situationer. Det er ikke noget specielt på et godt hold, men det skiller sig ud her.

Helt ærligt så George Hill ud som en spiller, der ikke hørte hjemme i dette spil. Han blev dybt til at tro, at Kings kunne konkurrere om slutspillet, og nu er han fast. Hill har en treårig kontrakt på 54 millioner dollars, men det er virkelig kun to år til $ 36 millioner med en $ 1 million buyout det tredje år. Det er lidt rige, men et hold, der ikke forventer at være en stor spiller i gratis agentur i sommer, vil måske have Hill med om bord.

Ville pelikanerne opgive et pluk og lønfoder for at parre Hill med Jrue Holiday og lave en playoff-push? Sixers kunne handle Amir Johnson og en ung spiller eller vælge og lade Hill spille off-ball point guard, mens Markelle Fultz udvikler. Kan jeg interessere dig i en Hill, Redick, Covington, Simmons, Embiid slutspil? Men Philly bliver nødt til at satse på alle store gratis agenturplaner indtil 2019.

Hvad med Denver? Faried eller Plumlee kan være nyttigt i Sacramento, og Nuggets kunne tilføje Lyles, Lydon, Beasley, måske et valg eller to. Hill og Gary Harris ville være en effektiv back-domstol og spille en god off-ball, mens Jokic løber overtrædelsen, og Jamal Murray ville drage fordel af at bevæge sig fra startpunktvagter til sjette mandscorer. Hill, Harris, Barton, Millsap og Jokic kunne vinde en playoff-serie ud mod vest.

George Hill er god, en hård forsvarer, der let kan ramme skud og spille på eller fra bolden let. Han er den nøjagtige slags spiller, der bliver mere værdifuld for hold som Denver og Philly, der kører deres forseelse gennem en ikke-traditionel pointmand, og det er deprimerende, at han sidder fast i spil som dette.

Lad os se, hvad Hill synes om hans nuværende situation ...

2. Willie Cauley-Stein-projektet går ... ikke godt

Cauley-Stein var et af mine yndlingsperspektiver i 2015-udkastet. Han er lang og smidig og føles som en pasform til den moderne NBA, en sjælden spiller, der kan skifte effektivt på pick-and-rolls og beskytte en til fem. Han var en fantastisk forsvarer hos Kentucky og ser ud til at han kunne have en Tyson Chandler eller DeAndre Jordan-type offensivt som en felgløber. Måske vil alt dette stadig ske en dag, eller måske ville det have et andet hold med en vis lighed i spillerudvikling, men det sker ikke endnu.

Det første problem er, at Cauley-Stein spiller næsten alle sine minutter på fire ved siden af ​​Zach Randolph eller Kosta Koufos. Willie Cauley-Stein har ikke noget rigtig offensivt spil. Kings-afstanden er trang, og det er en god grund til at spille WCS og ZBo sammen. (At have ligaens laveste tre-punkts forsøgsfrekvens hjælper sandsynligvis heller ikke.)

Bolden er i Cauley-Steins hænder en alarmerende stor mængde af spillet. Han har udviklet en dejlig jumper, men mangler stadig berøring omkring kanten, og alligevel brugte kongerne ham, som de troede, de fandt Chris Webber i en tidsmaskine. Der er alt for mange ejendele, hvor WCS havde bolden i den høje stolpe eller ude på vingen uden nogen reel bevægelse omkring ham, ligesom kongerne bare forventede, at han ville sætte bolden på gulvet og spille. Hvordan er det den rigtige rolle for denne fyr? Spil ham ved de fem, kør en skærm, og rul til kanten eller slå den åbne jumper. Bolden holder sig i Cauley-Steins hænder. Måske har han ingen idé om, hvorfor holdet fortsat giver ham bolden der.

Cauley-Stein kæmpede også for forsvaret. Det store pick-and-roll-forsvar, jeg håbede på, sker ikke lige nu. Et antal gange jagede WCS føreren for langt og sad i ingen menneskers land og efterlod et vidt åbent skud. Han kommunikerer godt om forsvar, og måske overkompenserer han for en mangel på meget defensiv hjælp omkring ham, men det er ikke nogen som helst måde.

Cauley-Stein tog 12 skud i denne, cirka dobbelt så mange, som han ville tage en bedre rolle eller på et godt hold. Det er stadig svært at forestille sig, at han ikke er et nyttigt center for et hold som Warriors eller Rockets, og måske kommer han der en dag, men i øjeblikket er Trill Experiment et bedre bandnavn end basketballprojekt.

3. Den bedste rookie på hvert hold i aften blev ikke engang udarbejdet i år

Dette føltes som et Summer League-spil. Der var ingen reel strøm, masser af fejl, for mange hurtige skud og en underlig blanding af unge fyre, der ikke får det endnu, og veteraner, der prøver på en sidste rodeo. Tolv af de 19 fyre, der spillede, er stadig på deres første aftale, og det tæller ikke engang Justin Jacksons DNP, den sårede Harry Giles eller den eksilede Georgios Papagiannis.

Stadig var jeg begejstret over at se, hvordan to af dette års topvalg, Josh Jackson og De’Aaron Fox, så ud. Jeg bliver nødt til at stille ind på et andet spil.

Josh Jackson var forfærdelig. Han blev rutinemæssigt ignoreret af forsvaret og endte med at tage det næsthøjeste skud på holdet, de fleste af dem åbne og afsluttede 3-af-14 fra banen. Han havde fire omsætninger, en imponerende bedrift for en fyr, der ikke følte sig involveret i lovovertrædelsen, og blev gentagne gange ristet til forsvar af George Hill. Han var en spil-værste -16.

De’Aaron Fox var ikke så dårlig, men hvis du ikke ledte efter ham, kunne du måske have savnet ham helt. Han afsluttede spillet med syv point og ingen assists og havde næsten ingen indflydelse. Kings spiller i det tredje langsomste tempo i ligaen, og Fox spiller en masse af sine minutter med gamle fyre, der ikke løber. Hvorfor udkast til De’Aaron Fox og ikke lade ham løbe? Der var intet overgangsspil, og Fox skabte dyrebart lidt i en halvdomstolsovertrædelse.

Fox spillede kun 21 minutter trods start. Det har sket meget med disse Kings-opstillinger. Sacramento har startet ti forskellige lineups allerede i år, og deres minutter er helt uforudsigelige. Fox's 21 minutter var faktisk den tredje mest blandt Kings startende - Garrett Temple og Skal Labissiere sluttede med henholdsvis 15 og 13. Det reflekterer et hold, der ikke har nogen idé om, i hvilken retning det går, noget Haley O'Shaughnessy skrev om til The Ringer NBA Show denne uge.

Men mens Fox og Jackson ikke viste meget, skinnede to ældre rookies.

Mike James begyndte sæsonen på en tovejskontrakt, og han er nu den bedste Suns point guard. Han er en 27-årig Summer League All-Star, der sprang rundt i Europa, men ser ud til at han endelig har et hjem. James laver bare skuespil. Han holder sin dribler i live og trænger ind og ud, bevæger sig rundt på banen og leder efter et skuespil. Han kan let finde sit eget skud og være færdigt godt ved kanten et par gange. Han havde 17 point og fem assists på 20 minutter fra bænken. Frank Mason var også solid fra bænken for Kings og spillede med god aggression og energi, skønt farveteamet, der sammenlignede ham med Chris Paul på et tidspunkt, syntes lidt… ambitiøst.

Bogdan Bogdanovic er en fyr, som jeg blev forelsket i på sommerens EuroBasket, hvor han førte Serbien på et overraskende løb til finalen. Bog Squared var stjernen for Serbien, men han er en spiller i NBA. Hvad der virkelig får øje på Bogdanovic er, hvor ofte han træffer den rigtige beslutning om basketball. Han spiller med en høj IQ og har en god fornemmelse for spillet, tager det, der er tilgængeligt, eller flytter bolden med til en bedre mulighed. Han har en god vision og kan gøre noget sekundært at skabe, og i skarp kontrast til de yngre fyre i dette spil ser han et skridt foran. Bogdanovic spiller i sig selv og spiller vindende basketball. Han føles som en rotationsfløj på et godt vinderhold, selvom han har brug for en mere ensartet tre. Han afsluttede med 10 point, fem bræder og fire assists og lavede en håndfuld imponerende skuespil.

Det er tidligt i sæsonen og alt for tidligt at miste søvn på De’Aaron Fox og Josh Jackson, der ser usynlige ud i et december-spil. Men Mike James og Bogdan Bogdanovic viste veteranskyndige med al den europæiske oplevelse at betale sig, rookies, der næppe er rookies, vindende basketballspillere.

Ti skillebilleder

  1. Seriøst, hvad laver Sacramento? Hvorfor starte Hill, Temple og ZBo de har brug for at udvikle unge talenter og sikre et højt udkast valg? Hvorfor starte Skal Labissiere og derefter spille ham 13 minutter? Hvorfor ingen minutter for Justin Jackson, efter 33 minutter forrige kamp og G League-tid ugen før? Kongerne forsøger at opbygge en vinderkultur, men til hvilken pris? De handlede ned fra Donovan Mitchell eller Malik Monk for en 22 år gammel fløj, de ikke kan finde minutter til og en fyr uden knæ. De brugte stort på Hill, ZBo og Vince Carter, så de kunne blokere deres unge talent fra at udvikle sig. De er 6–7 i løbet af de sidste 13, en sejr væk fra det # 9-valg i næste års udkast, og de ejer ikke deres valg i 2019. I stedet for at påtage sig uoverensstemmede kontrakter om valg, spiller de gamle fyre og kan ikke finde tid til Fox, Skal, Jackson, Malachi Richardson og Papagiannis. Håber, at vinderkulturen er det værd, fordi prislappen er uoverkommelig.
  2. Forseelsen var virkelig primitiv på begge sider. Efter fem minutter var scoringen Suns 6, Kings 4, Turnovers 7, på tempo i under 100 point samlet, og lovovertrædelsen kom ikke meget op derfra. Der var et overdreven antal tidlige skud, mange ejendele med en skærm eller pas og et skud. Intet hold ramte 100, ikke på styrken fra noget forsvar, men på dårlig pointeroprettelse og slurvende overtrædelse.
  3. ZBo har det stadig. Randolph kom ind i spillet i gennemsnit 24/11 i december, og han overtog sent og dominerede Dragan Bender og Tyson Chandler i stillingen for at hjælpe kongerne med at trække sig væk. ZBo havde intet skud på forsvaret i pick-and-roll eller mod Chandlers atletik, men han kan stadig score i stillingen med det bedste af dem. Han sluttede med 17/7/5.
  4. Tyson Chandler ser stadig ud til, at han kunne spille nyttige minutter for et slutspilhold. Han kæmpede for at forsvare en til en, men er stadig en effektiv hjælpeforsvarer, og han kan stadig indstille skærme og rulle til fælgen godt. Hvis du ser på alle, der spillede i dette spil og forsøger at finde dem en rolle på et hold som Rockets eller Celtics lige nu, føles det som Chandler, Hill og Bogdanovic er de eneste tre fyre, der virkelig holder sig.
  5. Buddy Hield skyder og scorer godt efter et skridt på bænken, hvilket sandsynligvis ikke er tilfældigt. Hield havde 14 point på 14 skud, og springeren ser godt ud, men kan han gøre det mod startere, og kan han lære at spille et forsvar?
  6. Jeg forbliver lunken på T.J. Warren. Han førte Suns med 18 point og var til tider deres eneste virkelige offensive våben, men han kan stadig ikke skyde meget, og hans spil tilstopper malingen og ser ud til at standse strømmen. Det tog ham 24 skud for at score disse 18 point.
  7. Sidste års valg af første runde imponerede ikke. Marquese Chriss og Dragan Bender har en tendens til at flyde rundt i omkredsen eller værre endnu, bare stå der og opdage. De bevæger sig ikke rigtig eller afskårer forseelse, og de er begge frygtelige for forsvar. Skal Labissiere var lidt mere involveret for Kings, men også ineffektiv i begrænsede minutter.
  8. Spillet indeholdt et par forlængede strækninger af Alex Len og Kosta Koufos matchede ved fem i et tilbageslag til 90'erne. Nej tak. Len og Koufos har ingen fremtid med disse hold, og de tilstopper malingen og bremser spillet. Hvad er pointen?
  9. Den mest spændende del af spillet? Sandsynligvis lige før pausen, da det lykkedes Kings at have to wedgies i en 90 sekunders strækning.
  10. Kings alternative hjemmebane er fantastisk. Løven ved midtbanen ser lige ud af Game of Thrones (eller Chelsea FC), og det sorte er et rent look, plus nogle marts Madness-y parenteser rundt om kanten. De helt sorte Sacto-trøjer på en sort domstol var ru, men domstolens design var sød.

Hvis du nød dette stykke, skal du give det et par klapper så andre også ser det! Følg Brandon på Medium eller @wheatonbrando for mere sport, humor, popkultur og livsmusninger. Besøg Brandons skrivearkiver her. H / t Basketball Reference.