Hvorfor brænder vi ikke flere Jameis Winston-trøjer?

NFL suspenderede Winston for påstået at have famlet en Uber-chauffør. Så hvor er den fyrige fanskandal?

Der er en æresbevidst tradition inden for sport, og det involverer at rense ens hukommelse af en spændende spillers apparater ved hjælp af en sund dosis ild. Denne praksis kaldes trøjeafbrænding.

Det er en lille, petulant og i sidste ende meningsløs handling. At brænde en trøje bringer ikke en spiller tilbage eller afskrækker fremtidige superstjerner fra at forlade eller forsyne brandstiften med nogen form for lukning (medmindre brændingen blev inspireret af oprindelige ildceremonier, som inkluderer meningsfuld refleksion og rensning af tidligere negative energier). Når man introducerer flammer til flanel, er det bedste, en brænder kan håbe på, nominel berygtet ved hjælp af en retweet af Bleacher Report.

Vi har en tendens til at tilskrive ingen betydning for trøjeforbrænding, idet vi behandler det som en spontan handling af ungdomskriminalitet. Men hvad vi vælger at konvertere fra bomulds-polyester til forkullet aske (og hvad vi ikke gør) giver et vindue til, hvilken slags atletopførsel vi anser for uoprettelig, og hvilke handlinger er værdige til omvendelse. Og denne åbenbaring er langt fra smuk.

Kevin Durant, en superstjerne, der forlod sit tidligere hold til at blive jaget med en rival? Brænde.

John Tavares, en spiller, der tilbragte ni år på at slæbe sig væk for en flammende franchise, før han rejste til sin hjemby? Brænde.

Jameis Winston, en spiller, der blev anklaget for at voldtage en medstuderende, mens han var i FSU, og nu anklaget for at have famlet en kvindelig Uber-chauffør? 'Lad os vente på alle fakta'.

Jersey-afbrænding skal være enkel og meningsløs: Hvis en spiller skader din franchise, brænder du deres tråde. Så hvor er alle Jameis jersey-bål?

Som nogen, der har været i Tampa, ved jeg, at de ikke holder ud på grund af manglen på tilgængelige brændende forsyninger. Eller en mangel på Jameis-trøjer. På trods af beskyldningerne, der beskadigede hans tid i FSU, kom Winston stadig på NFLs top-selling jersey-liste sidste sæson. De undgår heller ikke at brænde på grund af nogle tampanianske fetish med at ødelægge tøjartikler på mere innovative måder, da mine mislykkede søgninger af 'gator ødelægger Jameis jersey' og 'Jameis jersey dræn i mose' afslørede. Kort sagt, Bucs fans vælger ikke at papirkurde hans tråde.

Greg Auman fra Tampa Bay Times fandt en fan, der ikke kunne mage Winstons dårlige opførsel, og lade holdet vide ved at sende sin Jameis-trøje tilbage til dem. Selvom dette ved første øjekast lyder som det modne alternativ til ildstedets retfærdighed, blev gestus i sidste ende undergravet af fansens svage opfølgning. I sit brev til teamet var fansen omhyggelig med at tilføje, at til trods for sin moralske modstand mod Winstons handlinger, var han glad for at lade nogen anden bære trøjen, han ville beholde sine sæsonbilletter, og han ville rejse til Chicago at se Bucs, ironisk nok i det første spil, vil Jameis være berettiget til at spille i efter at have serveret sin tre-spil-suspension. I det væsentlige var han ikke på udkig efter at sende holdet en besked, han ville bare frigøre sig fra enhver skyld, han ville føle ved at være visuelt forbundet med en spiller fra Jameis 'ulk.

Og han var ikke den eneste fan, der var villig til at lade Jameis komme ud af krogen. I en opfølgende Twitter-afstemning spurgte Auman fans, hvad de ville gøre med deres Jameis-trøjer, nu da ligaen havde suspenderet ham for det påståede angreb. Dette var, hvad de havde at sige:

Denne meningsmåling var anonym, på ingen måde retligt bindende, og alligevel valgte hele 40% af de adspurgte indstillingen 'stadig bære det med stolthed'.

På mange måder illustrerer afbrænding af en trøje det usunde, parasociale forhold, der udvikler sig mellem os og vores atletiske idoler. Vi hævder at vi elsker og ærer dem, men i virkeligheden er vi afhængige af dopaminen, som deres succes giver. Vi holder ikke af dem som mennesker. Ikke rigtig. At heppe på dem er lidt mere end en egoistisk øvelse til at opfylde vores egne utilitaristiske behov. Vi brænder deres trøjer ikke fordi de er egoistiske, men fordi vi er. Når de går væk fra os, når de vælger at fratage os vores fix, opslukker vi deres emblemer i gløder.

Derfor er Jameis-trøjer ikke sat i brand. For al den skade, han har forvoldt andre, uanset om det var, hvad han gjorde med de to kvinder, han angiveligt seksuelt overfaldt, eller klasseværelset for unge piger, han arrede ved at fortælle dem, at kvinder skulle være 'tavse, høflige og blide', har han ikke har ikke gjort noget væsentligt for at skade de fans, der har brug for ham for at vinde for dem. Så de står sammen med ham.

Jersey-afbrænding kan være en clickbaity-form for faux-protest, der mangler indhold og påvirkning. Men når vi bevidst vælger ikke at engagere os i det, når vi udviser tilbageholdenhed uden en alternativ, meningsfuld handling af fordømmelse, afslører det en deprimerende fanberegning for forargelse. I dette tilfælde har fans besluttet, at de var villige til at støtte en, der er anklaget for seksuelt overgreb, så længe han stadig er deres fyr, der er anklaget for seksuelt overfald, og han stadig kan levere dem den succes, de beder om. De vil hellere vinde ubehageligt med Jameis end at tabe definitivt uden ham.

Dan Szczepanek er chefredaktør for Grandstand Central. Du kan komme i kontakt med / råbe på ham her.