Hvorfor Gud har brug for at blive holdt ude af kram

Sagen mod et hold, en bøn.

Uanset om det var Mahmoud Abdul-Rauf, der sad under nationalsangen eller Hussein Abdullah, der blev straffet for knæ og bøn efter et touchdown, eller gymnasiefodboldtræner Joe Kennedys forfatningsmæssige udfordring for retten til at vise sin hengivenhed, har bøn i sport en kompleks og kontroversiel forbi. Selv Tim Tebow, en kristen mand i en overvejende kristen liga, blev en polariserende figur, simpelthen fordi han var åben for sin tro.

Men i stigende grad udfordres forståelsen af ​​religionens rolle i sport. Atleter fra uden for den traditionelle judeo-kristne paraply bliver mere regelmæssige i omklædningsrum, hvilket betyder, at hold nu står over for pres for begge at støtte deres spillere i deres tro, samtidig med at holdets samhørighed sikres. Da denne tendens ikke viser nogen tegn på afmatning, forsvinder debatten om hvilken rolle, om nogen, religion og bøn i det moderne teammiljø har, snart ikke.

Den 3. december 1990 - efter et spil mellem 49erne og Giants - gik holdkammerater Pat Richie og Dave Bratton sammen og arrangerede den første fælles bøn efter spillet.

Scenen blev sat. Mandag aften fodbold fortsatte med at tegne anslåede 41,6 millioner seere - en rekord, der stadig står. Bratton ville have, at spillerne skulle tage dette øjeblik og dele deres tro på den største scene. Ideen kom til ham, efter at han så to Philadelphia Eagles-spillere bede før et spil.

Bønekredse er historisk et tegn på evangelisk kristendom, men budskabet, en bønekreds sendte på dette stadium, var stort set uklart. Forsøgte spillerne at konvertere tilskuere? Forsøgte de at rette deres religiøse image? Lavede de en erklæring?

Holdenhed er en stor grund til, at mange atleter beder sammen som et hold. I gennemsnit er der flere spillere, der slutter sig til holdbønner for at fortsætte med at opbygge en holdbinding end de gør af religiøse grunde. De beder om at være en holdkammerat, at støtte andre med religiøs tro eller bare føle sig sammen med gruppen. Ironien med det er imidlertid, at holdbønner i vid udstrækning er skræddersyet til kristendommen, der kan fremmedgjøre mennesker, der er medlemmer af forskellige religiøse traditioner.

Folk i mindretalstro eller overhovedet ikke kan være underlagt tilsyneladende mishandling, når religion indtager en fremtrædende plads i et atletisk program. Selvom bøn kan give et sikkert miljø for nogle, kan det at gå imod værdierne for flertallet af holdet føre til, at disse personer føler sig udelukket. Oftere forlader atleter, der føler sig distanceret fra et hold, fordi de har forskellige religiøse overbevisninger, holdet eller tage et skridt tilbage. De føler sig som om de ikke længere er velkomne.

På gymnasieniveau har der været en løbende debat om, hvorvidt bønner ledet af offentlige skolemænd skal forbydes eller ej. Nogle stater har fuldstændigt forbudt denne praksis, og andre steder har skoledistrikter fulgt efter. Argumentet er, at en coach, der leder et hold i bøn, krænker den forfatningsmæssige adskillelse af kirke og en stat i en offentlig skole. Det er værd at bemærke, at studerende på folkeskolen har ret til ved lov at bede om skoleejendomme - men studerende skal organisere bøn.

Disse love gælder dog ikke for professionel sport. I den verden er coacher og kapelliner dem, der normalt fører holdbønnerne. Selvom de ikke er holdmanderet, står spillere med forskellig (eller ingen) tro ofte over for den ubehagelige beslutning om, hvorvidt de hellere vil deltage i en holdøvelse, som de ikke tror på, eller står over for udstødelse og fremmedgørelse. Ja, dette er voksne mænd, der er frie til at tage deres egne beslutninger. De er dog stadig ansatte i teamet, tvunget til at vælge mellem enten at gå med tilskuerne eller blive opfattet som ikke-holdspillere. I et professionelt rum, hvor etiketter og fortællinger er vanskelige at ryste, er det en uundgåelig position, der skal indtages.

I løbet af Doc Rivers 'første år som hovedtræner for Orlando Magic, blev han vant til at lede holdet i bøn og blev en del af deres rutine før spillet. Halvvejs gennem sæsonen bemærkede han dog, at en spiller ikke deltog så begejstret. Den muslimske spiller Tariq Abdul-Wahad stod bagerst i kruset og tøvede tøvende med armene foldet.

Før deres allerførste kamp fortalte Doc holdet, at de ikke længere ville bede kollektivt. Fra da af kunne ethvert individ, der ønskede at bede, tage et par minutter til at gøre det, skønt de blev bedt om at udøve deres tro individuelt. Dette var et eksempel på, at en coach ønskede, at alle skulle føle sig så behagelige som muligt i deres arbejdsplads, imødekomme den større gruppes ønsker og ønsker, samtidig med at de beskyttede mindretalsfiguren mod forskelsbehandling.

Tariq nævnte senere dette som et af de øjeblikke i sin karriere, hvor han var mest indkvarteret med hensyn til sin religion af et hold. Efter Docs meddelelse til teamet gik Tariq ind på sit kontor med tårede øjne og gav ham et stort knus. Dette betød verden for ham.

At være den eneste i garderoben i en bestemt religion er ikke let. En spiller står ikke kun udfordringen ved at passe ind, de står ofte også overfor udfordringen om at blive sat i 'talsmand' -rollen for deres religion. Trykket fra disse dobbelte kræfter kan virkelig tynge en spiller, og hvis de fortsætter over tid, påvirker det utvivlsomt spillerens præstation på banen.

Derfor skal holdbønner afskaffes af enhver atletisk institution, professionel eller på anden måde. Der er ikke noget galt i at tage et reflekterende øjeblik for at komme sammen og blive i psyken som en enhed, men når det bliver til religiøs tilbedelse, truer det med at undergrave samhørighedens øjeblikke som det skaber.

Doc Rivers 'mentalitet skal være den model, holdene følger - prioritere atleterne som enkeltpersoner, samtidig med at man respekterer det større holds ønsker. Og hvis spillerne insisterer på at komme sammen til dette ritual, så lad dem det, men lad dem gøre det stille. Lad dem låse arme eller hælde op, eller tag et knæ, eller hvilken form som helst de ønsker, at dette udtryk skal have, men gør det universelt tilgængeligt. Lad hver enkelt bede eller meditere eller tænke på deres egen måde, fri for enhver form for pres for at overholde en religiøs tro. På den måde får hold stadig det samlende øjeblik, de beder om, mens alle spillere får det samlende øjeblik, de fortjener.