Hvorfor ligger NFL hidtil bag NBA om sociale spørgsmål?

Panelet ser på de underliggende faktorer og forskelle mellem NBA's og NFL's holdning til fremskridt og protest.

Lige siden Colin Kaepernick omrørte en splittet samtale ved at knæle under nationalsangen for at protestere over politiets brutalitet, har vi set lige, hvor forskellige NBA og NFL er i deres holdninger til sociale spørgsmål. En New York Times-artikel fremhævede mange af disse forskelle mellem ligaerne - NFLs mangel på garanterede kontrakter sammenlignet med NBAs mindre og mere samlede arbejdsstyrke, de kontrastfulde design af logoerne, den måde, ligaerne markedsfører sig osv. Hvad synes du? er den største forskel ved at holde NFL tilbage fra social og politisk sammenfiltring, og hvordan kan det løses?

serge, GrandStand Central Staff Writer

Hvor starter jeg endda? Den grundlæggende forskel er den flade ud ansigtsgenkendelse af atleterne. Dette er det punkt, der allerede er slået ihjel på tværs af forskellige tankegange i medierne, så jeg skal være kort. Sæt ethvert holds (det er ikke Eagles) offensive eller defensive linjer foran mig uden hjelme, og jeg ville ikke være i stand til at fortælle dig, hvem der er hvem eller hvilke hold de spiller for. Gør det med bænkeopstillingen i NBA, så vil jeg i det mindste være i bolden.

NFL har konstrueret sin identitet omkring en holdindsats og skjult spillerne for offentligheden så meget som muligt, hvad enten de er forsætlige eller ej. Det er effektivt slettet individuel identitet for det meste, og de mest anerkendte spillere - som regel quarterbacks - er også forblev hvide, på en måde at holde NFL som en "hvid sport" i betragtning fra mange kritikere af hymneprotesterne (selvom denne påstand er vildt unøjagtig). Denne erosion af personlighed er rodfæstet i mere end bare at være en sport, og det er tilladt folk at distancere sig fra "spilleren som et menneske" -koncept.

Ud over spillernes synlighed og anerkendelse savner vi også en markant forskel mellem de to ligaer. NFL er gamle penge; det er etableringen, der løber ind i de nye tider. De var populære veje før NBA, og det har længe været en af ​​Amerikas mest populære weekendophold at se fodbold. Tilgængelig og tilgængelig i hele Amerika var det den samlende faktor i lang tid med et voksende og fængslende publikum. NBA er det moderne tids barn. Og selv væksten af ​​NBA er forankret i selve individualismen - det er en del af kulturen, mens NFL altid vil være en "ansigtsløs" sport, i det mindste i undfangelsen.

Uden Michael Jordan får NBA ikke sin popularitetsstigning; uden Allen Iverson opretholder den ikke en stram, forbundet symbiose med populær ungdomskultur. Når NBA fortsætter med at vokse sin fanbase, etablerer den et give-and-take-forhold til verden omkring sig, og det vokser - organisk gennem ungdomstiden fra 2000'erne til hvor vi er nu. Efterhånden som dens popularitet voksede, vedtog ligaen også synspunkter og ideologier fra den stadig mere unge crowd, der udgjorde både dens spillere og dens fans. NFL ønsker at bevare status quo, mens NBA udvikler sig med sine omgivelser, og det er den grundlæggende forskel.

Gord Randall, GrandStand Central Staff Writer

En af de største forskelle er de dele af landet, der udgør rygraden i hver respektive sport. NFL er drevet af nogle af de mest højrefløjede dele af landet - det dybe syd og Texas. Det er rygraden i fodbold i Amerika.

Basketball, på den anden side, er centraliseret omkring bymiljøer og mere relevant i mere progressive områder. Det er en stor del af, hvad dette kommer ned til. NBA har ikke så meget at bekymre sig om i deres bundlinje ved at støtte deres atleter. På den anden side har NFL meget mere rednecks at pisse af. Dette fremgår yderligere af feedbacken om aktuelle anliggender. Du kan ikke se præsidenten eller andre højreorienterede politikere lave en masse støj om forskellige protestinitiativer, som NBA-spillere deltager i… endnu, den mindste rynke i fodboldspillerens lydighed bliver et hot-button-spørgsmål, som har trukket videre for næsten to år og tæller. Det er kernen i dette spørgsmål for mig.

Vashti Hurt, chefredaktør i Carolina Blitz

Hvis jeg skulle svare på dette spørgsmål med et ord, ville det være "enhed." NFL-spillere har ingen enhed. Der er ingen trussel mod spil, og derfor ejernes lommer. Da Donald Sterling-debaklen skete, var der en legitim trussel om, at spillere, inklusive topstjerner i ligaen, ikke ville spille. Det tvang NBA til at handle hurtigt og strengt (ingen ordspil beregnet). Den samme trussel findes ikke i NFL. De mest indflydelsesrige spillere som Russell Wilson eller Cam Newton er ikke den type, der offentligt tager sociale årsager. På flip side har LeBron James og Stephen Curry ikke noget problem med at gøre det.

Det er vigtigt at bemærke en stor forskel, der kan hindre denne enhed. Der er 1.696 spillere i NFL mod 301 NBA-spillere. Det er meget lettere at få 301 spillere på én gang end 1.696, men det giver ikke NFL-spillere et pas. Hvis selv halvdelen af ​​dem besluttede at virkelig holde sig sammen for at bekæmpe et system, der er indrettet til at efterlade dem fysisk svækket, økonomisk ødelagt, og derudover fjerne dem af deres amerikanske rettigheder, ville det sende chokbølger gennem ligaen og en besked til ejere.

Kort sagt, machismo NFL-spillere er nødt til at bruge noget af den aggression og magt, de bruger på banen for at stoppe med at blive plukket ud af det.

Erika Fernandez, forfatter hos Black Sports Online

Jeg tror, ​​at den største forskel mellem NBA og NFL er, at NFL er bange for deres hvide fans. Det har NBA regnet ud, som selv kommissær Adam Silver respekterer, når spillerne protesterer. Det er absolut nødvendigt at bruge deres platforme til at sprede bevidstheden om disse emner. Hvis ikke, hvad er så poenget? De er ikke bare der for at spille bold. Børn og voksne ser op til disse mennesker og tænker endda på dem som forbilder. Er det ikke meningen, at forbilleder skulle hjælpe os med at guide os på en måde?

NFL's front office er i panik, fordi hvad nu, hvis et helt hold beslutter at knæle? Vil alle spillere blive suspenderet? Skal et spil udsættes? Det er ret latterligt, fordi ingen protesterer hymnen.

Jeg tror, ​​det kunne løses, hvis ligaen i et sekund skulle sætte sig selv i spillernes sko og virkelig forstå deres holdning. Jeg tror ikke, de får det. Mange spillere kommer fra landdistrikterne baggrunde og havde ikke meget opvækst, da de stod over for mange modstandere. NFL er hovedsageligt optaget af at tjene penge, og de er ikke engang interesserede i deres spillers helbred, og dermed manglen på garanterede kontrakter. Jeg føler, at NFL ønsker at tilfredsstille deres sponsorer, før de rent faktisk tager sig af deres spillere først.

Brian Fleurantin, Writer hos NetsDaily

Jeg vil sige, at den største ting, der holder NFL-spillerne tilbage, er deres mangel på magt. Bare tænk på, hvordan Colin Kaepernick og Eric Reid er blevet behandlet i de sidste to år. De var (og er) solide spillere, der respekteres af deres jævnaldrende og kan bidrage til at vinde hold. De vil dog aldrig spille i NFL igen, og der er næsten intet, som spillerne / NFLPA kan gøre med det.

Forestil dig nu, hvis du er en potentiel gratis agent, og du ser to fyre blive blackballed - ville du endda tørde tænke på at protestere eller udfordre racisme på en måde, der gør folk gale og ubehagelige? Bare tanken om at få alt taget væk fra dig, fordi du taler for marginaliserede samfund, er nok til at dæmpe dig.

I overensstemmelse med arbejdskraft, der ikke har magt, skal du se på, hvordan ejerskabet reagerer, hver gang deres spillere er under angreb. Hver gang der er et angreb på spillerne fra Det Hvide Hus, leverer hold og ligastyring generelt svage erklæringer, der taler om at "respektere forskelle" og hvordan vi alle har brug for at komme sammen. Sammenlign det svar til, da Laura Ingraham fortalte LeBron James og Kevin Durant om at "holde kæft og drippe" under All-Star Weekend. Fra ligakontoret til spillerne til annoncerne på TNT, alle kom ud i fuld styrke for at forsvare deres fyre og lade det være kendt, at du ikke ville være i stand til at sige noget sådan uden kamp. At have denne støtte er utroligt styrkende, og når du kender, at folk omkring dig har din ryg, når tingene bliver hårde, føler du dig mere sikker på dig selv, når du diskuterer vanskelige emner. For NFL-spillere gør det sværere at have lidt magt og næsten ingen støtte fra ledelsen.

Hvad angår rettelse af ting, kan der være to måder at gøre det på. NFL er så forstenet af at fornærme visse dele af fanbasen, at de aldrig vil gå ud på et lem på måder, de sandsynligvis burde. Selvom jeg har nogle spørgsmål om, hvordan vågnede NBA er, ved vi i det mindste, hvor de står i visse spørgsmål, der er relateret til race og retfærdighed. Hvis Roger Goodell ville tage en tilgang, der ligner hvad Adam Silver gør, ville han hjælpe NFL meget. At være ægte med disse spørgsmål ville gå en god måde at bygge bro mellem NFL og spillere om fortalervirksomhed og aktivisme.

Og for at bringe det hjem med min omtale af spillerens magt tidligere, hvis de havde mere sikkerhed i deres positioner, ville det give dem mulighed for at være mere vokale og engagerende, når de vil bruge deres platforme til aktivisme. At have garanterede kontrakter ville være perfekt til dette, men det vil aldrig ske. Jeg kan ikke tænke på et alternativ i øjeblikket, men uanset hvad der får dem mere beskyttelse ville være vigtigt.

Sandy Mui er Facilitator for Special Projects på GrandStand Central. Hun sætter en ære i sin baggrund som journalist på flere platforme og for nylig som en digital kampagne, der går ind for pistolsikkerhed i USA. Du kan følge hende på Twitter her.