Kansas City, Missouri

Jeg mødte Ronnie Matloch i lobbyen på American Jazz Museum i Kansas City, Missouri. Det er en temmelig stor lobby, men hvis du går, møder du ham også. Ron gør et punkt med at komme rundt på næsten alle. Han har en smitsom personlighed, der gør ham straks sympatisk - og en naturlig som museumshost.

Jeg fortalte Ron, hvad jeg gjorde - rejser rundt i landet, talte med folk om deres job. Uden tøven satte han armen i minen og fortalte mig, at han havde det største job i verden. Ron skranglede derefter omkring 15 navne på mennesker, som han havde fornøjelsen af ​​at møde, inklusive sportsfigurer, musikere og æresbevillinger. Men efter at have talt med Ron i 30 minutter, er jeg ikke i tvivl om, at fornøjelsen var alle deres.

Dette interview er redigeret og kondenseret for klarhed.

Josh Rose: Fortæl mig om dig selv og hvad du gør for din levevej.

Ronnie Matloch: Jeg hedder Ronnie Matloch. Mellem mig og porten er jeg 69 lige nu. Hvis han lader mig leve indtil februar, er jeg 70 år gammel.

Jeg har et af de største job i verden. Jeg er vært for American Jazz Museum og Negro League Baseball Museum.

Jeg har mulighed for at møde nogle af de største mennesker i verden. Fra hele verden - Japan, England, Brasilien. Jeg har arbejdet her siden 2002, og det har været en fantastisk rejse. Jeg har mødt mennesker som Willie Mays. Jeg har mødt Michelle Obama. Jeg havde lejlighed til at møde nogle fantastiske, berømte Hollywood-stjerner - så mange stjerner.

Ikke kun det alene, men jeg har haft muligheden for at møde nogle af de største jazzafspillere. Mænd som Dave Brubeck, fristelserne, Oleta Adams, den unge mand fra American Idol - hvad hedder han? Harry Connick Jr.!

Bortset fra at møde mennesker, hvad elsker du ved dit job?

Den historiske natur. Når du ser ned på denne måde [bevægelser mod Kansas City], er alt dette historisk. Dette her var mekkaet for afroamerikanere. Du kan se i 20'erne, de migrerede alle fra det dybe syd, og de kom hit. Jazz var en stor del af det. Folk kan godt lide jazz.

Lige rundt om hjørnet havde du Mutual Musicians Foundation, som er omkring hundrede år gammel. Det var her alle dine store kunstnere ville komme og spille. Faktisk er det stadig åben i dag. I weekenderne går folk i det blå rum til marmelade og fester hele natten.

Mennesker som Duke Ellington, Sara Vaughan, Mcfadden Brothers, nogle af de bedste i verden. Jeg havde lejlighed til at sidde sammen med nogle af dem.

Hvor er du født?

Jeg er født og opvokset i Wichita, Kansas. I 1996 forlod jeg Wichita, og jeg kom hit til Kansas City i cirka syv eller otte år. Da jeg rejste, gik jeg til Californien. Opholdt sig der, en ung mand fuld af bubblegum bare have det sjovt. Kom tilbage i 1983 og har været her lige siden.

Hvad tog dig ud til Californien?

Det var denne unge dame, der ønskede at vove sig ud til Californien. Jeg var ung og forelsket, så ”Lad os tage til Californien!” Sagde jeg.

Vi holdt op i den nordlige del af Californien, omkring Menlo Park, Palo Alto. Derefter gik vi til San Jose. Denne fyr arbejdede der hos Shell Oil Company. Tilbage i dagen, da du arbejdede med et firma som Shell eller Texaco, var tjenesten så god.

Folk kommer, du pumper deres gas og suger deres vinduer, tjekker deres dæk, deres olie ... men de dage er forbi. Det gør de ikke mere.

Fortæl mig om dine andre job, før du kom hit.

Det første job, jeg havde, glemmer det aldrig. Jeg arbejdede på en restaurant kaldet Connoisseur Restaurant i Wichita. Jeg var opvaskemaskine. Da jeg begyndte at blive ældre, havde jeg muligheden for at arbejde for Boeing Aircraft. Det var en vagtmandsposition. Vi går rent inde i bygningerne og sånt. Boeing var et godt stykke arbejde, indtil jeg blev fyret.

Så kom jeg hit til Kansas City og arbejdede i nogle klubber. Jeg var emcee i Roy's Lounge. Emcee annoncerer underholdningen. Det var da de havde gode sangere og musikere, og mit job var at være ceremonimester. Det var, hvad det var.

Åh, det var fantastisk. Det var i 70'erne, omkring '73 eller '74. En af mine venner havde et band. Jeg fortalte ejeren. Det var lige dengang, at en af ​​emceerne var tilbage, så han sagde: ”Mand, vi har en!”

Kom for at finde ud af den fyr, der ejede klubben, kendte også min mor. De blev opvokset i den samme by, kaldet Plumerville, Arkansas. Han kendte det meste af min familie. Han sagde: "Hej mand, kan du emcee?" Jeg sagde, "Ja!"

Dengang efterlignede jeg James Brown. Jeg vidste, at alt hvad jeg skulle gøre, var bare at komme derop, komme på mikrofonen og ”Mine damer og herrer, den fabelagtige Jackson!” Og så kommer de løbende ud, uanset hvilken kunstner der var der den aften. Det gjorde jeg i cirka fem år og tog af sted, fordi jeg måtte følge denne pige.

Hvordan begyndte du at arbejde her?

Da jeg først startede, arbejdede jeg på et sted, der hedder Letvægtsvagt, og jeg bad om at være vagtmester her. Jeg sørgede for, at alt var rent, papirkurven var tom. Jeg kom her og begyndte det i 2000.

Jeg var en vaktmester her i 16 eller 17 år. En af arbejderne, hun er ikke længere her, hun sagde: ”Ronnie, du laver en forbandet god huschef.” Husleder på det tidspunkt var lige her for at sikre sig, at når nogen gik ind og ud, de nye hvor de skal hen og fik det, de havde brug for. Hvis de havde brug for 20 stole, ville jeg sørge for, at når de kom hit, havde de 20 stole.

Folk som Joe Palmer, Will Smith, Otis Taylor, Willie Nelson, jeg hjalp dem alle.

Jeg er heldig, at jeg havde denne gave, som Gud gav mig af at være frittalende og god omkring mennesker, fordi jeg stadig lærer. Du ved aldrig det hele!

Den største ting i verden er mennesker. Du ved, mennesker. De har op- og nedture og sidelæns.

En mangfoldighed af mennesker, alle forskellige farver. Det er ligesom en stor gigantisk buket. Jeg har mødt mennesker fra alle steder, alle farver.

Min største glæde er, når jeg ser børnene komme ind. Jeg ser dem gå ind på baseballmuseet; nogle kommer smilende ud, en masse græder. Det var en meget vanskelig tid under Jim Crow. Racisme var åben, og de skjulte den ikke, de satte den ikke under intet. Og for at se nogle af dem komme derude, og nogle gange med tårer i øjnene, og vi ville sætte os ned og tale om det.

Hvordan hjælper du folk med at forstå og håndtere racisme?

Nå, nummer et, for at hjælpe nogen med at forstå det, skal de opleve det. Mange mennesker kan ikke lide at tale om det, fordi det er en saga blott. Men hvad vi skal gøre er at tale om det.

Disse mennesker, den generation, bad meget til Gud, og mange mennesker gør det nu ikke og ved ikke, hvad racisme var dengang. Men vi skal altid huske det. Det er levende og godt. Du kan undertrykke det i lang tid, men hvis det er der, vil det komme op. Vi er nødt til at se på mennesket. Vi er blinde for sandheden.

Du kan tage en bjørn og lægge den i et bur; så længe denne bjørn er indesluttet i det bur, er det okay. Men når det kommer ud af buret, har du problemer. Sandheden er på samme måde. Vi prøver at undertrykke sandheden.

Da jeg skar dig, min bror, blødede du rød. Dit blod er ikke grønt og mit er ikke gult - det er rødt, skat. En dag får jeg seks meter snavs, og du får også seks meter snavs. Det er udligningen.

Jeg behandler det ikke for meget mere. Nu og da har du måske nogen der kommer ind, og du kan føle det, men det er sådan, du personligt reagerer på det, der tæller. Ni gange ud af 10 vinder du ved at være ærlig.

Den eneste, der vil ændre det, er Gud. Tro mig, han vil ændre det, og du kan tage det til banken.