Grundlæggende om verdensmesterskab for folk, der ikke ved, hvad fodbold er

Så ... du vil se verdensmesterskabet for første gang, men har ingen idé om, hvad der foregår. Bare rolig, vi har dig.

Verdensmesterskabet kommer. Det er en monumental begivenhed, der formodes at forene nationer over hele kloden, eller i det mindste bringe dem tæt nok sammen, til at deres fans kan synge mildt stødende limericks inden for skud fra spillerne på banen. Det er kulminationen af ​​en betagende to-årig kvalifikationsproces, der er designet til at adskille de bedste fra de andre (i teorien). Tænk på det som et massivt, en-måneders All-Star-spil, men med meget større indsatser.

Mens fodbolds popularitet har været stigende i Nordamerika, hænger den stadig bag de store fire på flere måder. MLS er for det meste bare et glorificeret aldershjem for en gang store europæiske stjerner, der måske har tilstrækkelig salgbarhed til at sælge billetter (Zlatan, kongen blandt mænd og en moderne version af Adonis, på trods af). Flere og flere amerikanere ser fodbold årligt, men med, at De Forenede Stater går glip af dette år (under hvad jeg måske kan sige ekstremt sjove omstændigheder), er det måske ikke, at nogle har interesse i at stille ind. Men de burde.

Så dette bringer os her kære læser, det punkt, hvor jeg gør mit mest ambitiøse forsøg på at forklare verdensmesterskabet, betydningen og de vigtigste motiver for dig, en person, der har et bedst tertiært forhold til sporten og har brug for noget at se på når NBA Playoffs afsluttes. Hvis du i det mindste er en afslappet fodboldfan, skal du gerne google en samling af Ronaldos bedste hårklipp i stedet for at læse dette. Vi får dig med i den næste artikel.

Hvad er verdensmesterskabet?

Lad os faktisk spole det tilbage et øjeblik og begynde med ...

Hvad er fodbold?

Det var et dristigt træk fra Amerika at navngive en sport, der involverer minimal brug af fodkontakt med bolden "fodbold", især i betragtning af at navnet allerede var taget. Hvis du tilfældigvis ser verdensmesterskabet på nogen af ​​de ikke-Fox-tilknyttede udsendelser (læs: gode udsendelser), kan du høre udtrykket "fodbold" brugt som reference til det virkelig smukke spil. Bliv ikke skremt. Det er det faktiske navn, der gives til en sport, hvor spillerne ofte bruger deres fødder.

I fodbold har du to hold på 11 personer hver, 10 der er ”feltspillere” og et der er mere doven end resten, der tjener som målmand. De stiller derefter op i en række variationer af forsvars-midtbaneangreb på tværs af banen og sparker bolden rundt i 45 minutter pr. Halvdel, inden de skifter sider og gør det igen. I cirka 10 af de 90 minutter sker der spændende ting. Der er fire dommere, en der får til at løbe rundt på banen med spillerne og ofte afbryder spillet ved at være på det forkerte sted på det forkerte tidspunkt (tro Joey Crawford, hvis han faktisk fik lov til at være på banen), to på banen sider at kalde off-sides (ingen offensiv spiller har lov til at være foran den sidste forsvarer, når der bliver spillet en pasning til dem eller det er offside) og den fjerde embedsmand, der har det sejeste job, fordi han får at holde et nyt bord med numre på det og blive misbrugt af trænere fra begge hold under et dårligt opkald uden grund.

Hvad er verdensmesterskabet?

Verdensmesterskabet er en international konkurrence oprettet af FIFA (Fédération Internationale de Football Association) i stedet for OL, der fjernede fodbold som en sport og også på grund af den vildt upopulære (eller populære afhængig af hvem bedstefar du spørger) amatør atlet regerer som fastsatte, at kun amatøratleter kan deltage, og dermed forbyde alle professionelle. Ligesom OL blev det bygget på princippet om enhed, samarbejde og ydmygende dine modstandere atletisk for at bevise din nationalistiske overlegenhed (eller noget i den retning). Til sidst hulede OL sig og lod professionelle atleter vende tilbage (de holdt fodbold som en sport), men skaden blev gjort.

For at gøre det lettere for alle er det en fodboldkonkurrence, der hver gang er fire år, og som udgør 32 kvalificerede hold mod hinanden, først i gruppekonkurrence og derefter i en knock-out turneringsstil. På et enklere niveau er det en turnering, der hjælper med at bestemme, hvilken nation der har det bedste system til at identificere ungdomstalent og derefter udvikle dem ved at fjerne alt det sociale liv og forpligtelser ved at underskrive en fireårig til en kontrakt, der kræver dem til træne i hundreder af timer om ugen. Det hele er meget godt.

Hvordan virker det?

Som jeg nævnte før, er der en to-årig kvalificeringsproces til verdensmesterskabet, som involverer bemærkelsesværdige spillere (som valgt af hver national manager) kaution på deres professionelle klubber (de hold, der faktisk betaler dem penge) i to uger ad gangen at deltage i kvalificerende turneringer. Disse kvalificerende turneringer er dybest set “almindelig sæson” kampe, hvor FIFA placerer hold i grupper via uafgjort, og det øverste hold fra hver gruppe kommer til slutspil (verdensmesterskabet).

En gang i verdensmesterskabet placeres hold i otte grupper ved podning (hvilket er et iboende fejlagtigt system, der gør det muligt for nationer som Schweiz - der nægtede at spille venskabskampe i et forsøg på at forbedre deres rating - at blive bedømt som 6. i FIFA Rangeringstabel). Føderationen ser dybest set på puljen, kaster nogle bind for øjnene på listen og går "ret, dette er de otte bedste hold." Det gentager derefter processen to gange mere, og resultatet er, at intet hold fra den samme gruppe på otte kan blive trukket sammen til turneringen, i det mindste teoretisk at etablere en slags paritet.

I gruppespillet spiller hvert hold hinanden en gang, vi sammenstiller resultaterne og derefter går to tophold videre til knockout-turneringen, hvor det bliver en enkelt-elimineret slibning til toppen, eller som vi ville vide det - slutspil.

Hvem er der?

Der deltager toogtyve hold fra forskellige regioner i verden i år, og vi får en mere detaljeret forhåndsvisning af hvert hold. For nu er du velkommen til at bruge den gode ole Google-maskine til at besvare dit spørgsmål. Eller følg dette link.

Som altid inkluderer feltet de flerårige favoritter som Brasilien, Tyskland, Spanien og Frankrig. De nye børn på blokken (Belgien) og den flerårige katastrofe, der venter (England). Det betyder ikke, at noget af midten af ​​pakken ikke kan påføre skader, da hvert verdensmesterskab indeholder mindst en Askepotte, der går langt længere end nogen forventet.

Hvem er ikke med i det?

De øvrige 175 hold er officielt angivet på FIFAs verdensrangeringstabel. Mere bemærkelsesværdigt: Italien, Holland, Chile, USA og Cameroun.

VM-kvalificeringsprocessen er normalt ret forudsigelig med såstruktur, der sikrer, at topholdene får det bedste skud ved ikke at samle dem sammen. Dette kan dog ikke redde dem fra individuelle skruer hverken i gruppespillet eller afrenningsturneringen for hold, der kom på tredjepladsen. Italien er dette års mest bemærkelsesværdige fravær, hvilket er skuffende i betragtning af deres ikoniske målmand Gianluigi Buffon - der er omtrent på samme alder som statuen af ​​David - havde sagt, at dette skulle være hans sidste verdensmesterskab.

Hvor er det?

I år har verdensmesteren æren, selvom jeg ikke er helt sikker på, at det er det rigtige ord, der finder sted i Rusland. Normalt byder de fleste lande på rettighederne til at være vært for turneringen og derefter FIFA vælger gennem en helt objektiv og fair proces det mest passende sted at være vært for turneringen otte år i forvejen.

JK. FIFA er en notorisk korrupt organisation med mange beskyldninger om at give turneringer til nationer, der ikke har kapacitet eller evne til at være vært for en international begivenhed af denne størrelsesorden. Hvad mere er (og som det fremgår af euro i Ukraine og OL i Sochi), at “investere” på papir i infrastruktur til en større sportsturnering er en fremragende måde at hvidvaske investeringer, der skal gå i stadioner og veje i lommerne af politikere, der er ansvarlige for overvåge nævnte konstruktion. Hvorfor gør FIFA dette? Normalt til gengæld for nævnte infrastrukturpenge.

Hvorfor skal jeg se det?

På en overflade kan fodbold synes at være for tam og 'kedelig' for masserne, især dem, der bruges til udsøgt highscoring-spil på tværs af flere ligaer. Men så igen, folk betaler faktiske penge for at sidde i solen i fire timer i rækkefølge og se folk med ølbrændere, som rival Al Bundy ramte en baseball et par gange, så jeg ved ikke rigtig.

På de enkleste vilkår? Fordi det faktisk er et smukt spil. Mange mennesker finder måske fodbold lidt for langsomt, da vi har været betinget af at nyde sport, der kun opererer i overdrive, men også hvis du ser Golf, kan vi ikke acceptere nogen af ​​dine argumenter her. På sit bedste er fodbold det atletiske ækvivalent ved at blande ballet med skak.

Det indeholder ethvert element, som vi er kommet til at nyde fra sport. For det første er der de taktiske sæt. Ligesom i amerikansk fodbold eller basketball, er ledere ansvarlige for planlægning af taktikker inden hver kamp, ​​men i modsætning til disse sportsgrene maler de med en bredere børste. Amerikansk sport har en tendens til at skitsere specifikke skuespil med hærlignende præcision, hvilket skaber flere sæt til forskellige situationer. Fodbold fungerer som et bredere taktisk eksempel, hvor det hele kommer ned på lineups af positionering, hvor langt hver spiller skyder banen op, hvor bredt de spiller, løfter de bare bolden over halve banen eller bygger de op gennem taktisk kort passerer. Hver bevægelse for hver spiller beregnes og laves for at skabe plads omkring dem. Det er virkelig bemærkelsesværdigt at se, hvordan 11 mænd på et hold bevæger sig med tilsyneladende uafhængighed, men hvordan hver af deres bevægelser synes iboende bundet til hinanden.

For det andet, har du set dette? Se det nøje. Den menneskelige krop er ikke meningen at bevæge sig sådan. Det er ligesom ikke meningen, at det skal forlade jorden, være lodret og opretholde bare den perfekte mængde af nåde og koordination til dette. Se på.

Sandheden er, bag den tilsyneladende minutia, du støder på ved første øjekast, er fodbold et spil bestående af individuel glans og taktisk skønhed. Gør dig selv en tjeneste, se en fuld kamp.

Serge Leshchuk er en seniorforfatter hos Grandstand Central, nummer 1 af processen og en nihilistisk Raptors-fan, der også laver videoproduktion. Du kan sende dine klager til ham direkte på Twitter.